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Milhões de americanos aguardam uma grande onda de calor esta semana, à medida que as temperaturas subir no Nordeste e outras regiões do paísmarcando o pontapé inicial para um verão que será mais quente que o normal. Na cidade de Nova York, as temperaturas estarão na casa dos 90 graus.

As alterações climáticas significam que as temperaturas estão a subir no início do ano e que o calor perigoso ocorre com mais frequência. A exposição prolongada a altas temperaturas pode causar graves consequências para a saúde e até a morte.

Aqui está o que você deve saber para se manter seguro e tranquilo.

As previsões mostram que as temperaturas começarão a subir na cidade de Nova York na terça-feira e permanecerão elevadas ao longo da semana, com um pico potencial de 96 graus na sexta-feira.

O índice de calor é uma medida de quão quente realmente está lá fora, levando em consideração a umidade e a temperatura. A previsão do índice de calor para sexta-feira é de 98 graus Fahrenheit.

Prefeito Eric Adams disse em um comunicado que ele ativaria o plano de emergência de aquecimento da cidade a partir de terça-feira.

“A primeira onda de calor da temporada chegou e a cidade de Nova York tem um plano para vencer o calor – mas queremos que todos os nova-iorquinos também tenham um plano”, disse Adams. “Uma onda de calor pode ser mais do que apenas desconfortável, pode ser mortal e ameaçar a vida se você não estiver preparado.”

Quando o plano entra em vigor, a cidade abrirá centenas de centros de refrigeração – instalações internas com ar condicionado que poderão ser usadas durante o dia. O Corpo de Bombeiros vai transformar alguns hidrantes em sprinklers com a instalação de tampas pulverizadoras. E as autoridades municipais trabalharão em estreita colaboração com o Serviço Meteorológico Nacional para monitorar as previsões e comunicar as mudanças ao público.

Aproximadamente 350 pessoas morrer em média todo verão em Nova York por causa do clima quente. Os nova-iorquinos negros são afetados desproporcionalmente e mais propensos a morrer de estresse térmico do que outros.

Mais de metade das pessoas que morrem todos os anos vivem em casas sem ar condicionado, segundo o Dr. Ashwin Vasan, comissário de saúde da cidade.

Embora as bibliotecas estejam tradicionalmente entre os centros de refrigeração mais populares disponíveis para os nova-iorquinos, as bibliotecas públicas da cidade estão fechadas aos domingos desde o final do ano passado, quando Adams anunciou cortes de orçamento.

“As bibliotecas da cidade de Nova Iorque são parceiras firmes da nossa cidade em tempos de necessidade”, disse Sandee Roston, porta-voz da Biblioteca Pública de Nova Iorque, num comunicado em nome dos três sistemas de bibliotecas da cidade. Ela disse que as bibliotecas pressionariam para que os cortes orçamentários fossem restaurados “na esperança de que possamos mais uma vez abrir nossas portas aos nova-iorquinos sete dias por semana”.

Embora o calor extremo afete toda a cidade, alguns bairros correm mais risco de enfrentar condições perigosas do que outros.

A cidade Índice de vulnerabilidade ao calor – um esforço liderado pelo departamento de saúde em conjunto com a Universidade de Columbia – analisa os bairros que enfrentam mais perigo durante uma onda de calor.

Estas áreas têm frequentemente temperaturas superficiais mais elevadas, menos espaços verdes e menos acesso a ar condicionado. Eles têm mais residentes negros e residentes com rendimentos mais baixos.

O índice mostra que muitos desses bairros estão no Bronx, Brooklyn e Queens.

Um trecho do Bronx que vai de Mott Haven a Fordham Heights é uma das muitas áreas do bairro com pontuação 5, o que significa que os residentes correm maior risco de sofrer calor extremo. Eastchester e Williamsbridge estão entre outros bairros que enfrentam esse nível de risco.

No Queens, alguns dos bairros que enfrentam níveis elevados de risco incluem Jamaica, Hollis e St. Albans.

