O fim da onda de calor invulgarmente precoce que atingiu grande parte dos Estados Unidos nos últimos sete dias está à vista.

Mas primeiro, o país terá de suportar mais um dia, possivelmente dois, de temperaturas escaldantes nos Estados do Médio Atlântico e ao longo do corredor urbano I-95, na Costa Leste.

O Serviço Meteorológico Nacional prevê que a onda de calor, que atinge mais de 100 milhões de pessoas alertas de aviso de calordurará até o início da próxima semana.

Os estados do Médio Atlântico e as cidades ao longo do corredor urbano I-95, de Washington, DC, a Nova Iorque, continuarão a ferver até domingo. Alertas de calor foram publicado para áreas a leste das montanhas Blue Ridge, onde o índice de calor – uma medida de como o calor é sentido com a umidade levada em consideração – está previsto para variar entre 100 e 108 graus.

Vários recordes de temperatura de décadas já foram quebrados na tarde de sábado. Baltimore atingiu 101 graus, quebra o recorde diário de alta temperatura de 100 graus, estabelecido em 1988. E em Dulles, Virgínia, a temperatura alcançado 100 graus, quebrando o recorde anterior de 99 graus, também estabelecido em 1988.

Os meteorologistas dizem que haverá algum alívio em outras partes do país que foram duramente atingidas na semana passada. Na Nova Inglaterra, as temperaturas recordes já diminuíram e os meteorologistas prever aquele domingo trará temperaturas mais baixas para o Vale do Ohio e o Centro-Oeste. Esta é uma boa notícia para uma região que os meteorologistas descreveram como particularmente susceptível a doenças relacionadas com o calor, dada a anomalia das temperaturas para esta época do ano.

Em Detroit, o índice de calor é previsão cair de uma máxima de 95 graus no sábado para 87 graus no domingo. E em Chicago, o índice de calor deverá cair de uma máxima de sábado de 96 graus para 79 graus.

O Serviço Meteorológico Nacional alertou que a onda de calor pode ser a mais longa vivida em décadas em alguns locais. Nos últimos anos, o aquecimento global tornou as ondas de calor mais quentes, mais frequentes e mais duradouras.

Ondas de calor prolongadas trazem perigos adicionais, pois o estresse que o calor exerce sobre o corpo é agravado quanto mais duram as altas temperaturas.

As consequências desta onda de calor para a saúde começam a aparecer nos dados. Visitas ao pronto-socorro relacionadas ao calor cravado nas regiões dos Estados Unidos que foram mais atingidas pela onda de calor na semana passada, de acordo com um rastreador pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Na Nova Inglaterra, o número de visitas relacionadas ao calor subiu para 833 por 100.000 na última quinta-feira – a taxa mais alta no país durante toda a semana.