“Você ficaria chocado com quantos livros têm mulheres acorrentadas em porões”, disse Reese Witherspoon. “Eu sei que isso acontece no mundo. Não quero ler um livro sobre isso.”

Ela também não quer ler um tratado acadêmico ou um romance de 700 páginas sobre uma árvore.

Sentada em seu escritório em Nashville, ocasionalmente mergulhando em uma caixa de nachos para viagem, Witherspoon falou sobre o que ela gosta de ler – e o que ela procura em uma seleção para o Clube do Livro de Reese, ao qual ela se referiu em terceira pessoa.

“É preciso ser otimista”, disse Witherspoon. “Precisa ser compartilhável. Você fecha este livro e diz: ‘Eu sei exatamente para quem quero dá-lo?’”

Mas, acima de tudo, ela quer livros escritos por mulheres, com mulheres no centro da ação que se salvam. “Porque é isso que as mulheres fazem”, disse ela. “Ninguém virá nos salvar.”

Witherspoon, 48, já está presente no mundo dos livros há uma década. Suas produções de romances como “Grandes pequenas mentiras”, “Pequenos incêndios por toda parte” e “A última coisa que ele me contou”são os alicerces do cânone da observação compulsiva. As escolhas de seu clube do livro aparecem com segurança na lista dos mais vendidos por semanas, meses ou, no caso de “Onde os Crawdads cantam,” anos. Em 2023, as vendas impressas das seleções do clube ultrapassaram as de Clube do Livro de Oprah e Leia com Jennasegundo o Circana Bookscan, somando 2,3 milhões de cópias vendidas.

Então, como um ator que abandonou a faculdade (tudo bem, Stanford) se tornou uma das pessoas mais influentes em uma indústria conhecida por ser intratável e um pouco tweed?

Tudo começou com a frustração de Witherspoon com a representação reduzida de mulheres na tela na indústria cinematográfica – especialmente mulheres experientes, fortes, inteligentes, corajosas, misteriosas, complicadas e, sim, perigosas.

“Quando eu tinha 34 anos, parei de ler roteiros interessantes”, disse ela.

Witherspoon já havia feito seu nome com “Eleição”, “Legalmente Loira” e “Ande na linha.” Mas, em 2010, Hollywood estava em constante mudança: os serviços de streaming estavam ganhando força. Os DVDs seguiam as fitas VHS até a terra da tecnologia esquecida.

“Quando há uma grande mudança económica no negócio dos meios de comunicação social, não são os filmes de super-heróis ou os filmes independentes que perdemos”, disse Witherspoon. “É o meio, que geralmente é onde as mulheres moram. O drama familiar. A comédia romântica. Então decidi financiar uma empresa para fazer esse tipo de filme.”

Em 2012, fundou a produtora Pacific Standard com Bruna Papandrea. Seus primeiros projetos foram adaptações de livros para o cinema: “Garota desaparecida” e “Selvagem”, que estreou nos cinemas em 2014.

Crescendo em Nashville, Witherspoon conhecia o valor de um cartão de biblioteca. Ela pegou o vírus cedo, disse ela, de sua avó, Dorothea Draper Witherspoon, que dava aulas na primeira série e devorava os romances de Danielle Steel em uma “grande espreguiçadeira aconchegante” enquanto tomava chá gelado em um copo “com uma pequena toalha de papel enrolada. ”

Essa atenção aos detalhes é uma espécie de sinal de fumaça: Witherspoon é uma pessoa de palavras.

Quando ela estava no ensino médio, Witherspoon ficou depois da aula para atormentar seu professor de inglês – Margaret Renkl, agora redator de opinião colaborador do The New York Times – sobre livros que não faziam parte do currículo. Quando Witherspoon se mudou para Los Angeles, os livros ajudaram a prepará-la para o “caos” do cinema; “A formação da rainha africana”de Katharine Hepburn era um dos favoritos.

Então fazia sentido que, assim que Witherspoon entrasse no Instagram, ela começasse a compartilhar recomendações de livros. Os autores ficaram encantados e os leitores compraram de acordo. Em 2017, Witherspoon tornou isso oficial: Clube do Livro de Reese tornou-se parte de sua nova empresa, Hello Sunshine.

