Com mísseis balísticos voando regularmente nas proximidades, o Japão e a Coreia do Sul precisam de poucos lembretes da ameaça que a Coreia do Norte e o seu arsenal nuclear representam para os seus vizinhos. Mas o surpreendente renascimento de um acordo de defesa mútua da era da Guerra Fria durante uma visita esta semana do presidente Vladimir V. Putin da Rússia a Pyongyang, a capital do Norte, aumentou a pressão sobre alguns dos vizinhos mais próximos do reino eremita.

Putin e o líder da Coreia do Norte, Kim Jong-un, concordaram que se um país se encontrasse em estado de guerra, o outro forneceria “assistência militar e outra assistência com todos os meios em sua posse, sem demora”, de acordo com o texto do acordo divulgado quinta-feira pela Agência Central de Notícias Coreana oficial do Norte.

Os analistas ainda estavam a analisar o texto do acordo para compreender até onde se iria estender, quer em termos da guerra de Putin na Ucrânia, quer em termos de qualquer conflito futuro na Península Coreana. Mas a promessa, juntamente com as indicações de que a Rússia poderia ajudar a reforçar a busca contínua da Coreia do Norte para desenvolver as suas capacidades nucleares, abalou as autoridades em Tóquio e Seul.

Kim tornou-se cada vez mais hostil em relação à Coreia do Sul e abandonou este ano um objectivo de longa data de reunificação com o Sul, por mais improvável que isso tenha sido. Agora ele descreve o Sul apenas como um inimigo que deve ser subjugado, se necessário, através de uma guerra nuclear. E ele testou frequentemente os seus mísseis balísticos, lançando-os em direcção ao Japão, demonstrando a posição provocadora da Coreia do Norte em relação ao seu antigo colonizador.

A aliança de Kim com Putin, disseram analistas, aumentaria as tensões no nordeste da Ásia, ao agravar a divisão entre a parceria democrática entre os Estados Unidos, a Coreia do Sul e o Japão, por um lado, e o campo autocrático da Rússia, Coreia do Norte e A China, por outro.

“É uma má notícia para os esforços internacionais para impedir que a Coreia do Norte avance nas suas tecnologias nucleares e de mísseis”, disse Koh Yu-hwan, antigo chefe do Instituto Coreano para Estudos de Unificação, com sede em Seul.

A guerra prolongada de Putin na Ucrânia levou-o a aprofundar as relações com Kim. Autoridades dos EUA e da Coreia do Sul dizem que ele procurou e recebeu munições de qualidade soviética de Pyongyang – acusações que tanto Moscovo como Pyongyang negam.

A guerra na Ucrânia tem sido uma ameaça na região. “A Ucrânia de hoje pode ser o Leste Asiático de amanhã”, afirmou o primeiro-ministro Fumio Kishida, do Japão. muitas vezes disse.

“Estamos seriamente preocupados com o facto de o Presidente Putin não ter descartado a cooperação técnico-militar com a Coreia do Norte”, disse Yoshimasa Hayashi, secretário-chefe do gabinete de Kishida, numa conferência de imprensa em Tóquio.

A Coreia do Sul criticou duramente o acordo, dizendo que era “sofístico e absurdo” que a Coreia do Norte e a Rússia – que têm um histórico de início de guerra na Península Coreana e na Ucrânia, respetivamente – prometessem cooperação militar sob o pressuposto de serem atacadas primeiro. .

“Enfatizamos que qualquer cooperação que ajude direta ou indiretamente a Coreia do Norte a fortalecer o seu poder militar viola as resoluções do Conselho de Segurança da ONU e deve estar sujeita a monitorização e sanções internacionais”, afirmou o governo sul-coreano num comunicado. Também prometeu reforçar a cooperação em defesa com os Estados Unidos e o Japão para combater a ameaça nuclear e de mísseis da Coreia do Norte.

Além disso, a Coreia do Sul planeou “rever” a sua política de não fornecer à Ucrânia armas letais para utilização na guerra com a Rússia, disse Chang Ho-jin, conselheiro de segurança nacional do Presidente Yoon Suk Yeol.

Em alguns aspectos, o encontro entre os dois líderes autoritários, ambos desesperados por apoio externo, proporcionou uma espécie de momento de “eu avisei” para os Estados Unidos e os seus aliados asiáticos, que se têm preparado nos últimos anos para uma segurança crescente. desafios da Coreia do Norte, bem como da China, e por vezes enfrentaram ventos políticos internos contrários para o fazer.

