Os organizadores dos Jogos Olímpicos de Verão de 2028 em Los Angeles prometeram ter o programa esportivo mais ambicioso de todos os tempos e vender mais ingressos do que quaisquer outros Jogos.

Agora eles querem ser ainda maiores.

LA28, o comitê organizador, anunciado na sexta-feira que a competição de natação nos Jogos de 2028 seria realizada no SoFi Stadium, casa dos Rams and Chargers, os dois times da NFL da cidade. Serão 38 mil lugares para torcedores, o dobro do tamanho dos locais típicos usados ​​para a maioria dos eventos olímpicos de natação – que, junto com a ginástica e o atletismo, são uma das maiores atrações das Olimpíadas.

“Colocar um desses três grandes esportes olímpicos em um local espetacular com a capacidade que poderíamos ter para mostrar esse esporte foi, francamente, uma oportunidade boa demais”, disse Casey Wasserman, presidente do comitê organizador, em entrevista.

A decisão de transferir as provas de natação para o reluzente Estádio SoFi é um reflexo da economia de sediar as Olimpíadas. A maioria é fortemente financiada pelos governos e incorre inevitavelmente em milhares de milhões de dólares em custos excessivos. Os Jogos deste ano, que começam em Paris no final de julho, pode empatarsugeriram as autoridades.

Os organizadores de Los Angeles não estão recebendo dinheiro público direto e, em vez disso, planejam financiar seu orçamento de US$ 6,9 bilhões com fontes e patrocinadores privados, duplicando a estrutura da última vez que a cidade sediou as Olimpíadas, em 1984. Os Jogos daquele ano também foram financiados por fundos privados. fontes e acabou com um lucro de cerca de US$ 250 milhões.

Até agora, garantir o patrocínio para os Jogos de 2028 tem prosseguiu lentamentecom apenas a Comcast e a Delta oficialmente assinadas como patrocinadores de primeira linha.

Uma chave para o sucesso financeiro podem ser os próprios eventos.

Os organizadores esperam gerar cerca de US$ 1,2 bilhão em receitas de ingressos para as Olimpíadas, sendo US$ 56 milhões provenientes dos eventos de natação, de acordo com projeções que apresentaram como parte de sua candidatura para sediar os Jogos. Transferir a competição de natação para o SoFi Stadium de um local temporário com capacidade para 17.500 pessoas construído no estádio de beisebol da Universidade do Sul da Califórnia poderia aumentar significativamente o valor em dólares.

“Não tenho dúvidas de que será a competição de natação com maior público na história deste país, e talvez a competição de natação mais espetacular de todos os tempos”, disse Wasserman.

O plano não é infalível e tem um efeito cascata em vários outros desportos e instalações.

As piscinas de competição e de aquecimento deverão ser cobertas para que a cerimônia de abertura possa ser realizada no SoFi Stadium. Serão necessários dias para transformar o estádio novamente em piscina, o que significa que essas competições não poderão acontecer durante a primeira semana das Olimpíadas, quando costumam ocorrer. Em vez disso, o atletismo, que será realizado no Los Angeles Memorial Coliseum, acontecerá durante a primeira semana, e a natação será disputada durante a segunda.

Em 2017, quando Los Angeles era concedido para sediar as Olimpíadas de 2028, o Estádio SoFi estava a alguns anos de ser concluído, e o plano original de hospedagem previa que o estádio fosse usado apenas para tiro com arco e cerimônias de abertura e encerramento. Agora o tiro com arco estará em um novo local.

Esforços para atrair multidões cada vez maiores para eventos de natação já estão em andamento.

As eliminatórias dos EUA para as Olimpíadas de Paris serão realizadas no Lucas Oil Stadium, em Indianápolis, casa do Indianapolis Colts. A USA Swimming, órgão regulador nacional do esporte, considerou propostas de vários estádios atuais e antigos da NFL para os testes, que haviam sido realizados anteriormente em uma arena com capacidade para 14.000 pessoas em Omaha, Nebraska, com o objetivo de que o evento deste ano fosse um teste. corra para o que LA28 estava planejando nos bastidores, disse Wasserman.

Tim Hinchey, executivo-chefe da USA Swimming, reconheceu o risco de transferir as provas para um local maior, mas esperava que isso compensasse tanto pela venda de ingressos quanto pelo crescente interesse e participação no esporte antes das Olimpíadas de 2028. Nenhuma das sessões esgotou os 30.000 lugares disponíveis, mas as 22.209 pessoas que compareceram às finais da noite de quarta-feira foram a maior multidão que já assistiu a uma competição de natação em ambientes fechados, e as multidões nas sessões preliminares da manhã também estabeleceram recordes de público.

“Foi uma espécie de energia que eu nunca havia sentido neste tipo de competição, mesmo em uma competição internacional, antes”, disse Katie Ledecky, que venceu com facilidade a final dos 1.500 metros livres na quarta-feira. Sete vezes medalhista de ouro olímpica, Ledecky faz parte do conselho do LA28 e disse que espera competir naquela que seria sua quinta Olimpíada em Los Angeles.

Os organizadores de Los Angeles estiveram presentes em Indianápolis para saber mais sobre como organizar a natação em um estádio de futebol. Wasserman alertou que locais maiores podem não ser necessariamente o padrão para todos os eventos olímpicos no futuro.

“Há muitos estádios excelentes no mundo”, disse Wasserman. “Provavelmente apenas uma cidade é capaz de ter um SoFi, e essa cidade é LA”

Uma série de outras mudanças no local foram anunciadas na sexta-feira e os organizadores disseram que ajudariam a gerar mais de US$ 150 milhões em economias e receitas para 2028.

O basquete será transferido para o Intuit Dome, onde os Clippers jogarão quando abre ainda neste verão, da Crypto.com Arena, onde jogam os Lakers. A ginástica será transferida do Kia Forum para a Crypto.com Arena. E o mergulho, o nado sincronizado e a natação paraolímpica estão sendo transferidos para outros locais em Los Angeles e Long Beach.