Quando a Costco tentou reduzir o uso de plásticos no início deste ano, colocando seu popular frango assado em um saco fino em vez de uma casca de marisco mais volumosa, alguns amantes de frango ficaram descontentes.

Os sacos estavam vazando, disseram, e corriam o risco de fazer uma bagunça gordurosa. Suas bordas eram propensas a rachar. “Suco de galinha derramou no porta-malas do nosso carro!” uma pessoa reclamou no Reddit.

Foi mais um capítulo na guerra das embalagens.

Existe um amplo consenso de que o mundo precisa de utilizar menos plástico. Os resíduos plásticos estão enchendo os aterros sanitários do mundo e obstruindo rios e córregos. A reciclagem não acompanhou; menos de 10% dos resíduos plásticos são reciclados. O plástico também pode conter produtos químicos ligados ao câncer e outros problemas de saúde.

Controlar as embalagens plásticas – muitas vezes usadas apenas uma vez e depois jogadas fora – é um primeiro passo óbvio. Mas colocar isso em prática tem sido complicado para empresas, legisladores e consumidores. Todo mundo tem uma opinião.

“Você pode ver experimentos com ele em toda a paisagem”, disse Sandra Goldmark, especialista em sustentabilidade da Escola Climática da Universidade de Columbia. “No momento, muitos dos experimentos não estão funcionando tão bem. Nós realmente não quebramos essa noz.”

O frango assado em um saco da Costco foi um exemplo clássico de solução “menos ruim”, disse ela. “Mas o engraçado sobre soluções menos ruins é que elas tendem a decepcionar a todos”, disse ela. “É menos plástico. São menos caminhões na estrada. Mas o frango ainda está em um saco plástico e há suco de frango por todo o seu carro.”

Dê uma proposta de lei do estado de Nova York isso exigiria que as empresas reduzissem as embalagens plásticas que utilizam em 50% ao longo de 12 anos, exigindo-lhes que encontrassem opções mais sustentáveis ​​ou pagassem uma taxa.

Os oponentes da lei apontaram que ela poderia significar o fim de outra instituição americana: o queijo fatiado. A proporção entre plástico e queijo em embalagens de fatias de queijo embaladas individualmente significa que eles seriam o alvo principal, caso a lei fosse aprovada, disseram eles.

“De acordo com este projeto de lei, os nova-iorquinos podem esperar um futuro em que pegarão produtos desembrulhados – de cereais a queijos e cachorros-quentes – das latas de supermercado antes de comprá-los e levá-los para casa”, Nelson Eusebio, da Associação Nacional de Supermercados. disse ao The New York Post. O conta foi aprovado no Senado, mas não foi levado a votação na Assembleia.

Os defensores do projeto zombaram e disseram que havia alternativas disponíveis, como o uso de papel.

“Está claro que algumas empresas multibilionárias e seus lobistas não estão prontos para o conceito mundial de separar fatias de queijo com papel encerado”, disse Judith Enck, presidente do grupo de defesa Beyond Plastics.

Quatro outros estados — Califórnia, Colorado, Oregon e Maine — adotaram leis destinadas a reduzir na embalagem. Estados e cidades também estão cada vez mais proibição de sacolas plásticas descartáveis. Nova Iorque estado e Baltimore processou fabricantes de plástico por prejudicarem a saúde pública e o meio ambiente ao promoverem o plástico descartável.

Algumas empresas estão começando a fazer mudanças.

No mês passado, a Amazon disse substituiria suas almofadas de ar de plástico, projetado para amortecer os produtos durante o transporte, com embalagens de papel reciclado, medida que evitaria o uso de quase 15 bilhões de travesseiros por ano. A Bath & Body Works lançou recentemente recargas de sabonete para as mãos em caixas de papel. Na Grã-Bretanha, a cadeia de supermercados Aldi está a experimentar faixas de papel para embalar bananas em vez de sacolas, e também está vendendo vinho em garrafas de papel.

As empresas também estão experimentando facilitar a reciclagem do plástico. No Reino Unido este ano, a Coca-Cola, que tem sido alvo de ambientalistas como um dos principais poluidores de plástico, testou garrafas plásticas de Sprite sem as etiquetas adesivas que pode tornar a reciclagem mais difícil. Em vez disso, as garrafas traziam um logotipo em relevo.

“Há tantas compensações” que tornam complicada a concepção de embalagens sustentáveis, disse John Thøgersen, especialista em consumo verde na Universidade de Aarhus, na Dinamarca. Por exemplo, as pessoas podem presumir que as garrafas de vidro são mais ecológicas do que as de plástico, mas não o são necessariamente, porque pode ser necessária mais energia para transportar garrafas de vidro mais pesadas.

Desperdício de comidaque é prejudicial ao clima, é outra consideração: o iogurte vendido em potes maiores requer menos plástico do que os copos individuais, mas pesquisas mostram que as pessoas que compraram potes também tendem a jogar fora mais iogurte.

E, claro, há funcionalidade. Alguns compradores pareciam ter usado a antiga embalagem de frango assado da Costco no lugar de um prato.

Para eliminar os resíduos plásticos, as empresas precisam fazer uma de duas coisas, dizem os especialistas: desenvolver materiais verdadeiramente biodegradáveis ​​ou recicláveis, ainda um trabalho em andamentoou migrar para embalagens reutilizáveis ​​ou recarregáveis. A Costco, por exemplo, poderia fazer com que seus clientes trouxessem de volta um recipiente reutilizável para frango, repetidamente. As lojas a granel que permitem que as pessoas levem para casa nozes e grãos nos seus próprios recipientes são outro exemplo desta abordagem.

Costco diz seus sacos para frango economizariam 17 milhões de libras de plástico todos os anos. O Dr. Goldmark, da Universidade de Columbia, disse que o resultado seria louvável.

“Você não quer que o perfeito seja inimigo do bom”, disse ela. “No entanto, não podemos perder de vista o facto de que ‘menos mal’ pode não ser suficiente.”