“Senhor. Menendez vendeu o poder de seu gabinete”, disse ele.

A declaração final do promotor ocorreu no momento em que o julgamento de Menendez, 70, e dos dois empresários – Wael Hana e Fred Daibes – entrava em sua nona semana no Tribunal Distrital Federal em Manhattan. Os promotores dizem que Hana e Daibes enriqueceram com o esquema e ajudaram a canalizar subornos para o senador e sua esposa, Nadine Menendez, 57.

Em troca, diz a acusação, Menendez direcionou ajuda e armas para o Egito, usou sua influência política para ajudar o governo do Catar, apoiou o lucrativo monopólio comercial de certificação halal de Hana e tentou interromper várias investigações criminais em Nova Jersey em nome de Daibes, um incorporador imobiliário, e de outro aliado, José Uribe, um ex-corretor de seguros.

Só Menendez enfrenta 16 acusações criminais: suborno, conspiração, fraude em serviços honestos, obstrução da justiça, extorsão, atuação como agente do Egito e outras acusações.

Desde que foi acusado no ano passado, Menendez proclamou a sua inocência, dizendo que seria exonerado e não tinha intenção de renunciar.

Os colegas do senador em Washington aguardam com cautela o veredicto do seu julgamento. Uma condenação criaria uma enorme pressão para que ele renunciasse ou para que seus colegas senadores realizassem uma votação de expulsão. Se ele for considerado inocente ou o júri não conseguir chegar a um veredicto, Menendez, um democrata, disse que concorrerá à reeleição como independente, potencialmente prejudicando o candidato do seu próprio partido, o deputado Andy Kim, em novembro.