No centro da rápida ascensão da direita nacionalista, com a sua visão dos imigrantes como uma ameaça directa à essência de França, parece existir um sentimento crescente entre muitos franceses de que já não se sentem em casa no seu próprio país.

Esse sentimento, um mal-estar vago mas potente, tem muitos elementos. Incluem um sentimento de desapropriação, de bairros transformados em vestuário e hábitos pela chegada de imigrantes maioritariamente muçulmanos do Norte de África, e de identidade perdida num mundo em rápida mudança. O Rally Nacional, cuja posição anti-imigrante está no cerne da sua popularidade em rápido crescimento, beneficiou de tudo isto.

“Nenhum cidadão francês toleraria viver numa casa sem portas ou janelas”, Jordan Bardella, o símbolo de fala mansa de 28 anos do avanço do Rally Nacional à beira do poder, disse à France 3 TV na semana passada. “Bem, é a mesma coisa com um país.”

Por outras palavras, as nações precisam de fronteiras eficazes que possam ser hermeticamente fechadas.

Esta mensagem, ecoada pelos partidos nacionalistas em ascensão em toda a Europa e um tema central da campanha presidencial de Donald J. Trump nos Estados Unidos, revelou-se potente. Em França, impulsionou o Comício Nacional de Marine Le Pen à vitória sobre o partido do presidente Emmanuel Macron na votação para o Parlamento Europeu este mês.

Macron ficou tão abalado com a derrota que abriu o futuro político do país com uma aposta arriscada. Ele convocou eleições legislativas, cujo primeiro turno será em 30 de junho. A França poderá ter um governo nacionalista de extrema direita com Bardella como primeiro-ministro antes do início dos Jogos Olímpicos em Paris, em 26 de julho.

O impensável tornou-se pensável. Há quase uma década, Angela Merkel, então chanceler alemã, imortalizou as palavras “Wir schaffen das”, ou “podemos fazer isto”, ao admitir mais de um milhão de refugiados sírios na Alemanha. Hoje, a sua aceitação da imigração parece de outro mundo, tão completamente mudaram as atitudes na Europa e nos Estados Unidos.

Um gesto semelhante de “Wilkommenskultur”, ou cultura de boas-vindas, hoje em dia soaria como a sentença de morte da maioria dos políticos ocidentais.

Outrora o tema central da direita xenófoba, o impulso para controlar ou impedir os migrantes deslocou-se para o centro do espectro político. A visão dos imigrantes como diluidores da identidade nacional, aproveitadores das redes de segurança social e importadores de violência tem-se espalhado, muitas vezes alimentada por uma intolerância velada. O outrora absoluto tabu francês contra a Frente Nacional, agora a Reunião Nacional, ruiu.

Os líderes centristas, incluindo o Presidente Biden e o Sr. Macron, foram obrigados a passar da abertura em matéria de imigração para uma linha mais dura para tentar roubar o trovão dos movimentos nacionalistas. Tiveram de reconhecer que muitos conservadores, sem nada de “extrema direita”, identificam-se com as palavras de Trump durante uma visita à Polónia em 2017: “Temos respeito suficiente pelos nossos cidadãos para proteger as nossas fronteiras?”

No início deste ano, o governo de Macron aprovou uma lei de imigração que retirou a protecção de deportação para certos estrangeiros residentes em França que se envolveram numa “grave violação dos princípios da República”. Impôs a expulsão imediata dos requerentes de asilo rejeitados. Tentou revogar o direito automático à cidadania para crianças nascidas em França de pais estrangeiros, antes de o Conselho Constitucional derrubar isso.

Se a intenção destas e de outras medidas era prejudicar a ascensão do Rally Nacional, o tiro saiu pela culatra. Para a esquerda, foi uma traição aos valores humanistas franceses; para a direita, era muito pouco, muito tarde.

