Cerca de quatro anos atrás, Mondaire Jones e Jamaal Bowman fez história junto. Jovens democratas de tendência esquerdista, eles venceram as duras primárias em distritos vizinhos para se tornarem os primeiros homens negros a representar o condado de Westchester, em Nova York, no Congresso.

Agora, eles se encontram profundamente em desacordo sobre o Guerra Israel-Hamasuma ruptura tão acentuada que Jones prometeu na segunda-feira ajudar a derrotar Bowman nas primárias democratas em 25 de junho e apoiar seu oponente, George Latimer.

Foi o mais recente sinal da intensidade com que o conflito no Médio Oriente dividiu a política democrática neste ano eleitoral. Latimer e Bowman já passaram meses debatendo o conflito, e a corrida foi transformada por US$ 10 milhões em gastos externos de grupos de interesse pró-Israel em nome de Latimer.

Jones disse em uma entrevista que não poderia ficar parado enquanto Bowman se posicionava como um importante crítico de Israel, dizendo que seu ex-aliado semeou “dor e ansiedade” entre os judeus nova-iorquinos e rasgou “a estrutura de Israel”. nossa comunidade e nossa coalizão de direitos civis.”

Mas Jones também pode estar considerando o seu próprio interesse político. Depois perdendo seu assento na Câmara em 2022, ele é agora em execução para destituir o deputado Mike Lawler, um republicano, em um distrito indeciso ao norte. Criar alguma distância de Bowman pode ajudar a conquistar os eleitores judeus, bem como outros eleitores moderados.

“Como alguém que está entre os democratas mais populares no Vale do Hudson, é minha prerrogativa desempenhar um papel decisivo no fim deste longo e doloroso pesadelo que temos vivido desde 7 de outubro”, disse Jones. Ele planejava fazer o endosso formalmente em um evento na terça-feira.

Para Latimer, o executivo de longa data do condado de Westchester, o apoio de Jones poderia fornecer um escudo importante enquanto ele tenta lutar contra as acusações de racismo de seu oponente nas semanas finais de uma disputa cada vez mais acirrada em um distrito com grandes comunidades negras e judaicas. populações.

Jones, que já trabalhou com Latimer, afirmou com firmeza: “George Latimer não é racista”.

Jones, 37, e Bowman, 48, ganharam destaque nacional em 2020, em meio à pandemia e a um momento de protesto nacional estimulado pela morte de George Floyd. Embora eles não se apoiassem na época, eles ambos realizaram campanhas contra titulares de longa data e obteve o apoio de pilares da esquerda Democrata como o Partido das Famílias Trabalhadoras e a deputada Alexandria Ocasio-Cortez de Nova Iorque.

Bowman, ex-diretor de escola secundária, sempre foi mais antagônico à estrutura de poder de seu partido do que Jones, um advogado de colarinho branco. Aceitou o apoio dos Socialistas Democratas da América e, em Washington, votou contra o projecto de lei de infra-estruturas assinado pelo Presidente Biden, enquanto Jones se alinhou com a liderança do partido.

Jones disse que estava motivado a se inserir na corrida Bowman-Latimer, especificamente por causa de Israel.

Desde que a guerra eclodiu no outono passado, o Sr. Bowman emergiu como um dos críticos mais ferrenhos de Israel no Congresso. Ele foi um dos primeiros legisladores a pedir um cessar-fogo depois que o ataque do Hamas deixou mais de 1.200 israelenses mortos. Ele acusou a nação de cometer genocídio em Gaza e, a certa altura, lançar dúvidas que o Hamas cometeu violência sexual, chamando a alegação de “propaganda”. (Mais tarde, ele disse que estava errado.)

“Não há nada de progressista em apressar-se a pedir um cessar-fogo nos dias seguintes a 7 de Outubro, antes mesmo de Israel poder sequer começar a defender-se”, disse Jones. “Não há nada de progressista em ser endossado pelo DSA, que nos dias seguintes a 7 de outubro ampliou uma manifestação pró-Hamas na cidade de Nova Iorque.”

Jones disse que deixaria que outros tirassem suas próprias conclusões sobre se as declarações de Bowman constituíam anti-semitismo. Ele também indicou que não se importava com os gastos na corrida do Comitê Americano-Israelense de Assuntos Públicos e de grupos pró-Israel afiliados que também apoiam Latimer.

“Se alguém é republicano e concorda comigo nisso, então isso é apenas ser um ser humano no sistema político americano”, disse ele. (AIPAC apoiou o oponente do Sr. Jones.)

Bowman rejeitou firmemente as acusações de anti-semitismo, dizendo que é pró-paz, não anti-Israel ou antijudaico. Ele classificou o ataque do Hamas como um crime de guerra, mas argumenta que não justifica uma contra-ofensiva de Israel que matou dezenas de milhares de habitantes de Gaza, incluindo muitas mulheres e crianças, segundo as autoridades de saúde locais.

Jones se junta a uma lista crescente de atuais e ex-funcionários públicos que apoiam Latimer, 70 anos. Eles incluem Eliot L. Engel, o congressista de longa data que Bowman derrotado em 2020; numerosos legisladores estaduais; e quase todos os comitês locais do Partido Democrata no distrito.

Bowman ainda conta com o apoio de alguns sindicatos poderosos, de legisladores de tendência esquerdista como Ocasio-Cortez e dos principais membros da liderança democrata na Câmara, que rotineiramente apoiam os titulares.

Latimer, que é branco, disse esperar que o endosso de Jones ajudasse a adormecer acusações de que ele usou tropos racistas enquanto ele tenta apresentar Bowman como uma distração em busca de atenção no Congresso.

“O argumento sobre eu estar a realizar uma campanha racista cai por terra quando pessoas que são afro-americanas, latinas e asiáticas me apoiam”, disse ele numa entrevista.

Um porta-voz de Bowman não quis comentar.

Mas o congressista recentemente classificou a crescente lista de figuras políticas por trás de Latimer como um sinal de que o establishment democrata de Westchester estava circulando para tentar colocar um dos seus de volta ao cargo.

“Eu nunca fui o cara deles”, disse ele. “Para mim, o que o meu oponente representa é uma aquiescência aos ricos, aos interesses corporativos da elite e aos interesses especiais, especialmente no que se refere à AIPAC e a Israel.”