Quando se espalharam notícias de que o Papa Francisco havia usado um insulto ofensivo anti-gay enquanto discursava aos bispos italianos numa conferência no mês passado, muitos católicos ficaram chocados e perplexo. Como poderia um papa conhecido pela sua abertura e aceitação das pessoas LGBTQ usar gírias homofóbicas e alertar os prelados sobre a admissão de homens gays nos seminários?

Mas a questão, e a aparente inconsistência nas mensagens de Francisco, reflectem as profundas contradições e tensões que estão subjacentes à relação da Igreja Católica Romana e de Francisco com a homossexualidade.

A Igreja sustenta que as “tendências homossexuais” são “intrinsecamente desordenadas”. Quando se trata de ordenação, as directrizes da Igreja afirmam que pessoas com tendências homossexuais “profundas” não devem tornar-se padres.

No entanto, a ordenação também tem sido uma espécie de refúgio para homens católicos homossexuais, de acordo com pesquisadores e padres, que dizem que pelo menos milhares dos clérigos são gays, embora apenas alguns tornem pública a sua orientação sexual devido ao estigma que ainda carrega na igreja.

Embora no passado todas estas contradições tenham sido abafadas por uma aura de tabu, os recentes comentários improvisados ​​de Francisco tornaram-nas públicas.

“O Papa levantou o véu”, disse Francesco Lepore, um ex-latinista no Vaticano que deixou a igreja, se declarou gay e se tornou ativista.

A questão está repleta de preconceitos de longa data e da crise dos abusos sexuais que surgiu há duas décadas acusações inflamadas de alguns bispos e meios de comunicação conservadores da Igreja de que a culpa era da homossexualidadeembora estudos tenham repetidamente descoberto que não há ligação entre ser gay e abusar de menores.

Apesar das evoluções na sociedade e da adoção por Francisco de uma abordagem mais progressista, os ensinamentos da Igreja ainda descrevem a homossexualidade como um desvio e consagraram essa visão em regulamentos e restrições que, segundo os críticos, perpetuam uma perspectiva homofóbica generalizada e alimentam tensões.

“Até que mudem a lei, enquanto a homossexualidade for vista como um desvio e uma doença, nada mudará sob a cúpula de São Pedro”, disse Luciano Tirinnanzi, que escreveu um livro sobre as pessoas LGBTQ e a Igreja.

No entanto, a presença do clero gay tem sido uma constante ao longo da história. São Pedro Damião, um monge do século XI, lutou contra os “pecados de sodomia” na igreja. Dante Alighieri puniu clérigos gays mergulhando-os no inferno na sua “Divina Comédia”, e há casos documentados que datam do século XVI de prelados que foram acusados ​​de praticar atos homossexuais e mortos. (Registros de padres, e até mesmo de cardeais e papas, que não eram castos com as mulheres e até tiveram filhos, também são abundantes.)

Acadêmicos e prelados que promovem os direitos LGBTQ disseram que, para os homens gays católicos, tornar-se padre foi durante muito tempo visto como uma forma de neutralizar e superar o estigma antes associado à sua orientação sexual, e talvez até mesmo suprimi-lo através do celibato.

“Uma grande quantidade de jovens religiosos com tendências homossexuais procurava a sublimação do celibato”, disse Alberto Melloni, historiador religioso italiano.

É difícil saber exatamente quantos padres são gays, pois não existem estatísticas confiáveis, mas nos Estados Unidos, os homens gays provavelmente constituem pelo menos 30 a 40 por cento do clero católico americano, de acordo com dezenas de estimativas de pesquisadores e padres gays reunidos em uma investigação de 2019 do The New York Times. Alguns padres e activistas dizem que o número está próximo dos 75 por cento.

“A Igreja Católica não seria capaz de funcionar sem os seus padres gays”, disse Francis DeBernardo, diretor executivo do New Ways Ministry, um grupo com sede em Maryland que apoia católicos gays. “Isso é um fato simples.”

Mas isso também é algo com que muitos na igreja se sentem desconfortáveis.

No mês passado, Francisco disse que já havia muita homossexualidade, embora tenha usado um termo pejorativo para descrevê-la, segundo dois bispos que participaram na conferência e confirmaram as reportagens dos meios de comunicação italianos que desencadearam um pedido de desculpas por parte do Vaticano. Questionados sobre o uso de calúnias por parte de Francisco, os bispos atribuíram a culpa ao estilo de conversa descontraído e colorido de Francisco.

“Quando há discursos oficiais, ele estuda, mas quando fala de improviso também pode escapar uma palavra que não é totalmente ideal”, disse Luigi Mansi, bispo da cidade italiana de Andria. O Bispo Francesco Savino, vice-presidente da Conferência dos Bispos Italianos, atribuiu a culpa ao facto de Francisco não ser um falante nativo de italiano. “Quando fala, usa termos que misturam espanhol, argentino, italiano”, disse.