O momento foi fortuito, de acordo com Pamela Dorman, vice-presidente sênior e editora da Pamela Dorman Books/Viking, que editou a escolha inaugural do clube, “Eleanor Oliphant está completamente bem.” “O mundo dos livros precisava de algo para ajudar a impulsionar as vendas de uma nova maneira”, disse ela.

O Clube do Livro de Reese era algo assim: “Eleanor Oliphant” passou 85 semanas na lista dos mais vendidos em brochura. A segunda escolha do clube, “The Alice Network”, passou quase quatro meses nas listas semanais de mais vendidos e dois meses na lista de áudio. Seu terceiro, “O jogo da Mentira”, passou 18 semanas nas listas semanais.

“Não há nada melhor do que receber aquele telefonema”, acrescentou Dorman, que já editou mais duas seleções do Clube do Livro de Reese.

O romance de estreia de Kiley Reid, “Uma idade tão divertida”, recebeu a aprovação em janeiro de 2020. Ela disse: “Quando eu estava na turnê do livro, muitas mulheres me diziam: ‘Não leio um livro há quatro anos, mas confio em Reese.’” Quatro anos depois. , em turnê de seu segundo romance, “Venha e pegue”, Reid conheceu mulheres que liam 100 livros por ano.

Witherspoon alcançou um ponto ideal entre a ficção literária e comercial, com algumas coleções de ensaios e memórias espalhadas. Ela acabou sendo o equivalente literário de um modelo em forma – um indicador confiável para leitores em busca de algo inteligente e digno de discussão, segure o Proust. Ela queria ajudar a restringir as opções para leitores ocupados, disse ela, “para trazer o clube do livro da sala de estar da sua avó para online”.

Ela acrescentou: “O inesperado de tudo isso foi o impacto econômico na vida desses autores”.

Uma escritora se tornou a primeira pessoa de sua família a possuir uma casa. “Ela me mandou uma mensagem com a foto da chave”, disse Witherspoon. “Comecei a chorar.”

Witherspoon considera um punhado de livros por mês. As inscrições dos editores são selecionadas por um pequeno grupo que inclui Sarah Harden, executiva-chefe da Hello Sunshine; Gretchen Schreiber, gerente de livros (seu título original era “bookworm”); e Jon Baker, cuja equipe da Baker Literary Scouting vasculha o mercado em busca de manuscritos promissores.

Witherspoon não está apenas focada em histórias de mulheres – “o teste de Bechdel em grande escala”, disse Baker – mas também: “Nada a deixa mais feliz do que divulgar algo no mundo que você não veria de outra forma”.

Quando os direitos dos transgêneros estavam nas manchetes em 2018, o clube escolheu “É assim que sempre é”, romance de Laurie Frankel sobre uma família lutando com questões relacionadas na placa de Petri de sua própria casa. “Acompanhamos a longa lista de escolhas do nosso clube do livro e este, sem falta, continua a vender”, disse Baker.

Os primeiros leitores de Witherspoon procuram um equilíbrio entre vozes, origens e experiências. Eles também prestam atenção ao calendário. “Todo mundo sabe que dezembro e maio são os meses mais movimentados para as mulheres”, disse Harden, referindo-se à correria louca das férias e ao final do ano letivo. “Então você não vai querer ler um batente literário. O que você quer ler nas férias de verão? O que você quer ler em janeiro?

Ocasionalmente, o grupo escolhe um livro que não seja totalmente novo, como acontece com a escolha do clube em abril, “A maior diversão que já tivemos”, de 2019. Quando Claire Lombardo soube que seu romance de quase cinco anos havia sido ungido, ela pensou que havia havido um erro; afinal, seu novo livro, “Same As it Ever Was”, será lançado no próximo mês. “É uma loucura”, disse Lombardo. “Não é algo que eu esperava.”

As vendas de “The Most Fun We Ever Had” aumentaram 10.000% após o anúncio, de acordo com a Doubleday. Nas primeiras duas semanas, 27.000 cópias foram vendidas. O livro foi adquirido pela Hello Sunshine.

