À primeira vista, o obituário de Edward Thomas Ryan, publicado no Times Union de Albany, NY, parecia bastante simples.

Listava seus sobreviventes, incluindo muitas sobrinhas e sobrinhos. Detalhou seu serviço militar no Vietnã. Que ele era bombeiro aposentado em sua cidade natal, Rensselaer, NY, e que foi cofundador de uma estação de rádio com sede em Albany.

Mas o final de seu obituário, publicado em 8 de junho, incluía uma nota pessoal do Sr. Ryan, que morreu em 1º de junho aos 85 anos.

“Devo lhe dizer mais uma coisa”, diz o obituário. “Eu fui gay durante toda a minha vida: durante a escola primária, durante o ensino médio, durante a faculdade, durante a vida.”

Ryan continuou dizendo que manteve um “relacionamento amoroso e afetuoso” com um homem por 25 anos. Esse homem morreu em 1994, e a nota dizia que o Sr. Ryan seria enterrado ao lado dele.

“Sinto muito por não ter tido coragem de me assumir como gay”, escreveu Ryan. “Eu tinha medo de ser condenado ao ostracismo: pela família, amigos e colegas de trabalho. Vendo como pessoas como eu eram tratadas, eu simplesmente não conseguia fazer isso.”

A revelação no obituário desencadeou uma onda de homenagens online ao Sr. Ryan e foi uma surpresa para alguns de seus familiares e amigos.

“Obrigado, Edward Ryan, por lutar por nossas liberdades enquanto você não se sentia livre”, diz um comentário na página do obituário. Outro disse: “Ele achou que não era corajoso o suficiente. Seu histórico militar e outras realizações falam por si. Estou feliz que ele tenha conseguido encontrar a felicidade com alguém que o amava.”

O Sr. Ryan mostrou a Linda Sargent, sua sobrinha, e a Edward Sargent, marido de Linda, o obituário um mês antes de sua morte, enquanto os consultava sobre cuidados de fim de vida. Sargent disse que a causa da morte foi insuficiência cardíaca.

O fato de Ryan ter se revelado gay não foi uma surpresa para os Sargents. No passado, Ryan havia mencionado para eles uma “alma gêmea” de 25 anos, embora Ryan, um homem extremamente reservado, nunca tenha oferecido mais detalhes.

“Linda e eu sabíamos, você entende o que quero dizer?” Sargent disse em uma entrevista. “Nunca sentamos e conversamos sobre isso antes disso porque meu tio era uma pessoa reservada. Portanto, nunca quebramos esse limite. Sabíamos, mas não dissemos nada.”

Ao descobrir com certeza, disse Sargent, ele pediu a Ryan que se assumisse antes de morrer.

“Senti que isso o teria fortalecido”, disse Sargent. “E deu a ele essa liberdade e tornou sua vida inteira e completa. Praticamente tudo o que ele fez durante toda a sua vida foi servir sua comunidade.”

Outra sobrinha de Ryan, Kelly Blue, disse que não sabia o que o obituário diria antes de ser publicado.

“Estou feliz que ele tenha feito isso”, disse Blue. “Agora ele pode descansar em paz. Ele tirou isso.

Nascido em 1938, Ryan atingiu a maioridade numa época em que os gays enfrentavam discriminação frequente e muitas vezes viviam nas sombras. Ex-coronel do Exército, o Sr. Ryan não teria sido capaz de viver publicamente como um homem gay sem repercussões. Em 1993, o presidente Bill Clinton instituiu a política “não pergunte, não conte”, que permitia que homens e mulheres gays servissem nas forças armadas, desde que não revelassem publicamente a sua orientação sexual. Presidente Barack Obama reverteu a política em 2010.

“Sinto que ele não contou a ninguém porque achava que as pessoas iriam julgá-lo”, disse Blue. “E anos atrás, você não falava sobre essas coisas.”

O Sr. Ryan era um homem de muitas habilidades, além de ser um soldado condecorado. De acordo com seu obituário, ele era chef do posto local da Legião Americana. Ele recebeu uma citação do Estado de Nova York por se oferecer como voluntário para cozinhar para equipes de emergência após os ataques de 11 de setembro, disse Sargent.

Depois de deixar o exército, Ryan foi bombeiro por quase três décadas, até se aposentar em 1992. Ele era carinhosamente conhecido como “Tio Ed”.

“Ele interagiu com todos na comunidade”, disse William Brooking, chefe dos bombeiros de Rensselaer. “Ele estava sempre feliz. Sempre sorrindo. Apenas um cara realista que ajudaria qualquer pessoa em qualquer coisa que fosse necessária.”

Brooking, um amigo próximo de Ryan, disse que a sexualidade de Ryan era algo há muito assumido por sua família e amigos, mas que Ryan nunca discutiu o assunto por causa “da época em que ele surgiu”.

“EU Definitivamente, não sou fã dele não ser capaz de viver a vida que queria”, disse Brooking. “Eu, pessoalmente, tenho aproximadamente cinco familiares gays. Uma delas é minha filha, que é casada com outra mulher. Para mim, eu entendo. Eu não tenho nenhum julgamento sobre isso. E sinto que todos deveriam poder viver como minha filha vive agora.”

A última linha do obituário do Sr. Ryan é talvez a mais comovente: “Agora que meu segredo é conhecido, descansarei para sempre em paz”.