Os eleitores britânicos deram ao Partido Trabalhista uma vitória eleitoral esmagadora esta semana, mas carregada de asteriscos.

O primeiro-ministro Keir Starmer tomou posse na sexta-feira com uma maioria esmagadora no Parlamento britânico, mas em termos do número total de votos expressos, o seu partido obteve apenas um terço dos votos, menos do que obteve em 2017, quando perdeu para o Conservadores. Os trabalhistas fizeram incursões em toda a Grã-Bretanha, mas as suas vitórias foram muitas vezes eclipsadas pelas derrotas dos Conservadores, incluindo a de Liz Truss, a impopular antiga primeira-ministra que foi expulsa do seu cargo.

O estrondoso motim dos eleitores pode ter sido a maior mensagem das eleições britânicas. Inaugurou uma nova era de governo Trabalhista, deixou aos Conservadores a responsabilidade da pior derrota da sua história e permanece como um aviso aos titulares de todo o mundo sobre os perigos de não cumprirem as suas promessas.

Mas o triunfo do Partido Trabalhista foi apenas uma das várias contracorrentes que revelaram a extraordinária volatilidade do eleitorado britânico moderno: a ascensão do Reform UK, um partido insurgente anti-imigração, que obteve mais de quatro milhões de votos; a queda acentuada na proporção de votos dos principais partidos; a participação eleitoral mais baixa em décadas, e o recrudescimento da Guerra de Gaza como uma questão de campanha que afetou os candidatos trabalhistas, até mesmo o Sr. Starmer.

Embora ocupasse confortavelmente o seu próprio assento em Londres, Starmer obteve 17.000 votos a menos do que em 2019, graças em parte a um desafio de um independente que canalizou a raiva na esquerda sobre a posição do Partido Trabalhista em relação a Israel e à guerra em Gaza.

Tudo resultou numa eleição complexa que desafia qualquer categorização fácil: uma vitória esmagadora, mas não um realinhamento simples do mapa político; um pivô para o centro-esquerda, mas que deu à direita populista uma posição valiosa; uma vitória esmagadora do Partido Trabalhista, mas sem a euforia que invadiu a vitória desenfreada de Tony Blair em 1997. “Uma vitória esmagadora sem amor”, disse um comentador na manhã de sexta-feira.

“Queríamos mudanças”, disse Anand Menon, professor de política europeia no King’s College London, resumindo o estado complicado da política britânica, “mas não somos inspirados pelo Trabalhismo”.

A um certo nível, a adopção por parte da Grã-Bretanha de um partido de centro-esquerda distingue-a da onda de direita que está a crescer em toda a Europa e possivelmente nos Estados Unidos. Quando Starmer viajar a Washington na próxima semana para uma cimeira da NATO, será uma nova presença no meio de um grupo esgotado de líderes centristas: o Presidente Biden, o Presidente Emmanuel Macron da França e o Chanceler Olaf Scholz da Alemanha.

No entanto, alguns analistas disseram que as eleições não deveriam ser interpretadas como uma adopção de políticas de esquerda. A magnitude da vitória trabalhista é, em parte, uma função do sistema eleitoral britânico, que tende a favorecer os partidos maiores em detrimento dos mais pequenos. Também reflectiu a profundidade do colapso conservador, que foi ampliado pela capacidade da Reforma de desviar os eleitores de direita.

“Não é uma grande mudança para a esquerda”, disse Tony Travers, professor de política na London School of Economics. “O Partido Trabalhista moderou enormemente sob Keir Starmer.”

Na sexta-feira, Starmer sinalizou que sabia que não tinha tempo a perder agindo com base na maioria desigual do seu partido: 412 assentos, quase igualando o número obtido por Blair em 1997. E estendeu a mão aos eleitores que não apoiaram o Trabalhismo.

“Vocês nos deram um mandato claro e vamos usá-lo para promover mudanças”, disse Starmer aos apoiadores depois de chegar ao número 10 da Downing Street. “Para restaurar o serviço e o respeito à política. Acabe com a era do desempenho barulhento. Pise com mais leveza em suas vidas. E unir nosso país.”

Horas depois de viajar para o Palácio de Buckingham, onde o rei Carlos III o convidou para formar um governo, Starmer instalou a sua equipa de topo, incluindo Rachel Reeves como chanceler do Tesouro, a primeira mulher a ocupar esse cargo.

