Durante décadas, o Rally Nacional foi o pária da política francesa – considerado tão perigoso que os políticos de outros partidos se recusaram a interagir com os seus membros.

O quanto isso mudou ficou evidente este mês: o RN, como o partido é conhecido pelas iniciais em francês, dominou as eleições para o Parlamento Europeu, esmagando o partido do presidente Emmanuel Macron e conquistando um terço dos votos em França. Sr. Macron em breve convocou uma eleição instantânea surpresa para a poderosa Assembleia Nacional, e as sondagens sugerem que a Reunião Nacional também poderá estar preparada para vencê-los.

Jordan Bardela, o presidente do partido, está a competir para se tornar o próximo primeiro-ministro do país – algo que há apenas 10 anos seria impensável. Ele deverá enfrentar dois adversários, incluindo o primeiro-ministro Gabriel Attal, em um debate muito aguardado na noite de terça-feira.

Se o seu partido conseguir uma grande vitória nas eleições, Bardella poderá tornar-se primeiro-ministro, nomear membros do gabinete e inviabilizar grande parte da agenda interna de Macron. (Historicamente, o presidente ainda define a política externa e de defesa.)

Como é que o Rally Nacional evoluiu, renovando-se tão plenamente que está agora mais perto do que nunca de tal posição de poder?

Originalmente chamado de Frente Nacional, o partido foi fundado em 1972 como o braço político da Nova Ordem, cujos membros acreditavam que a democracia estava fadada ao fracasso. Incluía antigos soldados nazis, colaboradores do regime de Vichy e antigos membros de uma organização terrorista que realizou ataques para impedir a independência da Argélia do domínio colonial francês.

A sua plataforma apelava à restauração dos valores familiares conservadores e à luta contra o comunismo. Mais tarde, tornou-se ferozmente anti-imigração.

O presidente fundador do partido, Jean-Marie Le Pen, foi abertamente racista, afirmando que as raças “não têm as mesmas capacidades, nem o mesmo nível de evolução histórica”. Ele foi repetidamente condenado por fazer comentários anti-semitas e diminuindo publicamente o Holocaustochamando o assassinato de judeus nas câmaras de gás de “detalhe” da história.

Embora o partido tenha mudado – por exemplo, ao eliminar o seu anti-semitismo – ainda vê o ser francês, ou a francesidade, como uma etnia e faz uma demarcação nítida entre nativos e não-nativos. Argumenta que os cidadãos franceses devem ter prioridade sobre os residentes não franceses em áreas como benefícios sociais, habitação subsidiada e tratamento hospitalar, embora muitos académicos digam que isso vai contra a Constituição francesa e os ideais republicanos.

“A Constituição diz que você pode se tornar francês se concordar e respeitar as leis e o legado do Iluminismo – liberdade de expressão, direitos civis para todos”, disse Jean-Yves Camus, codiretor do Observatório de Política Radical do Centro. Fundação Jean-Jaurès. “Ser francês não é uma etnia. São valores.”

Durante décadas, outros partidos políticos formou uma “frente republicana” — apelando aos seus membros para que votassem estrategicamente contra o RN. O exemplo mais famoso ocorreu em 2002, quando Le Pen chegou à segunda volta das eleições presidenciais e os partidos de esquerda apelaram aos seus membros para que votassem no seu adversário conservador, Jacques Chirac.

Chirac foi eleito por maioria esmagadora e Le Pen obteve menos de 18% dos votos.

Nos últimos anos, estas estratégias desgastaram-se à medida que o partido ganhava cada vez mais apoiantes, em parte porque o país mudou e em parte porque o partido mudou a sua imagem.

A filha do Sr. Le Pen, Marine, assumiu em 2011 e se esforçou para “desmonizar” o partido. Ela se distanciou das declarações antissemitas de seu pai, declarando os campos de concentração “o cúmulo da barbárie”. Lentamente, ela tentou limpar a casa – até mesmo expulsando seu pai em 2015 – embora alguns membros do partido continuam a ser criticados por comentários racistas, anti-semitas ou homofóbicos.