De forma semelhante, citando uma “crise migratória mundial”, Biden, para quem os Estados Unidos como nação de imigrantes tem sido um refrão consistente, fechou temporariamente a fronteira sul à maioria dos requerentes de asilo este mês. Foi uma reversão drástica, e muitos democratas o acusaram de abraçar a política do medo de Trump. Mas a decisão de Biden reflectiu o facto de muitos americanos, como muitos em França, quererem políticas mais duras face ao número recorde de migrantes que entram no país.

Por que essa mudança? As sociedades ocidentais caracterizadas por desigualdades cada vez maiores deixaram muitas pessoas para trás, alimentando a raiva. Em França, um modelo social que funcionou bem durante muito tempo não foi capaz de resolver os problemas da perda de esperança e das escolas deficientes em projectos suburbanos onde vivem muitos imigrantes. Isso alimenta ainda mais a frustração. As tensões aumentam regularmente entre os muçulmanos e a polícia.

“O governo protege sempre a polícia, um estado dentro do estado”, disse Ahmed Djamai, 58 anos, no ano passado, durante um protesto. Para ele, ser árabe ou negro, mesmo com passaporte francês, muitas vezes significava que se sentia de segunda classe.

A imigração, neste contexto, facilmente se torna um tema de apito canino. “Essa sensação francesa de perder o seu país para os imigrantes é, em muitos aspectos, ilusória”, disse Anne Muxel, vice-diretora do Centro de Pesquisa Política da Universidade Sciences Po, em Paris. “Está ligado à desorientação, à perda de controle e à vida cada vez mais difícil. O Rally Nacional tem isso no seu ADN, mas não está no ADN de Macron.”

As culturas dos Estados Unidos e da França diferem profundamente. Uma é uma nação formada através da imigração com um núcleo auto-renovável; o outro, França, é um país mais rígido onde a integração de “minorias visíveis”, um termo que se refere principalmente aos muçulmanos, tem desafiado a auto-imagem da nação.

Ainda assim, muitas pessoas em cada país, até certo ponto, temem uma perda de identidade, uma ansiedade que pode ser aproveitada por líderes como Le Pen ou Trump. Nos Estados Unidos, é o espectro da América branca não-hispânica tornar-se uma minoria em meados do século. O sentido que os americanos têm da santidade da lei é ofendido pela entrada ilegal de milhões de migrantes. Os franceses concentram-se numa ameaça ao seu modo de vida, um sentimento agravado pelos repetidos actos de terrorismo islâmico ao longo da última década.

O consenso de que “a situação com os imigrantes muçulmanos se tornou insolúvel” está agora tão arraigado em todo o espectro político que “não há nenhum debate sério sobre a imigração, embora esteja no centro da campanha”, disse Hakim El Karoui, um proeminente consultor sobre imigração. problemas.

Le Pen trabalhou arduamente durante mais de uma década para normalizar o partido racista marginal de seu pai. Ela eliminou o seu anti-semitismo, reverteu os apelos à saída da União Europeia de 27 países e adoptou um tom geralmente moderado.

Ainda assim, a visão central do partido de que os imigrantes diluem o corpo nacional – considerada algo glorioso e místico – perdura. Ela disse que o partido, se eleito, tentará proibir o uso do lenço muçulmano na cabeça em público.

Ela e Bardella abraçam a ideia de “preferência nacional” – discriminação essencialmente sistemática entre estrangeiros e cidadãos franceses no que diz respeito ao acesso a empregos, habitação subsidiada, certos benefícios de saúde e outras assistências sociais.

Bardella disse na semana passada que os imigrantes legalmente em França “que trabalham, pagam os seus impostos e respeitam a lei não têm nada a temer da minha chegada a Matignon”, a residência do primeiro-ministro. A intenção era ser uma proposta tranquilizadora para o cargo principal.

Mas a taxa de desemprego em França é de 7,5%, com 2,3 milhões de pessoas desempregadas. A taxa é mais elevada entre os imigrantes, cerca de 12 por cento em 2021, de acordo com um estudo do ano passado realizado pelo Instituto Nacional de Estatística e Estudos Económicos. Muitos deles podem ser vulneráveis.

