A semana passada trouxe algumas boas notícias raras sobre drogas: mortes por overdose diminuiu em 2023. E embora a crise dos opiáceos tenha sofrido algumas reviravoltas surpreendentes e terríveis ao longo dos anos, pode finalmente estar a mudar.

Existem duas causas principais. Em primeiro lugar, as epidemias de drogas tendem a seguir um curso natural em que as drogas entram no mercado, espalham-se e depois desaparecem, pelo menos durante algum tempo. A epidemia de opiáceos parece ter entrado nessa fase final. Em segundo lugar, os decisores políticos aumentaram o acesso ao Narcan, um medicamento que reverte as overdoses de opiáceos, e ao tratamento da dependência. Essas mudanças salvaram vidas. O boletim informativo de hoje explicará ambas as causas.

As drogas costumam ser uma moda passageira; as epidemias tendem a diminuir por conta própria. Por que? Os usuários morrem. As pessoas veem os danos que uma droga causa e a evitam. Os usuários sobreviventes passam para outras drogas que consideram melhores ou mais seguras, às vezes de forma incorreta.

Pense em todas as drogas que surgiram e desapareceram nas últimas décadas, como o crack, a metanfetamina e a maconha sintética. (No caso da metanfetamina, um retorno está em andamento. Até as piores modas podem retornar.)

A epidemia de opioides não é exceção. Na verdade, pode-se dizer que foi uma sucessão de três modas diferentes – primeiro os analgésicos opioides, depois a heroína e, finalmente, o fentanil – que pareciam uma só.

Na década de 1990, os médicos começaram a prescrever mais analgésicos. As drogas proliferaram não apenas entre os pacientes, mas entre todas as outras pessoas, à medida que os adolescentes as retiravam dos armários de remédios dos pais e os mascates as vendiam no mercado negro. Na década de 2010, muitos usuários de analgésicos passaram a usar heroína porque perderam o acesso aos comprimidos – porque os médicos pararam de prescrevê-los – ou buscaram um efeito mais forte. Então chegou o fentanil.

O fentanil tem sido pior que a heroína e outros opioides. Os cartéis de drogas fazem isso em laboratórios no México, usando ingredientes normalmente importados da China. Antes da crise actual, o fentanilo não era amplamente utilizado de forma abusiva nos EUA. Disseminou-se pela primeira vez nos mercados de droga da Costa Leste e do Centro-Oeste em meados da década de 2010, causando consistentemente um aumento nas overdoses onde quer que fosse.

Por um tempo, sua propagação parou em grande parte no rio Mississippi. Era mais fácil misturar-se com a heroína em pó branco, popular no leste dos EUA, do que com a heroína de alcatrão preto, popular no oeste dos EUA. À medida que a propagação do fentanil estagnou brevemente, as mortes por overdose diminuíram a nível nacional em 2018. Mas depois a droga foi para o oeste, atingindo o Pacífico. Costa. Essa nova onda, juntamente com a pandemia de Covid, fez com que as mortes anuais por overdose ultrapassassem 100.000.

Então, por que a queda do ano passado é diferente da de 2018? Os opioides, incluindo o fentanil, já chegaram a todos os cantos do país; eles têm poucos lugares para se espalhar. A pandemia de Covid acabou, levando consigo o caos e o isolamento que levaram a mais overdoses. Os consumidores de drogas com maior probabilidade de morrer já o fizeram. Mais pessoas rejeitaram o uso de opioides. E os demais usuários aprenderam como usar o fentanil com mais segurança.

Algumas mudanças políticas também desempenharam um papel no declínio.

Em particular, as autoridades federais promoveram com sucesso o uso de Narcan (também conhecido como naloxona), um medicamento que reverte as overdoses de opiáceos. Policiais e bombeiros costumam administrá-lo. Bibliotecas e escolas o carregam. As farmácias vendem sem receita. Alguns kits de primeiros socorros incluem isso. As pessoas que sofrem uma overdose têm agora muito mais probabilidade de obter o Narcan com rapidez suficiente para salvar as suas vidas.

O governo federal também investiu mais dinheiro no tratamento da dependência, tanto através do Medicaid como através de novas leis destinadas à crise das drogas. O governo pressionou os médicos a prescrever medicamentos que tratam a dependência de opiáceos. Alguns estados, como Vermonttornaram o tratamento mais acessível e de maior qualidade.

Essas mudanças não resolveram todos os problemas. Os pacientes podem ter dificuldade para pagar pelo tratamento. E alguns programas continuam a utilizar práticas não apoiadas pela ciência, tais como abordagens de confronto e terapias nas quais pacientes se relacionam com cavalos. Ainda assim, as mudanças políticas ajudaram a melhorar o sistema de tratamento em geral.

Mesmo após o declínio do ano passado, as mortes anuais por overdose permanecem acima de 100.000. Esse número de mortos é maior do que todas as mortes anuais por acidentes de carro e armas combinadas. A introdução de um novo medicamento – a próxima moda – ainda poderá aumentar novamente o número de mortes.

Os decisores políticos poderiam acelerar a queda no número de mortes. Eles poderiam exigir planos de saúde para cobrir o tratamento da dependência. Eles poderiam financiar mais tratamentos de alta qualidade. Eles poderiam reduzir o preço do Narcan e de medicamentos similares. Eles poderiam coordenar-se melhor com a China e o México para reduzir o fluxo de fentanil para os EUA

A epidemia de opiáceos está a esgotar-se de qualquer forma, mas o seu declínio poderá ser mais acentuado, salvando mais milhares de vidas.

Relacionado: Um grande estudo descobriu que uso de maconha entre adolescentes foi menor nos estados onde a droga era legal, confundindo as expectativas.

O Arizona tem uma escolha: tornar-se mais parecido com o Texas ou mais parecido com a Califórnia. A corrida para o Senado dos EUA deste ano irá sugerir para onde está indo, Tom Zoelner escreve.

Viagem: Passe 36 horas na ilha espanhola de Menorca.

Questões climáticas: O plástico biodegradável é realmente uma coisa? Sim, mas não é uma solução perfeita.

Saúde: Como acalmar – e prevenir – pêlos encravados.

Vidas vividas: Bruce Nordstrom, cujo avô imigrou da Suécia e fundou a Nordstrom como uma pequena cadeia de lojas de calçado, foi fundamental para transformar o retalhista num gigante internacional da moda. Ele morreu aos 90.

NHL: Os lubrificadores de Edmonton sobreviveu ao jogo 7 em Vancouver, apesar de ter sofrido dois gols nos nove minutos finais. Eles enfrentarão o Dallas Stars na final da Conferência Oeste.

NBA: O Boston Celtics e o Indiana Pacers jogam o Jogo 1 das finais da Conferência Leste esta noite. Boston é Um favorito.

O estilo de Robert F. Kennedy Jr. – gravatas justas, camisas de botão e bronzeado castigado pelo tempo – é único entre os candidatos presidenciais deste ano. Também pode ser uma vantagem eleitoral: o seu aspecto formal evoca, na mente americana, o seu pai e o seu tio, o A principal crítica de moda do Times, Vanessa Friedman, escreve.

“É importante porque essas associações não declaradas servem para moderar as posições mais exageradas do Sr. Kennedy”, acrescenta Vanessa.