O executivo-chefe da agência estatal que administra a rede de metrô e ônibus da cidade de Nova York disse na segunda-feira que a prioridade da agência seria manter o antigo sistema de trânsito operando com segurança, agora que um plano ambicioso para melhorá-lo enfrenta um déficit de US$ 15 bilhões.

O presidente-executivo, Janno Lieber, disse que a agência, a Autoridade de Transporte Metropolitano, enfatizaria “coisas básicas para garantir que o sistema não desmorone” após a decisão da governadora Kathy Hochul. movimento abrupto na semana passada para travar um plano de tarifação do congestionamento que pretendia financiar projectos de capital.

A razão, disse Lieber, era simples: “Para os nova-iorquinos, o transporte de massa é como o ar e a água. Precisamos disso para sobreviver. A cidade de Nova Iorque e a nossa região de 23 milhões de habitantes só funcionam porque podemos transportar milhões de pessoas.”

Lieber, falando em uma coletiva de imprensa onde se juntou a ele um grupo de executivos de autoridade de rosto sombrio, disse que a decisão de Hochul forçaria o MTA a reduzir seu orçamento de capital atual e poderia potencialmente afetar seu próximo orçamento e até mesmo repercutir em Operações do dia-a-dia.

Lieber, que também é presidente do conselho da autoridade, disse que pediu a Thomas Prendergast, que liderou o MTA de 2013 a 2017, para ajudar a garantir que o sistema esteja operando com segurança.

Entre os projetos futuros em risco estava a próxima fase da linha do Metrô da Segunda Avenida, disse ele. A autoridade terá agora de lutar para manter um subsídio federal de 3,4 mil milhões de dólares que garantiu para ajudar a pagar a extensão da linha.

Ele também disse que a autoridade iria “lutar como o diabo” para evitar cortes nos serviços que poderiam mergulhar o sistema de trânsito da cidade no tipo de disfunção que o definiu nas décadas de 1970 e 1980.

O espectro de potenciais cortes nos serviços e a redução das melhorias de capital planeadas não agradou aos activistas do transporte público.

A mudança de foco motivada pela suspensão dos preços do congestionamento “mina a segurança, a confiabilidade e a sustentabilidade do nosso sistema de trânsito” e é “um revés para o futuro dos transportes de Nova York”, disse Jaqi Cohen, diretor de política climática e de equidade da Tri-State Transportation Campaign. .

Os comentários de Lieber na segunda-feira foram suas primeiras declarações públicas sobre as implicações da decisão de 11 horas da Sra. outro obstáculo à nossa recuperação económica.”

O anúncio do governador criou um problema financeiro imediato e substancial para a autoridade, que, pela primeira vez em décadas, estava à beira de um colapso. ter o dinheiro necessário para funcionar e reparar o sistema de trânsito mais movimentado da América do Norte.

O programa, o primeiro desse tipo nos Estados Unidos, deveria começar em 30 de junho. Os motoristas que entrassem em Manhattan abaixo da 60th Street teriam pago US$ 15 durante os períodos de pico; caminhões e ônibus teriam pago mais. Cidades da Europa e da Ásia adotaram sistemas semelhantes.

Além de reduzir o tráfego e a potencial poluição atmosférica no congestionado centro de Manhattan, um dos principais objectivos do programa era angariar dinheiro para melhorar um sistema de transportes públicos que é essencial para a saúde económica geral da cidade de Nova Iorque.

As receitas relacionadas com os preços do congestionamento foram destinadas à modernização dos sinais que mantêm os comboios do metro a funcionar, acrescentando autocarros eléctricos à frota do MTA e tornando mais estações de metro acessíveis a pessoas com deficiência.

Todos esses projetos estão no limbo depois que Hochul e os legisladores estaduais encerraram a sessão legislativa deste ano na semana passada sem chegar a um acordo sobre uma forma de compensar os US$ 15 bilhões em receitas perdidas como resultado da decisão do governador.

A tarifação do congestionamento não teve amplo apoio público, dentro ou fora da cidade, mostraram as pesquisas, e continua sendo alvo de diversas ações judiciais que buscam impedir sua entrada em vigor. Lieber disse na segunda-feira que a autoridade continuaria a contestar essas ações.

Algumas pessoas especularam que a decisão de Hochul poderia levar Lieber, que disse que o governador lhe contou sua decisão na noite anterior ao anúncio, a renunciar. Ele disse na segunda-feira que fazer isso seria estranho para ele.

Ele também rebateu sugestões de que o conselho da autoridade, controlado pelo governador, poderia prosseguir com a tarifação do congestionamento por conta própria, uma vez que o programa havia sido autorizado por uma lei estadual. A aprovação do Departamento de Transportes do estado seria necessária para avançar, disse ele.

“O governador foi muito franco sobre o fato de que isso não virá do Estado de Nova York neste momento”, disse Lieber.

Hochul não indicou quando ela acha que a tarifação do congestionamento poderá ser ressuscitada, mas Lieber disse que ele e outras autoridades continuam otimistas de que um dia isso ocorrerá.

“Direi apenas que nós, no MTA, não desistimos da tarifação do congestionamento”, disse ele, acrescentando que, apesar da oposição pública às novas portagens, ficou encorajado com o que ouviu das pessoas desde que o governador a anunciou. decisão.

“Amar o MTA”, disse ele, não era uma condição para os nova-iorquinos durante todo o ano.

“Mas na última semana sentimos isso e quero reconhecer isso.”