Cerca de 140 mil migrantes solicitaram asilo no ano passado, segundo o Gabinete Francês para a Protecção dos Refugiados e dos Apátridas. Isso é o dobro do número de uma década atrás. Gérald Darmanin, o ministro do Interior, estimou no ano passado que havia entre 600 mil e 900 mil imigrantes ilegais em França.

“É provável que Le Pen e Bardella ataquem as liberdades pessoais”, disse Célia Belin, investigadora sénior de política no Conselho Europeu de Relações Exteriores, em Paris.

Num comício de Bardella em Montbeliard, no leste da França, Laurent Nansé, 53 anos, que dirige uma funerária, disse que havia herdado recentemente uma casa de família e que procurava álbuns desde a juventude. “Não havia mulheres com véu, ninguém do Magreb, nem africanos”, disse ele. “Agora, no Ramadão, os supermercados estão cheios de publicidade a isso. Não vejo nenhuma publicidade para a Quaresma.”

Ele disse acreditar que Bardella tem tudo para liderar o país. “Estou tão farto do pouco disto, pouco daquilo de Macron”, disse ele.

Numa conferência de imprensa na semana passada, Macron parecia estar a lidar com os seus próprios fracassos. Ele relacionou a ascensão da “extrema direita” às “dúvidas sobre o que estamos nos tornando, ansiedade existencial”.

Em resposta, disse ele, era essencial permanecer firme. Ele citou a sua lei de imigração e apelou à “redução da imigração ilegal”, mas reconheceu que “os nossos esforços nesta área não foram suficientemente vistos, sentidos ou compreendidos”.

Na terça-feira, Macron acusou a nova aliança de esquerda da Nova Frente Popular dos partidos Socialista, Verde e de extrema esquerda de ser totalmente “imigracionista” – uma palavra frequentemente usada pelo partido de Le Pen para descrever políticos que encorajam a imigração descontrolada. No passado, o Rally Nacional chamou Macron de “imigracionista”.

Tudo isto é claramente uma tentativa do Sr. Macron de travar a marcha da Reunião Nacional para o poder, endurecendo a imigração e a segurança. O problema é que, tal como Trump ocupou o terreno político anti-imigração nos Estados Unidos, esse terreno é ocupado em França por Le Pen e Bardella.

Ao longo de sete anos no cargo, Macron tentou pairar no meio de um debate virulento. Biden compensou o encerramento da fronteira aos requerentes de asilo anunciando pouco depois que protegeria 500.000 cônjuges indocumentados de cidadãos norte-americanos de serem deportados e proporcionar-lhes-ia um caminho para a cidadania.

Não está claro se uma navegação tão cuidadosamente dosada em torno de uma questão explosiva funcionará. A atmosfera na França hoje é inquieta. “Tentamos de tudo”, disse Muxel. “Precisamos tentar algo novo – é isso que está no ar.” Estava no ar nos Estados Unidos em 2016.

É claro que foram precisamente as medidas tomadas para construir e preservar uma sociedade homogénea que estiveram na origem dos crimes mais hediondos do século passado. Uma ideia central do pós-guerra na Europa era que as fronteiras deveriam ser desmanteladas para salvar a Europa das suas guerras repetitivas. Uma união cada vez mais estreita significava uma paz cada vez maior.

Essas ideias, no entanto, parecem ter desaparecido. Este é um momento de ressurgimento da nação, quaisquer que sejam os perigos disso.

Um cartoon da semana passada na primeira página do Le Canard Enchainé, o jornal satírico, mostrava um francês de boina, com uma baguete e uma garrafa de vinho, apontando uma espingarda de grande calibre com a inscrição “Reunião Nacional” estampada para seu cabeça.

“Nunca tentamos!” disse a legenda.