“Acho que isso mostra como o presidente Biden, o presidente Kishida e o presidente Yoon foram prescientes ao gastar capital político”, disse Rahm Emanuel, o embaixador dos EUA no Japão, em uma entrevista. “Foi presciente não apenas do ponto de vista político, mas também do ponto de vista estratégico, porque agora a Rússia e a Coreia do Norte” podem estar a desenvolver armas em conjunto.

O renascimento de um compromisso de defesa mútua da era da Guerra Fria entre a Coreia do Norte e a Rússia neste momento global tenso assustou outros países da região.

“O que considero mais perigoso é que isso mostra que o relacionamento será de mais longo prazo do que talvez pensássemos inicialmente e que pode ser mais estratégico do que transacional”, disse Bruce Klingner, pesquisador sênior em estudos asiáticos na Heritage Foundation. em Washington. “Não sabemos os parâmetros de até onde cada país irá em apoio mútuo.”

No mínimo, mostra que a Rússia está disposta a rejeitar flagrantemente as sanções da ONU.

“Não faz muito tempo que a Rússia apoiava as sanções da ONU à Coreia do Norte”, disse James DJ Brown, professor de ciência política no campus de Tóquio da Universidade Temple, especializado nas relações entre a Rússia e o Leste Asiático. “Portanto, confirma que a Rússia não só não está a implementar sanções, mas também as está a minar ativamente e ajudará a Coreia do Norte a escapar às sanções.”

Em Seul, a reunião entre Putin e Kim provavelmente reavivaria a discussão sobre se a Coreia do Sul deveria considerar armar-se com armas nucleares, bem como começar a antecipar o que poderia acontecer se Donald Trump fosse reeleito presidente dos Estados Unidos.

“É hora de a Coreia do Sul fazer uma revisão fundamental da sua atual política de segurança, que depende quase totalmente do guarda-chuva nuclear dos EUA para combater a ameaça nuclear norte-coreana”, disse Cheong Seong-chang, diretor do Centro para a Península Coreana. Estratégia no Instituto Sejong.

Num aspecto, o vínculo crescente entre a Rússia e a Coreia do Norte poderia ajudar a cimentar os laços recentemente reavivados entre Tóquio e Seul, bem como a sua cooperação tripartida com os Estados Unidos. Muitos analistas temem que uma mudança de administração nos Estados Unidos ou Coreia do Sul poderia pôr em perigo estas relações. (O Japão é considerado relativamente estábulo.)

“De certa forma, isso estabelece a justificativa para continuar o trilateralismo após a entrada potencial de um governo Trump ou se os progressistas chegarem à Coreia”, disse Jeffrey Hornung, analista político sênior especializado no Japão na RAND Corporation em Washington. “Mesmo que isso não mude o que Seul ou Tóquio deveriam estar fazendo, definitivamente acrescenta um novo fator ao que eles devem considerar.”

Mas um editorial do Hankyoreh, um jornal diário de tendência esquerdista de Seul, questionou a sabedoria de uma cooperação estreita entre os Estados Unidos, o Japão e a Coreia do Sul, dizendo que tinha colocado a Coreia do Sul “consistentemente em conflito com a China e a Rússia, dois países com um enorme influência na situação política da Península Coreana. É hora de refletir sobre se esta abordagem distorcida da diplomacia não teve o efeito de contribuir para o desenvolvimento das relações entre a Coreia do Norte e a Rússia.”

Apesar do drama ocorrido esta semana em Pyongyang, alguns analistas afirmaram que a maior preocupação para a região continua a ser as crescentes ambições militares da China.

“A expansão marítima no Mar da China Oriental ou no Mar do Sul da China ou no espaço e na cibernética e uma capacidade de guerra em múltiplos domínios – todos justificam a nossa nova política”, disse Kunihiko Miyake, ex-diplomata japonês e conselheiro especial do Canon Institute. para Estudos Globais em Tóquio. A visita de Putin à Coreia do Norte, disse ele, “é apenas mais um exemplo, e não o maior exemplo” de ameaças na Ásia.

Kiuko Notoya contribuiu com reportagens de Tóquio.