Durante a maior parte do debate de quinta-feira à noite, o ex-presidente Donald J. Trump agrediu verbalmente o presidente Biden, pintando o seu adversário político como um líder ineficaz com uma torrente de ataques que eram frequentemente falsos, careciam de contexto ou eram suficientemente vagos para serem enganosos.

Trump atacou diretamente o caráter pessoal de Biden, chamando-o de “fraco” e pouco respeitado pelos líderes globais que “riam” dele.

Ele tentou acusar Biden de corrupção, apelidando o presidente de “candidato da Manchúria” que foi “pago pela China”, um aceno às frequentes acusações de influência indevida para as quais não há provas.

Ele culpou diretamente Biden por uma onda de imigrantes “chegando e matando nossos cidadãos em um nível que nunca vimos”, uma afirmação hiperbólica que não é apoiada pelas estatísticas disponíveis.

E numa deturpação selvagem dos factos, Trump afirmou falsamente que Biden “encorajou” a Rússia a atacar a Ucrânia, embora Biden tenha tentado consistentemente angariar apoio para a Ucrânia e a sua administração tenha tomado medidas activas para alertar o Presidente Vladimir V. Putin da Rússia para não invadir.

Os comentários de Trump durante o debate não foram substancialmente diferentes da forma como ele normalmente investe contra Biden durante seus comícios, onde retrata o presidente como um líder que é de alguma forma desajeitado e corrupto enquanto leva o país à ruína.

Mas a enxurrada de ataques durante o debate foi particularmente impressionante, dado que Biden estava a poucos metros dele, incapaz de interromper ou desafiar efetivamente Trump devido às regras de debate que mantinham seu microfone mudo.

E como os moderadores do debate, os âncoras da CNN Jake Tapper e Dana Bash, concentrados em manter a paz, nem sequer tentaram verificar os factos das afirmações de Trump, permitindo-lhes permanecer incontestados.

Biden deu algumas lambidas, incluindo alguns dos momentos mais memoráveis ​​do debate. Ele disse que Trump tinha a “moral de um gato de rua” e o acusou de fazer sexo com uma estrela pornô enquanto sua esposa estava grávida.

Mas, em geral, Biden esteve na defensiva desde o início, face a um fluxo constante de insultos, caracterizações falsas e ataques de Trump.

Aproveitando o discurso hesitante de Biden no início do debate, Trump atacou num momento em que Biden parou, dizendo: “Realmente não sei o que ele disse no final daquela frase. Também não acho que ele saiba o que disse.

Mas os ataques mais contundentes de Trump centraram-se na imigração, uma questão que animou a sua bem-sucedida campanha de 2016 e que ele tentou colocar no centro da sua tentativa de regressar à Casa Branca.

O ex-presidente invocou a ideia de “crime de migrantes de Biden”, alegando que a política frouxa de fronteiras de Biden permitiu que terroristas e criminosos cruzassem a fronteira ilegalmente.

Trump acusou o seu sucessor de “políticas ridículas, insanas e muito estúpidas” que fomentaram uma onda de crimes, apontando para assassinatos de grande repercussão que envolveram imigrantes. Ele acusou vagamente Biden de matar “tantas pessoas em nossa fronteira” por não conter o aumento de migrantes, uma afirmação que ele não apoiou em estatísticas.

Especialistas disseram que esses casos amplamente divulgados não representam uma tendência mais ampla. Estudos concluíram que a imigração não aumenta as taxas de criminalidade.

Trump também perseguiu diretamente o perfil de Biden no cenário mundial. Ele argumentou que Putin estava “rindo” da liderança do presidente e de seu fracasso em garantir a libertação de Evan Gershkovich, o repórter do Wall Street Journal detido na Rússia sob uma acusação de espionagem que as autoridades americanas negam veementemente.

“Nosso país inteiro está explodindo porque eles não respeitam você”, disse Trump a Biden.

Ele estendeu essas críticas aos militares, argumentando que “nossos veteranos e nossos soldados não suportam” o presidente. (O Sr. Trump, enquanto estava no cargo, supostamente denegriu altos funcionários militares americanos.)

Ao repetir as suas frequentes afirmações de que Biden é corrupto, Trump reviveu as suas acusações de que Biden recebeu indevidamente pagamentos de uma empresa de energia chinesa associada ao seu filho Hunter e ao seu irmão James. Não há evidências de que qualquer parte desses pagamentos – que começaram depois que Biden deixou a vice-presidência – tenha ido para o presidente.

Mas Trump também atacou diretamente Hunter Biden, que foi considerado culpado este mês por três acusações criminais relacionadas à compra de uma arma enquanto lutava contra o vício em drogas. Ele chamou Hunter de “um criminoso condenado de alto nível”.

Trump foi condenado no mês passado por 34 acusações criminais em Manhattan relacionadas a pagamentos de dinheiro secreto a uma estrela pornô.