Quando Hisui Tatsuta estava no ensino médio, sua mãe costumava brincar que mal podia esperar para ver os rostos de seus futuros netos. Sra. Tatsuta, agora uma modelo de 24 anos em Tóquio, recuou diante da suposição de que algum dia daria à luz.

À medida que seu corpo começou a desenvolver características femininas, a Sra. Tatsuta adotou dietas extremas e exercícios para evitar as mudanças. Ela começou a se considerar sem gênero. “Ser vista como um útero que pode dar à luz antes de ser vista como pessoa, não gostei disso”, disse ela. Em última análise, ela quer ser esterilizada para eliminar qualquer chance de engravidar.

No entanto, no Japão, as mulheres que procuram procedimentos de esterilização, como laqueadura tubária ou histerectomias, devem cumprir condições que estão entre as mais onerosas do mundo. Eles já devem ter filhos e provar que a gravidez colocaria em risco a sua saúde, e são obrigados a obter o consentimento dos seus cônjuges. Isso torna essas cirurgias difíceis de obter para muitas mulheres, e praticamente impossíveis para mulheres solteiras e sem filhos como a Sra. Tatsuta.

Agora, ela e outras quatro mulheres estão a processar o governo japonês, argumentando que uma lei de décadas conhecida como Lei de Protecção Materna viola o seu direito constitucional à igualdade e à autodeterminação e deveria ser anulada.

Durante uma audiência no Tribunal Distrital de Tóquio na semana passada, Michiko Kameishi, advogada dos demandantes, descreveu a lei como “paternalismo excessivo” e disse que “presumia que pensamos no corpo de uma mulher como um corpo destinado a se tornar mãe. ”

Kameishi disse a um painel de três juízes composto por dois homens e uma mulher que as condições para a esterilização voluntária eram relíquias de uma época diferente e que os demandantes queriam dar “um passo essencial para viver a vida que escolheram”.

O Japão está atrás de outros países desenvolvidos em termos de direitos reprodutivos além da esterilização. Nem a pílula anticoncepcional nem os dispositivos intrauterinos são cobertos pelo seguro nacional de saúde, e as mulheres que procuram o aborto são obrigadas a obter o consentimento dos seus parceiros. A forma mais comum de controle de natalidade no Japão é o preservativo, de acordo com uma pesquisa da Associação Japonesa de Planejamento Familiar. Menos de 5 por cento das mulheres usam pílulas anticoncepcionais como método principal para prevenir a gravidez.

Especialistas dizem que os demandantes no caso de esterilização, que também buscam indenização de 1 milhão de ienes (cerca de US$ 6.400) por pessoa com juros, enfrentam obstáculos consideráveis. Eles pressionam pelo direito à esterilização, ao mesmo tempo que o governo tenta aumentar a taxa de natalidade, que caiu para níveis recordes.

“O facto de as mulheres que podem dar à luz deixarem de ter filhos é visto como um retrocesso na sociedade”, disse Yoko Matsubara, professora de bioética na Universidade Ritsumeikan. “Portanto, pode ser difícil conseguir apoio” para o processo.

Na semana passada, enquanto as cinco queixosas estavam sentadas numa sala de tribunal diante de quatro representantes masculinos do governo, Miri Sakai, 24 anos, estudante de pós-graduação em sociologia, testemunhou que não tinha interesse em relações sexuais ou românticas ou em ter filhos.

Embora as mulheres fizeram algum progresso no local de trabalho no Japão, as expectativas culturais em relação aos deveres familiares são as mesmas de sempre. “O estilo de vida de não casar ou não ter filhos ainda é rejeitado pela sociedade”, disse Sakai.

“É natural ter filhos pelo bem do país?” ela perguntou. “As mulheres que não dão à luz filhos são desnecessárias para a sociedade?”

No Japão, a esterilização é uma questão particularmente sensível devido ao histórico de forçando os procedimentos em pessoas com condições psiquiátricas ou deficiências intelectuais e físicas.

As esterilizações foram realizadas durante décadas sob uma medida de 1948 conhecida como Lei de Proteção à Eugenia. Foi revista e renomeada como Lei de Protecção Materna em 1996 para remover a cláusula de eugenia, mas os legisladores mantiveram requisitos rigorosos para as mulheres que desejassem abortos ou esterilizações. Apesar da pressão de grupos de defesa e de activistas dos direitos das mulheres, a lei permaneceu inalterada desde a revisão de 1996.

Em princípio, a lei também afecta os homens que procuram vasectomias. Eles devem ter o consentimento dos seus cônjuges, bem como provar que já são pais e que os seus parceiros seriam clinicamente comprometidos pela gravidez.

Na prática, porém, os especialistas dizem que muito mais clínicas no Japão oferecem vasectomias do que procedimentos de esterilização para mulheres.

Segundo dados do governo, os médicos realizaram 5.130 esterilizações em homens e mulheres em 2021, o último ano para o qual existem estatísticas disponíveis. Nenhuma divisão entre os sexos está disponível.

Num comunicado, a Agência para Crianças e Famílias, que aplica as regulamentações ao abrigo da Lei de Protecção Materna, disse que não poderia comentar o litígio.

Kazane Kajiya, 27 anos, testemunhou na semana passada que o seu desejo de não ter filhos era “parte dos meus valores inatos”.

“É precisamente porque esses sentimentos não podem ser mudados que eu apenas quero viver, aliviando ao máximo o desconforto e o sofrimento psicológico que sinto em relação ao meu corpo”, disse ela.

Numa entrevista antes da audiência, a Sra. Kajiya, uma intérprete, disse que a sua aversão a ter filhos estava ligada a uma perspectiva feminista mais ampla. Desde muito jovem, ela disse: “Testemunhei a dominação masculina em todo o país e em toda a sociedade”.

A certa altura, a Sra. Kajiya, que é casada, considerou se ela era realmente um homem transgênero. Mas ela decidiu que estava “totalmente bem em ser mulher, e eu adoro isso. Só não gosto de ter a fertilidade que me permite ter filhos com homens.”

O regra arraigada do Japão certoinclinando-se O Partido Liberal Democrata, juntamente com os valores familiares tradicionais profundamente enraizados no país, impediram o progresso nos direitos reprodutivos, disse Yukako Ohashi, escritora e membro da Rede de Mulheres pela Liberdade Reprodutiva.

O nome da Lei de Proteção Materna é revelador, disse Ohashi em uma entrevista em vídeo. “As mulheres que se tornarem mães serão protegidas”, disse ela. “Mas as mulheres que não se tornarem mães não serão respeitadas. Essa é a sociedade japonesa.”

Mesmo nos Estados Unidos, onde qualquer mulher com 21 anos ou mais é legalmente capaz de solicitar esterilização, alguns obstetras e ginecologistas conselho seus pacientes contra os procedimentos, especialmente quando as mulheres têm ainda não tive filhos.

Da mesma forma, no Japão, a profissão médica “ainda é muito patriarcal no seu pensamento”, disse Lisa C. Ikemoto, professora de direito na Universidade da Califórnia, Davis. Os médicos “operam como um cartel para manter certas normas sociais”.

As próprias mulheres muitas vezes hesitam em contrariar as expectativas da sociedade devido à forte pressão para se conformarem.

“Muitas pessoas acham que tentar mudar o status quo é egoísmo”, disse Tatsuta, a modelo e demandante, pouco antes da audiência na semana passada. Mas quando se trata de lutar pelo direito de fazer escolhas sobre o próprio corpo, ela disse: “Quero que todos fiquem com raiva”.