Um esforço improvável dos legisladores esquerdistas do estado de Nova Iorque para reduzir o apoio financeiro aos colonatos israelitas atraiu um apoiante de renome – mas ela não tem direito a voto em Albany.

A deputada Alexandria Ocasio-Cortez, que raramente se envolve na política estatal, apoiou publicamente na segunda-feira um projeto de lei que poderia retirar às organizações sem fins lucrativos de Nova Iorque o seu estatuto de isenção fiscal se os seus fundos fossem utilizados para apoiar a atividade militar e de colonatos de Israel. O seu envolvimento sublinha até que ponto a guerra em Gaza e o tratamento dado por Israel aos palestinianos de forma mais ampla animaram o flanco esquerdo do Partido Democrata à medida que se aproxima uma eleição crucial.

“É mais importante agora do que nunca responsabilizar o governo de Netanyahu por endossar e, de facto, apoiar parte desta violência dos colonos que impede uma paz duradoura”, disse Ocasio-Cortez numa conferência de imprensa. “Este projeto de lei garantirá que as atrocidades em curso que vemos acontecer em Gaza e na Cisjordânia, bem como a contínua capacitação de milícias armadas para aterrorizar os palestinianos na Cisjordânia, não beneficiem das isenções fiscais de caridade do Estado de Nova Iorque.”

O deputado Zohran Mamdani e o senador estadual Jabari Brisport apresentaram o projeto de lei, denominado “Não por nossa conta”Lei, meses antes do ataque de 7 de outubro, dizendo que era um esforço para evitar que doações isentas de impostos subsidiassem a violência dos colonos israelenses na Cisjordânia. Foi amplamente criticado pelos legisladores de Albany e declarado “impossível”. Agora, os seus patrocinadores dizem que planeiam rever o projecto de lei para proibir a “ajuda e a cumplicidade” na reinstalação da Faixa de Gaza ou o fornecimento de “apoio não autorizado” à actividade militar israelita que viola o direito internacional.

“Há uma nova consciência no nosso país no que diz respeito à urgência dos direitos humanos palestinos, e temos de propor e defender uma legislação que reflita o sentimento público”, disse Mamdani numa entrevista recente, referindo-se a parte da violência de Israel contra as pessoas. em Gaza e na Cisjordânia como “crimes de guerra”.

Os legisladores anunciaram o relançamento do projeto em um evento no escritório distrital da Sra. Ocasio-Cortez no Bronx na manhã de segunda-feira, cercados por funcionários eleitos de esquerda da Câmara Municipal e da Legislatura Estadual. Questionada sobre a razão pela qual decidiu apoiar um projecto de lei a nível estatal, a Sra. Ocasio-Cortez disse que era “politicamente perigoso” fazê-lo e que queria apoiar os seus colegas.

Ela e outros destacaram o importante trabalho realizado por organizações de caridade judaicas na cidade. Mas afirmaram que algumas organizações estavam a angariar fundos para colonos extremistas, criando um obstáculo a uma paz justa e duradoura entre israelitas e palestinianos.

As mudanças no projeto de lei ocorrem em meio a um aumento nas doações gerais a Israel desde o ataque de 7 de outubro pelo Hamas, e quando alguns membros do movimento de colonos israelenses pediram a reconstrução de postos avançados em Gaza. O governo israelense assentamentos desmantelados em Gaza em 2005, mas em um comício no sul de Israel na semana passadao ministro da segurança nacional de extrema direita, Itamar Ben-Gvir, estava entre os que apelaram ao regresso.

Mamdani disse acreditar que o projeto de lei teria melhorado as perspectivas este ano. Mas as suas hipóteses de se tornar lei permanecem extremamente reduzidas devido à feroz oposição em Albany.

A guerra Israel-Hamas dividiu amargamente os democratas em Nova Iorque, tradicionalmente um reduto pró-Israel. Embora o establishment Democrata apoie firmemente Israel, muitos jovens e progressistas estão cada vez mais críticos à medida que aumenta o número de mortos em Gaza. Os protestos pró-palestinos que se espalharam pelos campi universitários nas últimas semanas apenas intensificaram os debates.