No Brooklyn, os bairros de alto risco incluem Brownsville, East Flatbush e East New York.

Adultos com 65 anos ou mais, crianças menores de 5 anos, mulheres grávidas e pessoas com problemas médicos crónicos, incluindo problemas cardíacos e diabetes, são mais vulneráveis ​​ao calor extremo, de acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos.

Os sem-abrigo podem estar entre os mais afetados pelo calor. Eles podem não ter acesso aos refúgios com ar condicionado que estão disponíveis para outros nova-iorquinos, disse Brian Ourien, diretor de comunicações da Missão Bowery, um importante grupo de ajuda humanitária.

“Neste momento, o ar condicionado se torna uma parte necessária de nossas vidas em dias extremamente quentes, e não podemos enfatizar o suficiente como as pessoas devem ficar em ambientes fechados em momentos como este porque é arriscado para elas”, disse Ourien.

Zach Iscol, comissário de gestão de emergências da cidade, disse que o departamento emite um Código Vermelho durante períodos de calor extremo, durante os quais as equipas de assistência ajudam os sem-abrigo a chegar a abrigos e centros de refrigeração.

O Gabinete de Gestão de Emergências também está a testar um programa para fornecer kits de refrigeração aos trabalhadores ao ar livre e aos diaristas.

Em um comunicado, o Dr. Vasan exortou os nova-iorquinos a cuidar dos outros.

“Cuidem uns dos outros, verificando a família, amigos e vizinhos – especialmente os adultos mais velhos – para garantir que eles tenham um plano para se refrescarem e vencerem o calor”, disse ele.

Milhões de nova-iorquinos que tentam vencer o calor esta semana ligarão os seus aparelhos de ar condicionado e ligarão os ventiladores sem pausa durante dias seguidos. O consumo de eletricidade pode duplicar durante os períodos especialmente quentes do verão, levando a rede elétrica da cidade ao seu limite.

Esta é a primeira onda de calor do verão e são prováveis ​​algumas interrupções, disse Patrick McHugh, vice-presidente sênior de operações elétricas da Con Ed. Partes da rede que se degradaram ou quebraram desde o verão passado passarão pelo primeiro verdadeiro teste do ano, e McHugh espera que algumas delas falhem.

A concessionária está preparada para corrigir esses pontos fracos conforme necessário e reforçou o pessoal em call centers e equipes de reparos.

“É isso que planejamos e perfuramos durante todo o ano e estamos prontos para chegar lá”, disse McHugh.

A rede eléctrica de Nova Iorque é especialmente sensível ao calor porque a maioria dos seus cabos e transformadores são armazenados no subsolo, em vez de em postes ao ar livre. Embora os cabos subterrâneos sejam menos vulneráveis ​​ao vento, à neve e à queda de árvores, são mais difíceis de arrefecer quando as ruas e calçadas acima deles ficam quentes.

Para ajudar a evitar apagões, McHugh pediu aos nova-iorquinos que economizem energia, ligando máquinas de lavar louça e de lavar à noite ou de manhã cedo, quando está mais fresco.

“Também aumente um pouco a temperatura do ar-condicionado”, disse ele. “Cada pouquinho ajuda. Se todo mundo está fazendo isso, você está multiplicando por milhões.”

A única onda de calor que atingiu a cidade de Nova York no ano passado aconteceu em setembro, disse David Stark, meteorologista do Serviço Meteorológico Nacional de Nova York.

Mas Elijah Hutchinson, diretor executivo da Prefeitura de Justiça Climática e Ambiental, disse esperar que Nova York experimente ondas de calor intensas e mais frequentes e dias mais quentes nos próximos anos.

Dados do departamento sugerem que, até 2030, a cidade poderá ter mais 35 dias de temperaturas acima de 82 graus por ano, disse Hutchinson.

“O calor é um dos maiores assassinos relacionados ao clima na cidade de Nova York”, disse ele.