Na disputa de narrativas globais, a China tem procurado apresentar-se como uma nação pacífica que se opõe à divisão do mundo em campos rivais. Em contraste, acusou os Estados Unidos de construir alianças que conduzirão o mundo para uma nova Guerra Fria.

No entanto, a Rússia e a Coreia do Norte tratado de defesa mútua, que apela aos dois países para que forneçam assistência militar imediata um ao outro em caso de guerra, é exactamente o tipo de construção de bloco de que a China acusou os Estados Unidos. O parceiro estratégico mais próximo da China e o seu único aliado no tratado – a Rússia e a Coreia do Norte – são agora os que aumentam o risco de um confronto ao estilo da Guerra Fria no nordeste da Ásia.

O pacto também cria mais dores de cabeça para Pequim, ao parecer aprofundar a aparência de um eixo trilateral entre a China, a Rússia e a Coreia do Norte, que a China tem procurado evitar. “Pequim manteve-se cuidadosamente longe da ótica de um eixo China-Rússia-Coreia do Norte”, disse Yun Sun, diretor do programa para a China no Stimson Center, em Washington. “Ele quer manter suas opções abertas.”

O Japão, a Coreia do Sul e os Estados Unidos poderiam agora decidir que a ameaça representada por um tratado de defesa russo e norte-coreano exige que reforcem a sua arranjo de segurança próprioanunciada no ano passado em Camp David, aumentando o número de tropas ou fortalecendo as defesas ao longo da periferia da China.

Por estas razões, o principal líder da China, Xi Jinping, poderá não acolher favoravelmente o relacionamento entre o Presidente Vladimir V. Putin, da Rússia, e Kim Jong-un, o líder da Coreia do Norte. Reunidos em Pyongyang na quarta-feira, Putin e Kim anunciaram o acordo de defesa como o início de uma nova era nas suas relações.

O pacto também expôs as limitações das parcerias da China com ambos os países, disseram analistas.

Xi declarou uma relação “sem limites” com Putin e prometeu apoio “inabalável” à Coreia do Norte – unindo braços a dois países autoritários que pensam da mesma forma para reagir ao que consideram ser intimidação americana em todo o mundo.

Mas ao alinhar-se com dois Estados párias, Xi também corre o risco de enfrentar as consequências das ações dos seus líderes imprevisíveis. A invasão da Ucrânia por Putin prejudicou gravemente a relação da China com o Ocidente, que acusou Pequim de não fazer o suficiente para controlar a Rússia. E o barulho do sabre nuclear de Kim ajudou a unir dois vizinhos tensos – o Japão e a Coreia do Sul – numa parceria de defesa trilateral com os Estados Unidos.

Já existem muitos receios de que a Rússia possa fornecer à Coreia do Norte tecnologia para reforçar o programa de armas nucleares de Pyongyang em troca de munições para uso na Ucrânia.

Xi não pode permitir-se mais surpresas numa altura em que precisa de recuperar a difícil economia da China. Apesar do seu tom cada vez mais adversário em relação ao Ocidente, o Sr. Xi continua empenhado na manutenção da posição da China na actual ordem económica global.

“O novo pacto entre Putin e Kim não é uma boa notícia para Pequim”, disse John Delury, professor de estudos chineses na Universidade Yonsei, em Seul. “Xi Jinping nunca teve uma relação fácil com a obstinada dinastia coreana e agora tem cada vez mais motivos para se preocupar com o facto de Putin encorajar as tendências agressivas de Kim.”

Entre a guerra na Ucrânia e o risco de conflito na Península Coreana, Delury disse: “Putin e Kim são forças de instabilidade numa altura em que a China beneficia de um ambiente ordenado”.

A China tem procurado distanciar-se do novo pacto, e um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores recusou-se na quinta-feira a comentar, dizendo que se tratava de uma questão russa e norte-coreana.

Na realidade, o tratado Rússia-Coreia do Norte, juntamente com a aliança entre os Estados Unidos, o Japão e a Coreia do Sul, “exacerbou significativamente” o risco de “confronto, rivalidade ou conflito” na região, na opinião da China, disse Shi Yinhong. , professor de relações internacionais na Universidade Renmin, em Pequim.

