O primeiro-ministro Keir Starmer, da Grã-Bretanha, mal conseguirá colocar os pés debaixo da secretária no número 10 de Downing Street antes de viajar para Washington na próxima semana para participar numa cimeira da NATO. Uma semana depois, ele receberá 50 líderes europeus numa reunião de segurança no Palácio de Blenheim, local de nascimento de Winston Churchill.

É um curso intensivo de política global para o Sr. Starmer, Primeiro primeiro-ministro trabalhista da Grã-Bretanha em 14 anos. Mas também lhe dará a oportunidade de projectar uma imagem da Grã-Bretanha que não é característica da era pós-Brexit: um país estável, convencional, de centro-esquerda, no meio de uma maré agitada de aliados politicamente instáveis.

Em Washington, Starmer encontrará o presidente Biden, que resiste aos apelos para abandonar a sua corrida à reeleição devido ao declínio relacionado com a idade. Ele se reunirá com o presidente Emmanuel Macron, cuja tentativa de afastar a extrema direita em França parece ter saído pela culatra, e com o Chanceler Olaf Scholz da Alemanha, cuja coligação tem sido enfraquecido pelo avanço da extrema direita nas eleições para o Parlamento Europeu.

Sr. Starmer sucesso com o Trabalho pode suscitar esperanças entre alguns de que a adesão britânica a um partido de centro-esquerda possa ser replicada em França e nos Estados Unidos. Mas é igualmente plausível que a Grã-Bretanha possa ser um prenúncio de outra coisa: uma revolta anti-titular e um populismo latente, encarnado na Grã-Bretanha pelo partido reformista insurgente, isso poderia acontecer em outro lugar. Foi o que aconteceu em 2016, quando os eleitores apoiaram o referendo do Brexit seis meses antes de os Estados Unidos elegerem Donald J. Trump.

A mudança da Grã-Bretanha para o Trabalhismo, salientaram os analistas, não se deveu tanto à ideologia, mas sim ao cansaço com um governo conservador e à desconfiança nas instituições políticas em geral. Essa mesma fadiga existe em França, sob um presidente centrista impopular, e nos Estados Unidos, sob um presidente democrata envelhecido.

Por enquanto, porém, os diplomatas disseram que a notável vitória eleitoral de Starmer lhe daria um brilho de poeira política junto aos seus colegas líderes, para quem tais vitórias têm sido escassas ultimamente.

“A enorme vitória significa que ele será atacado na cimeira da NATO”, disse Kim Darroch, que serviu como embaixador britânico em Washington. “Todo mundo vai querer falar com ele; todo mundo vai querer uma selfie com ele.”

Dependendo de como decorrerem as eleições presidenciais americanas, Starmer poderá algum dia encontrar-se numa posição não muito diferente da de outra chanceler alemã, Angela Merkel, que era vista como um baluarte da ordem internacional baseada em regras quando Trump era presidente. .

Para Starmer assumir esse cargo, no entanto, ele terá que encontrar uma maneira de impulsionar a economia britânica, de acordo com Darroch. O poder diplomático está correlacionado com o poder económico, e a economia anémica da Grã-Bretanha – combinada com a sua decisão de sair da União Europeia — diminuiu o papel do país nos assuntos internacionais.

Darroch também disse que Starmer deveria superar sua reputação de cautela e tentar fazer algo ousado com a Europa. Ele descartou a possibilidade de voltar a aderir ao vasto mercado económico único do bloco, uma vez que isso significaria permitir às pessoas da Europa a liberdade de viver e trabalhar na Grã-Bretanha, ou na sua união aduaneira, o que significaria aceitar algumas das regras do bloco sobre tarifas e direitos.

Qualquer acordo significativo envolveria compensações difíceis, mas Starmer, que se opôs à saída da União Europeia, não carrega a bagagem de antecessores conservadores como Boris Johnson, que liderou a campanha do Brexit e cultivou a reputação de alguém que gostava de brigar com Europeus.

“Eles não foram insultados pelos Trabalhistas da mesma forma que foram pelos Conservadores”, disse Darroch, que também serviu como representante permanente da Grã-Bretanha na União Europeia. “Ele não tem esse legado; ele não tem essa bagagem.”

O Sr. Starmer viajou muito para o exterior quando era advogado de direitos humanos. Mas a sua experiência não reside na política externa e, durante a campanha eleitoral, procurou principalmente evitar uma luz do dia significativa com o governo conservador sobre as duas principais questões do dia: as guerras na Ucrânia e em Gaza.

Starmer prometeu manter o apoio militar britânico à Ucrânia, que tem desfrutado de amplo apoio público desde o início da guerra. Como líder do Partido Trabalhista, trabalhou arduamente para se livrar da reputação de hostilidade à OTAN e de suspeita em relação aos militares que se enraizara sob o seu antecessor, Jeremy Corbyn.

“Uma das coisas que foram desastrosas sob Corbyn é que ele não tinha compromisso com a OTAN, não tinha compromisso com a defesa, e as pessoas não gostaram disso”, disse Robert Ford, professor de ciência política na a Universidade de Manchester.

Israel e Gaza representam uma questão mais complicada para Starmer. Ele apelou a um cessar-fogo no conflito, mas demorou algum tempo a chegar lá, o que irritou os membros da ala esquerda do seu partido, bem como os apoiantes muçulmanos do Partido Trabalhista.

As repercussões eleitorais foram maiores do que o esperado. Jonathan Ashworth, um legislador trabalhista que provavelmente seria nomeado para o gabinete do Sr. Starmer, perdeu inesperadamente seu assento no distrito sul de Leicester para Shockat Adam, um independente que declarou: “Isto é para o povo de Gaza”, durante seu discurso de vitória.

Até mesmo a parcela de votos do Sr. Starmer em sua própria sede no norte de Londres reduzido em 17 pontos percentuais em comparação com as eleições de 2019, em parte devido a um desafio de um independente que expressou raiva com a posição do Partido Trabalhista em relação a Israel e à guerra em Gaza.

Israel pode continuar a irritar Starmer, tal como fez com Biden e Macron. Ambos enfrentaram críticas por terem permanecido demasiado tempo com o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, e por não condenarem com mais veemência a condução de Israel na guerra em Gaza.

David Lammy, que foi nomeado secretário de Relações Exteriores por Starmer na sexta-feira, descreveu a abordagem de seu chefe à guerra como moldada por sua experiência como advogado de direitos humanos. Ele disse em uma entrevista em abril que o Sr. Starmer continuaria a apoiar Israel, mas exigiria que ele cumprisse o direito internacional.

“A situação em Gaza é uma descrição do inferno na Terra”, disse Lammy. “Fome provocada pelo homem, nenhuma assistência médica significativa, pessoas comendo cactos. O Partido Trabalhista desempenhou o melhor papel que pôde como partido de oposição.”

Lammy disse que um governo trabalhista fundirá valores progressistas com uma abordagem realista do mundo – uma fórmula que ele chamou de “realismo progressista”.

“Houve muito pensamento mágico no período de Boris Johnson, Theresa May, Liz Truss e Rishi Sunak”, disse Lammy, referindo-se aos quatro primeiros-ministros conservadores que precederam Starmer. “E uma reminiscência de uma era que já se foi e sem foco suficiente nos desafios de hoje.”