Na esfera política, um dos aliados da Sra. Ocasio-Cortez na Câmara, o deputado Jamaal Bowman, corre o risco de perder as primárias democratas no mês que vem para sua cadeira representando o Bronx e Westchester após uma disputa que girou em grande parte em torno de Israel- Guerra do Hamas. Ele enfrenta um desafio de George Latimer, o executivo do condado de Westchester, que é apoiado pelo Comitê Americano-Israelense de Assuntos Públicos.

Quando “Not on Our Dime” foi apresentado no ano passado, a deputada Nily Rozic, uma democrata do Queens, co-escreveu uma carta assinada pela maioria dos democratas na assembleia que se opunha ao projecto de lei. A carta argumentava que o objectivo do projecto de lei era “atacar organizações judaicas” que prestam caridade aos órfãos, aos pobres e às vítimas do terrorismo. Na quinta-feira, a Sra. Rozic reiterou sua oposição.

“Acredito que pretende prejudicar a comunidade judaica e suas organizações comunitárias”, disse Rozic. “Em vez disso, deveríamos estar empenhados em encontrar um terreno comum com os nossos colegas aqui em Nova Iorque, em vez de nos concentrarmos em legislação destinada a dividir os democratas.”

A medida permitiria ao procurador-geral do estado processar organizações sem fins lucrativos em pelo menos US$ 1 milhão e revogar seu status de isenção fiscal se violassem as restrições do projeto de lei. Também permitiria que os palestinos e outras pessoas que afirmam ter sido prejudicados pelas violações processassem as organizações sem fins lucrativos.

Em um postar no X ano passado, o deputado Alex Bores, um democrata, chamou-a de “fundamentalmente pouco séria como proposta legislativa” e escreveu que criaria uma “torrente de ações judiciais” por pessoas “com um machado ideológico para moer”. Bores se recusou a comentar além de sua declaração anterior.

O Sr. Mamdani respondeu que o projecto de lei era ainda mais urgente à luz do derramamento de sangue em Gaza e escalada de ataques contra palestinos por colonos israelenses na Cisjordânia. Cerca de 1.200 pessoas em Israel foram mortas no ataque de 7 de outubro, segundo as autoridades israelenses, e desde então mais de 35 mil pessoas em Gaza foram mortas, segundo autoridades de saúde em Gaza. Na Cisjordânia, durante esse período, 480 palestinos foram mortos, quase todos pelo exército e 10 por colonos, e 10 israelenses foram mortos, de acordo com Estatísticas das Nações Unidas.

Mamdani argumentou que uma premissa fundamental do projeto de lei estava alinhada com a política americana em relação aos assentamentos israelenses, que a maioria dos países vê como ilegal sob o direito internacional. O secretário de Estado, Antony J. Blinken, disse recentemente que os Estados Unidos consideram os novos colonatos israelitas nos territórios palestinianos “inconsistentes com o direito internacional”. A administração Biden, num esforço para conter a violência, impôs sanções sobre vários colonos acusados ​​de atacar palestinianos na Cisjordânia.

Um dos alvos do projeto de lei estatal, o Fundo Central de Israel, refutou como o grupo foi caracterizado por alguns dos defensores do projeto. Jay Marcus, um dos líderes do grupo, chamou o projeto de lei de anti-semita e disse que o fundo doa para centenas de instituições de caridade, incluindo escolas e hospitais, e foi auditado pelo IRS

O Fundo Central local na rede Internet afirma ter documentos do governo federal “confirmando que é permitido fazer caridade em áreas do Estado de Israel e sob administração israelense”.

A secção nova-iorquina dos Socialistas Democráticos da América e numerosas organizações sem fins lucrativos árabes, muçulmanas e de esquerda apoiaram anteriormente o projecto de lei, incluindo o Centro para os Direitos Constitucionais, a Voz Judaica pela Paz e o projecto Adalah Justice.

O gabinete de Mamdani disse que o projeto de lei era o primeiro desse tipo, embora um projeto semelhante tenha sido apresentado no início deste ano. em Maryland.

Mairav ​​Zonszein, analista israelo-americano do International Crisis Group com sede em Tel Aviv, disse que o projeto de lei era outro sinal de uma mudança na opinião internacional à medida que a guerra em Gaza se arrasta.

“Penso que neste momento estamos num clima em que as pessoas perderam muita paciência”, disse ela. “E a forma como Israel tem agido durante anos, com impunidade, está agora a chegar ao auge tanto em Gaza como na Cisjordânia.”