Quase oito semanas depois que o navio porta-contêineres Dali colidiu com a ponte Francis Scott Key, esforços estavam em andamento na segunda-feira para movê-lo de volta para um ancoradouro no porto de Baltimore. A operação parecia ter começado lentamente, com cinco rebocadores cercando o navio gigante, mas nenhuma palavra oficial de que a mudança estava em andamento uma hora após o início previsto para as 5h30.

A transferência do Dali é um passo crucial no esforço para reabrir totalmente o canal principal do porto, que foi bloqueado na madrugada de 26 de Março, quando o Dali perdeu energia e atingiu a ponte. A ponte desabou com o impacto, matando seis trabalhadores que faziam reparos na estrada da ponte, obstruindo a hidrovia com cerca de 50 mil toneladas de metal e detritos e interrompendo o comércio de um dos principais centros marítimos do país.

A operação de salvamento e recuperação envolveu mais de mil trabalhadores e dezenas de barcaças, guindastes, helicópteros e lanchas da Guarda Costeira. O acesso de e para o porto voltou aos poucos: em 1º de abril, foi aberto um canal temporário com profundidade de 3,3 metros; nos dias e semanas seguintes, outros canais foram abertos com profundidades de 14, 20 e 45 pés.

Mas embora centenas de navios tenham utilizado essas rotas alternativas, o regresso do porto ao seu tráfego habitual exige a abertura do canal permanente, que tem 15 metros de profundidade e 210 metros de largura. As autoridades estabeleceram a meta de reabrir aquele canal até ao final de maio.

Mover o Dali, de 947 pés de comprimento, é uma tarefa complexa e arriscada, visto que o navio foi imobilizado por milhares de toneladas de aço mutilado. Guindastes retiraram 182 dos 4.700 contêineres do navio, alguns deles entrelaçados aos destroços da ponte. Na segunda-feira passada, as tripulações detonaram pequenas cargas que tinham sido colocadas em torno de uma enorme secção da ponte situada na proa do Dali, fazendo com que a secção deslizasse para a água sob uma nuvem de fumo preto.

Na semana seguinte, especialistas em sonares e equipes de mergulho inspecionaram a área ao redor do navio em busca de destroços submersos e instáveis, com guindastes removendo detritos que poderiam representar um risco. A preparação final para mover o navio começou na tarde de domingo, disseram as autoridades, e envolveu a liberação de cabos de amarração, o levantamento de âncoras e a remoção de algumas das centenas de milhares de galões de água que foram bombeados para o navio como lastro para aumentar a estabilidade.

Assim que o Dali estiver de volta ao cais, ele passará por reparos e inspeções adicionais, conforme investigadores federais estão ainda tentando determinar mais detalhes sobre a causa do acidente e quem pode ser o culpado. Um relatório preliminar divulgado na semana passada pelo Conselho Nacional de Segurança nos Transportes concluiu que o Dali sofreu pelo menos duas falhas elétricas horas antes de deixar o porto. As interrupções potencialmente contribuíram para o acidente, que ocorreu quando os disjuntores elétricos da embarcação dispararam, levando à perda da capacidade de propulsão e direção, disse o NTSB em seu relatório.

A tripulação, disseram as autoridades, permanecerá a bordo do navio após atracar. Os contêineres que ainda estão no Dali serão desembarcados no porto e a Maersk, empresa de navegação que fretou o navio, providenciará a entrega da carga aos seus clientes de outra forma.