Witherspoon preferiu não entrar em detalhes sobre alguns assuntos: competição com outros clubes do livro de primeira linha (“Tentamos não escolher os mesmos livros”); a única autora que se recusou a fazer parte dela (“Tenho muito respeito pela clareza dela”); e o livro de 2025 que ela já reivindicou (“Você não pode imaginar que Edith Wharton ou Graham Greene não o escreveram”).

Mas ela estava ansiosa para esclarecer as coisas em duas frentes. Sua equipe não obtém os direitos de todos os livros – “É assim que o biscoito se desfaz”, disse ela – e o Clube do Livro de Reese não ganha dinheiro com a venda de suas escolhas. Os ganhos vêm de colaborações de marcas e receitas de afiliados.

Isso se aplica a todos os clubes do livro de celebridades. O endosso de um deles é uma oportunidade gratuita de publicidade, mas pode-se argumentar que o Clube do Livro de Reese faz um pouco mais por seus livros e autores do que a maioria. Ela não apenas promove cada livro, de capa dura a brochura, mas também apoia autores em fases subsequentes de suas carreiras.

Veja Reid, por exemplo. Mais de três anos depois que o Clube do Livro de Reese escolheu seu primeiro romance, ele apresentou a revelação da capa de “Come and Get It”, que foi lançado em janeiro. Não é o mesmo que um selo amarelo na capa, mas ainda é um destaque com potencial para ser visto pelos 2,9 milhões de seguidores do clube no Instagram.

“Eu definitivamente senti como se estivesse ingressando em uma comunidade muito grande”, disse Reid.

Os escritores “Alum” tendem a permanecer conectados uns com os outros por meio da mídia social, trocando woot woots e conselhos. Eles também são convidados a participar dos eventos Hello Sunshine e do Lit Up, um programa de mentoria para escritores sub-representados. Os participantes recebem edição e treinamento dos autores do Clube do Livro de Reese, além de um compromisso de marketing do clube quando seus manuscritos são submetidos a agentes e editores.

“Eu descrevo o setor editorial e onde estamos em termos de estar à beira de um rio”, disse Schreiber. “Estamos rio abaixo; estamos vendo o que eles estão escolhendo. O Lit Up nos deu a capacidade de olhar para cima e dizer: ‘Gostaríamos de fazer uma mudança aqui’”.

O primeiro romance incubado pela Lit Up, “Time and Time Again”, de Chatham Greenfield, será lançado pela Bloomsbury YA em julho. Mais cinco bolsistas anunciaram a venda de seus livros.

À medida que o Clube do Livro de Reese se aproxima de um marco – a 100ª escolha, a ser anunciada em setembro – ele continua a se adaptar às mudanças no mercado. As vendas impressas de seleções de clubes atingiram um pico de cinco milhões em 2020 e diminuíram desde então, de acordo com a Circana Bookscan. Em 2021, a Candle Media, uma empresa de mídia apoiada pela Blackstone, comprou a Hello Sunshine por US$ 900 milhões. Witherspoon é membro do conselho da Candle Media. Atualmente, ela está coproduzindo uma série prequela de “Legalmente Loira” para o Amazon Prime Video.

Este mês, o Reese’s Book Club revelará uma parceria exclusiva de áudio com a Apple, permitindo aos leitores encontrar todas as escolhas em um só lugar no aplicativo Apple Books. “Quero que as pessoas parem de dizer: ‘Eu realmente não li, apenas ouvi’”, disse Witherspoon. “Pare com isso. Se você ouviu, você leu. Não existe uma maneira certa de absorver um livro.”

Ela sente que Hollywood mudou ao longo dos anos: “Os consumidores estão mais exigentes em querer ouvir histórias geradas por uma mulher”.

Mesmo olhando para frente, Witherspoon se lembra de sua avó, aquela que a colocou nesse caminho.

“Alguém veio até mim na academia outro dia e disse” – aqui ela usou um suave sotaque sulista – “’Vou te contar uma coisa que aposto que você não ouviu hoje.’ E ele disse: ‘Sua avó me ensinou a ler’”.

Outro sinal de fumaça e um lembrete do que continua vivo.

Áudio produzido por Sara Diamante.