No entanto, apesar do uso surpreendente da calúnia, não é a primeira vez que Francisco reflete a oposição da Igreja à entrada de homens homossexuais no ministério.

Embora tenha reconhecido que muitos padres homossexuais são bons e santos, Francisco expressou repetidamente a preocupação de que os candidatos homossexuais ao sacerdócio possam acabar por ter relacionamentos e viver vidas duplas.

Em outra sessão a portas fechadas em 2018, relatado pela mídia italianaele disse que homens com tendências homossexuais “profundamente enraizadas” não deveriam ser autorizados a entrar nos seminários.

Dois anos antes, o papa deu luz verde a um documento sobre as vocações sacerdotais que afirmava a mesma coisa, reprisando um documento de 2005 aprovado por Bento XVI.

O clero interpretou estas instruções de diferentes maneiras. A Igreja afirma que “homens homossexuais não devem ser admitidos nas ordens”, disse Piero Delbosco, bispo de Cuneo, Itália, acrescentando que poderia haver alguma margem de manobra para determinar se um candidato poderia superar as tendências homossexuais.

Outros, como Monsenhor Mansi, dizem que “a Igreja não diz que os gays não podem ser ordenados”. Mas, acrescentou, a Igreja acredita que a ordenação deve ser evitada porque é mais difícil para os homens gays “observar e viver o celibato durante toda a sua vida”. Especialistas e prelados que promovem os direitos LGBTQ negam veementemente esta afirmação.

“Há três maneiras de interpretar isso”, disse o Rev. James Martin, um alto perfil defensor de tornar a Igreja mais acolhedora aos católicos gays. Ou é não para os seminaristas homossexuais, não para as pessoas que não conseguem manter o celibato ou não para qualquer pessoa para quem isso é a coisa mais importante na sua vida, disse ele.

A mensagem de Francisco apenas aumentou a confusão, disseram alguns.

“Ele precisa esclarecer um pouco melhor sua mensagem porque ela fica confusa”, disse DeBernardo. “Isso não ajuda a situação. Isso problematiza a situação.”

A confusão, dizem os críticos, confunde a linha entre o celibato e a homossexualidade, mudando o foco de uma preocupação legítima com padres que não são castos para uma estigmatização generalizada de todo o clero gay. Isto, dizem eles, pode fazer com que alguns homens gays potencialmente celibatários sejam impedidos de ordenação, e muitos outros simplesmente escondam a sua sexualidade.

A Conferência dos Bispos Italianos adoptou novas regras que tratam especificamente da ordenação de padres gays em Itália, disse Monsenhor Savino. As regras, que aguardam aprovação do Vaticano, ainda não são públicas.

O uso da calúnia pelo Papa Francisco foi motivado por uma pergunta de um bispo italiano sobre o assunto, disseram os bispos.

O tema da homossexualidade, disse Dom Savino, é “muito debatido” neste momento, pois os bispos com uma abordagem mais “pragmática” e “dinâmica” gostariam de atualizar as regras. Mas os impulsos progressistas dentro da Igreja muitas vezes enfrentam reações adversas e preconceitos.

Francisco deve desempenhar um delicado ato de equilíbrio entre uma mensagem de abertura e inclusão, ao mesmo tempo que reconhece as sensibilidades mais conservadoras da Igreja, que permanecem firmemente anti-gays.

Quando Francisco no ano passado permitiu que padres abençoassem casais do mesmo sexo, alguns bispos em cantos conservadores da Igreja recuaram. Para acalmá-los, o Vaticano emitiu uma declaração que dizia que a “cultura local” deveria ser levada em consideração quando se tratasse de aplicar a declaração, mas que continuaria sendo a política da Igreja.

Quando entrevistados sobre este tema, alguns bispos referiram-se à homossexualidade como uma condição “patológica”, um “problema” ou usaram expressões como “sexualidade normal” para se referirem à heterossexualidade em oposição à homossexualidade.

Mesmo as directrizes da Igreja que se referem a “tendências homossexuais profundamente enraizadas” são “ofensivas”, disse Lepore, porque transmitem a mensagem de que a homossexualidade pode ser transitória, curada e superada.

Ele acrescentou que as mensagens eficazes de abertura de Francisco seriam inevitavelmente prejudicadas se os ensinamentos da Igreja e uma grande parte do clero continuassem a considerar a homossexualidade uma desordem e não uma orientação sexual.

“As dificuldades, as fissuras que a Igreja vive”, disse ele. “Tudo vem daí.”