Em 2018, a Sra. Le Pen renomeou o partido o Rally Nacional e ampliou sua plataforma para incluir questões de bolso.

As raízes do partido eram economicamente libertárias – apelando a privatizações em grande escala e à redução do número de funcionários públicos e dos impostos sobre o rendimento, segundo Gilles Ivaldi, professor de ciências políticas na Universidade Sciences Po, em Paris. Reconhecendo que a maioria dos seus primeiros apoiantes pertencia às classes trabalhadoras, o partido começou a mudar – propondo muitas medidas normalmente associado à esquerdacomo a expansão dos serviços públicos.

Em um Pesquisa Ipsos Reid-Sopra Steria publicado em outubro, 44 ​​por cento dos entrevistados franceses disseram considerar o Rally Nacional capaz de governar.

Além disso, as posições linha-dura do partido em relação imigração e crime tornaram-se cada vez mais populares. No ano passado, o Parlamento projeto de lei de imigração incorporou muitos elementos da agenda do RN, embora o tribunal constitucional do país tenha bloqueado muitas das políticas logo depois.

Alguns analistas dizem que apesar de toda a limpeza, o partido mantém um ponto de vista racista. “O leque de bodes expiatórios foi agora reduzido aos muçulmanos e aos imigrantes”, disse Cécile Alduy, professora da Universidade de Stanford e especialista no partido. “Esse é o ADN deste partido – ver a sociedade e os indivíduos não como agentes livres que celebram um contrato social com outros numa sociedade democrática, mas através das lentes das origens – o que está no seu sangue.”

Le Pen nomeou Bardella, 28, presidente do partido em 2022. De boas maneiras e impecavelmente vestido, ele personifica os esforços do Rally Nacional para refazer sua imagem. Notavelmente, dizem analistas e muitos apoiantes, ele não pertence à família Le Pen, o que para alguns eleitores continua a evocar as raízes racistas do partido.

Filho de imigrantes italianos, Bardella cresceu nos conjuntos habitacionais dos subúrbios parisienses, lotados de famílias pobres, muitas vezes imigrantes muçulmanos e seus descendentes. Ele elaborou uma narrativa – contestada por alguns que observam que ele frequentou uma escola particular paga – na qual a violência e o tráfico de drogas que ele diz ter testemunhado na infância o levaram às duras políticas anti-imigração e anti-Islã do partido.

Bardella disse que se se tornar primeiro-ministro, um dos suas prioridades serão reduzir drasticamente a imigração. Ele também diz que quer reforçar a segurança para combater o crime e reduzir os impostos sobre todos os tipos de energia – gás, electricidade, gás natural.

Ele prometeu bloquear o acesso a tratamento médico gratuito para pessoas sem documentos, exceto durante emergências – parte do objetivo do partido de dar tratamento preferencial aos cidadãos franceses em relação aos estrangeiros, mesmo aqueles que vivem no país há anos. Ele também se comprometeu a acabar com a possibilidade de crianças nascidas na França, filhas de estrangeiros, de se qualificarem automaticamente para a cidadania francesa quando completarem 18 anos.

No que diz respeito à segurança, Bardella prometeu impedir o acesso de pessoas condenadas por crimes a habitações públicas e cortar os subsídios estatais às famílias dos jovens que sejam apanhados reincidentes.

Na semana passada, Bardella adiou algumas das propostas mais caras ou controversas do partido. Embora proibir os lenços de cabeça muçulmanos em público continue sendo seu objetivo de longo prazo, o Sr. Bardella disse ao jornal diário Le Parisien que não estava entre as prioridades de curto prazo do partido. Além disso, a promessa de privatizar os meios de comunicação social financiados publicamente, que o Rally Nacional acusa de serem tendenciosos contra ele, foi deixada de lado para mais tarde.