Shi disse que a paz na Península Coreana era uma prioridade máxima para a China e que a crescente militarização da região colocava em jogo um dos “interesses vitais da China”.

A China ainda detém uma influência considerável sobre a Rússia e a Coreia do Norte. Os Estados Unidos afirmam que o Kremlin não seria capaz de sustentar a sua guerra na Ucrânia se a China não comprasse enormes quantidades de petróleo russo ou se não fornecesse à Rússia bens de consumo e tecnologias de dupla utilização, como chips e máquinas-ferramentas, para alimentar a sua máquina de guerra. Ao mesmo tempo, a Coreia do Norte depende da China para praticamente todo o seu comércio, incluindo alimentos e energia.

Essa influência sobre Moscovo e Pyongyang reforçou a importância de Pequim numa altura em que outros países apelaram à China para usar a sua influência – sem sucesso – para controlar o desenvolvimento nuclear da Coreia do Norte ou a guerra da Rússia na Ucrânia.

Mas o cortejo de Putin por Kim cria um novo concorrente para Pequim pela influência sobre a Coreia do Norte, criando “uma sorte inesperada para Kim e uma dor de cabeça para Xi Jinping”, disse Danny Russel, analista de diplomacia e segurança do Asia Society Policy Institute. .

“É importante para Pyongyang que a parceria com Putin – embora não ilimitada – gere uma alavancagem valiosa contra Pequim”, disse Russel. “Jogar grandes potências umas contra as outras é uma jogada clássica na história coreana, e a enorme dependência da Coreia do Norte da China nas últimas décadas tem sido um risco que Kim Jong-un está ansioso por reduzir.”

“O scorecard mostra que a Coreia do Norte é, de longe, quem ganha mais, sendo a China potencialmente a maior perdedora”, acrescentou.

Manter o regime de Kim no poder é uma prioridade para Pequim preservar uma barreira entre a fronteira chinesa e as forças lideradas pelos EUA estacionadas na Coreia do Sul.

A China e a Coreia do Norte dizem oficialmente que são tão próximas como “lábios e dentes”, mas as relações entre os dois vizinhos têm sido tensas há muito tempo, com uma mistura de desconfiança mútua e interesses comuns.

Desde que assumiu o poder em 2011, Kim deixou a China desconfortável ao aumentar rapidamente o número de testes de mísseis e ao expandir o programa de armas nucleares da Coreia do Norte. Xi inicialmente recusou-se a se encontrar com Kim. Foi só quando o Presidente Trump anunciou planos de se encontrar com o ditador norte-coreano que Xi mudou de rumo, acabando por manter conversações com Kim em 2018, antes e depois da cimeira com Trump.

Xi agora pode se sentir compelido novamente a se encontrar com Kim, disse Victor D. Chaprofessor de governo e assuntos internacionais na Universidade de Georgetown e no Cadeira Coreia no Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais em Washington, porque “Xi não pode permitir que Putin exiba toda esta influência sobre o seu vizinho”.

A crescente proximidade entre a Rússia e a Coreia do Norte poderá dar à China um maior incentivo para tentar reparar e estabilizar os laços com a Coreia do Sul.

No mesmo dia em que Putin e Kim se reuniram em Pyongyang, diplomatas e oficiais militares chineses reuniram-se com os seus homólogos sul-coreanos em Seul. A China quer criar uma barreira entre Washington e Seul na esperança de enfraquecer o alinhamento militar da Coreia do Sul com os Estados Unidos.

Na reunião, de acordo com a mídia estatal chinesa na quarta-feira, Pequim disse que a prioridade da Península Coreana deveria ser acalmar as tensões e evitar movimentos que intensificassem o confronto – linguagem que é suficientemente vaga para poder ser lida como uma crítica tanto aos Estados Unidos ou o pacto Rússia-Coreia do Norte. Apesar da sua aliança com o Norte, Pequim procurou apresentar-se como um actor neutro na disputa, dizendo que sempre “determinou a sua posição com base no certo e no errado da própria questão”.

Olivia Wang contribuiu com reportagens de Hong Kong.