Quando o principal líder da China, Xi Jinping, receber o presidente Vladimir V. Putin da Rússia esta semana, espera-se que os dois líderes apresentem uma frente unida. Mas eles têm agendas diferentes.

Putin está a tentar intensificar a sua guerra na Ucrânia antes que as forças ucranianas possam receber um reabastecimento de armas dos Estados Unidos, e provavelmente quer saber que pode confiar na China. Xi procurará reforçar o seu parceiro estratégico e “velho amigo”, mas também está sob pressão para evitar alienar ainda mais o Ocidente devido ao seu apoio à Rússia.

Essas prioridades são o pano de fundo da visita de Estado de dois dias do Sr. Putin, que começou em Pequim na quinta-feira e incluirá uma viagem à cidade de Harbin, no nordeste do país, onde será realizada uma feira comercial China-Rússia.

É muito provável que Putin procure mais ajuda de Pequim, que tem fornecido uma tábua de salvação ao Kremlin desde que as sanções ocidentais foram impostas à Rússia pela invasão da Ucrânia, há mais de dois anos. A China compra enormes quantidades de petróleo russo e fornece tecnologias que ajudam Moscovo a resistir ao seu isolamento económico e a sustentar a sua máquina de guerra.

Xi considera a Rússia um importante contrapeso na rivalidade da China com os Estados Unidos, mas corre o risco de alienar a Europa, um parceiro comercial fundamental, numa altura em que a China depende das exportações para reanimar a sua lenta economia.

Aqui está o que você deve saber sobre a cúpula.

A visita é a primeira viagem de Putin ao exterior desde que venceu sua quinta eleição presidencial em março. Xi prestou o mesmo respeito a Putin quando fez à Rússia a sua primeira viagem ao estrangeiro, depois de garantir o seu terceiro mandato como presidente da China, em março de 2023.

Xi encontrou-se com Putin mais de 40 vezes, inclusive virtualmente, o que é mais do que qualquer outro líder. Os dois homens consideraram seu relacionamento profundamente pessoal, trocando cumprimentos de aniversário e referindo-se um ao outro como “velhos” e “queridos” amigos.

Em Putin, Xi vê um líder autocrático com ideias semelhantes, que culpa os Estados Unidos por travarem a ascensão do seu país. Os dois líderes declararam uma parceria “sem limites” semanas antes da invasão da Ucrânia pela Rússia, em 2022, para resistir ao que consideram a hegemonia americana.

Xi e Putin também se consideram arquitectos de uma nova ordem mundial livre da interferência dos EUA. Os dois líderes promoveram agrupamentos multilaterais de países em desenvolvimento como a Organização de Cooperação de Xangai e os BRICS, assim chamados porque incluem Brasil, Rússia, Índia, China e África do Sul, como forma de contrabalançar o Ocidente.

Xi e Putin provavelmente tentarão projectar força e solidariedade durante a sua cimeira para demonstrar a outros países que existe uma alternativa ao sistema global liderado pelos EUA.

“As relações Rússia-China atingiram um ponto mais alto e, mesmo face a situações internacionais graves, as relações entre os dois países continuam a fortalecer-se”, disse Putin numa entrevista à comunicação social estatal chinesa publicada na quarta-feira.

A China prometeu não fornecer armas letais à Rússia, mas os Estados Unidos e analistas ocidentais dizem que a China tem ajudado a Rússia com inteligência via satélite e peças para aviões de combate, bem como fornecendo componentes para uso civil e militar, como microchips, máquinas-ferramentas, dispositivos ópticos, sensores eletrônicos e equipamentos de telecomunicações.

É provável que Putin queira que esse fornecimento de peças e equipamento continue, para ajudar a sustentar os avanços dos seus militares à medida que intensifica o esforço de guerra.

As forças russas abriram uma nova linha de ataque nos últimos dias perto de Kharkiv, a segunda maior cidade da Ucrânia. As forças da Ucrânia estão sobrecarregadas e com poucas armas, mas espera-se que milhares de milhões de dólares em armas provenientes dos Estados Unidos cheguem em breve.

Espera-se também que Putin busque mais acordos comerciais e comerciais.

Há muito que Putin procura consolidar um acordo sobre o gasoduto Power of Siberia 2, que redireccionaria os fornecimentos de gás russo que tinham ido para a Europa para a China. Não está claro se Xi está interessado no gasoduto. Analistas dizem que o líder chinês pode estar relutante porque viajaria através de um terceiro país, a Mongólia, e que poderia expor a China a potenciais sanções secundárias e deixá-la ainda mais dependente da Rússia para energia.

Xi tentou alinhar-se com a Rússia e estabelecer laços com o Ocidente ao mesmo tempo para ajudar a sua economia em dificuldades, uma abordagem que alguns chamam de estratégia estratégica.

A China apresenta-se como neutra em relação à guerra na Ucrânia e como defensora da paz. Apresentou um plano vago de 12 pontos para uma solução política da guerra e enviou um enviado para conduzir uma diplomacia de transporte na Europa.

Os países ocidentais rejeitaram os esforços da China porque não apelam à retirada das tropas russas da Ucrânia. A China também fica do lado da Rússia ao culpar a expansão da Organização do Tratado do Atlântico Norte pela criação das tensões que levaram à invasão de Moscovo.

A recusa de Xi em condenar a guerra do Kremlin acabou por piorar as relações da China com o Ocidente e levou ao crescente alinhamento da Europa com os Estados Unidos em questões de segurança. Isto torna os esforços da China para evitar uma guerra comercial com a União Europeia – sobre as exportações de veículos eléctricos chineses e o acesso ao mercado para as empresas europeias – mais difíceis para Xi.

As tensões também estão a aumentar com os Estados Unidos, testando uma tentativa de distensão alcançada pelo Presidente Biden e Xi em Novembro. A administração Biden na terça-feira anunciou um aumento acentuado nas tarifas numa série de importações chinesas, incluindo veículos eléctricos, células solares, semicondutores e baterias avançadas.