Starmer, dizem os analistas, terá de agir rapidamente para satisfazer um público impaciente. Ele prometeu impulsionar a economia através da revisão dos regulamentos de planeamento e reforçar o sobrecarregado Serviço Nacional de Saúde. Mas com a crescente dívida pública do Reino Unido, ele terá ferramentas limitadas para iniciar o que proclamou uma década de renovação nacional.

Além disso, o surgimento da Reforma – que obteve 14,3% dos votos, em comparação com 23,7% dos Conservadores e 33,8% dos Trabalhistas – sugeriu a alguns que a Grã-Bretanha ainda é vulnerável ao tipo de populismo de extrema direita que está em marcha em França. , especialmente se o novo governo não obtiver algumas vitórias rapidamente.

Nigel Farage, o incendiário populista que lidera a Reforma e foi um dos primeiros defensores do Brexit, parecia estar a tentar reinventar-se para esse propósito.

“Há uma enorme lacuna no centro-direita da política britânica”, disse Farage, exultante, aos seus apoiantes na cidade de Clacton-on-Sea, depois de ter conquistado um assento no Parlamento pela primeira vez em oito tentativas. “Meu trabalho é preenchê-lo e é exatamente isso que vou fazer.”

A Reforma conquistou apenas cinco assentos, o que limitará a sua voz na Câmara dos Comuns. Mas analistas dizem que Farage poderia usar a sua plataforma para atormentar os conservadores num momento em que estão divididos, desanimados e abertos à atração da extrema direita.

Os liberais democratas centristas foram outro grande vencedor na noite de quinta-feira, conquistando 12 por cento dos votos e aumentando o seu número de assentos de oito para 71. Eles infligiram danos significativos aos conservadores em seu coração, no sul e sudoeste da Inglaterra. Entre as prioridades do partido, que se opôs veementemente ao Brexit, está o estreitamento dos laços com a União Europeia.

A Reforma do Reino Unido e os Liberais Democratas sublinharam a rápida fragmentação da política britânica. Juntos, os Trabalhistas e os Conservadores obtiveram apenas 57,5 ​​por cento dos votos, a sua percentagem combinada mais baixa no período pós-Segunda Guerra Mundial. Em 2019, os dois partidos obtiveram 75,7%; em 2017, 82,4 por cento.

Somando-se à sensação de tédio político estava a participação eleitoral. Cerca de 60 por cento, foi o mais baixo desde 2001, quando Blair conquistou um segundo mandato.

Starmer reconheceu a profundidade do descontentamento com as instituições políticas tradicionais no seu discurso em Downing Street. “Isso leva ao cansaço no coração de uma nação, ao esgotamento da esperança, do espírito, da crença num futuro melhor”, disse ele. “Essa ferida, essa falta de confiança só será curada com ações, não com palavras.”

O professor Travers disse que os padrões tradicionais de votação foram alterados nos últimos anos, em parte devido à ascensão das redes sociais, mas também, disse ele, porque pessoas insatisfeitas agora usam as eleições para enviar mensagens.

“É um realinhamento de ser sólido para um partido para estar aberto a novos partidos”, disse ele. “As pessoas não votam como seus pais. As pessoas não votam mais de acordo com as classes. Eles estão simplesmente menos alinhados com os partidos políticos.”

Esta eleição foi diferente das duas últimas eleições num outro aspecto importante: não foi dominada pelo debate sobre o Brexit. A decisão britânica de deixar a União Europeia em 2016 mal foi registada durante a campanha de seis semanas, com nenhuma das partes ansiosa por litigar novamente os argumentos dos últimos sete anos. O Partido Trabalhista manteve seu foco em questões de mesa da cozinha, como a economia e o NHS

Mas só porque o Brexit não figurou no debate não significa que não tenha desempenhado qualquer papel. As paixões que o referendo desencadeou dividiram os conservadores, empurrando-os para direcções mais extremas em questões como a imigração. Muitos eleitores culpam o Brexit pelos males económicos do Reino Unido, seja porque prejudicou o comércio com a Europa ou, na opinião dos defensores do Brexit, porque nunca foi devidamente implementado.

“O Brexit ainda está na origem de tudo isto”, disse o professor Travers. “Os conservadores se prejudicaram por causa disso. Além disso, agora é impopular ou pensa-se que foi mal gerido.”