Nas décadas em que Roe v. Wade era a lei do país, grupos de direitos ao aborto tentaram reforçar o apoio declarando “Aborto é Cuidados de Saúde”.

Só agora, dois anos depois de o Supremo Tribunal ter eliminado o direito constitucional ao aborto, e apenas seis meses antes das eleições presidenciais, é que o slogan ganhou força de realidade.

O debate público sobre o aborto transformou-se num debate sobre as complexidades da gravidez e da reprodução, à medida que as consequências das proibições foram aparecendo nos noticiários. A questão não é mais apenas se você pode fazer um aborto, mas também: você pode fazer um se complicações na gravidez a colocarem em choque séptico? Você consegue encontrar um obstetra quando tantos estão deixando estados com proibições? Se você abortar, o hospital irá mandá-la para casa para sangrar? Você e seu parceiro podem fazer fertilização in vitro?

Essa mudança ajuda a explicar por que uma porcentagem recorde de americanos agora estão se declarando eleitores de uma única questão sobre o direito ao aborto – especialmente entre eleitores negros, democratas, mulheres e pessoas com idades entre 18 e 29 anos. Mulheres republicanas estão cada vez mais dizendo a oposição do seu partido ao aborto é demasiado extrema e os Democratas estão a concorrer nesta questão depois de anos a fugirem dela.

“Quando o caso Dobbs foi descoberto, eu disse aos meus amigos – um pouco, mas não inteiramente de brincadeira – que a América estava prestes a ser exposta a um longo seminário sobre obstetrícia”, disse Elaine Kamarck, membro da Brookings Institution, referindo-se ao Supremo Tribunal. decisão que anulou Roe v. Wade.

Os oponentes do aborto dizem que as histórias sobre mulheres que enfrentam complicações médicas são exageradas e que as mulheres que realmente precisam de aborto por razões médicas conseguiram obtê-los sob excepções às proibições.

Ainda, uma enquete em abril descobriram que 46% dos eleitores registrados ouviram histórias de mulheres forçadas a cruzar fronteiras estaduais para fazer os abortos de que precisavam devido a complicações na gravidez – um aumento de 11 pontos desde setembro. No último caso de aborto perante a Suprema Cortejuízes de ambos os extremos do espectro ideológico pressionaram os advogados de Idaho a explicar como o estado poderia negar o procedimento a uma mulher que estava sangrando incontrolavelmente depois que a bolsa d’água rompeu precocemente.

A campanha de Biden despachou seis mulheres para estados decisivos enquanto tenta mobilizar os eleitores em torno do aniversário de dois anos da decisão que anulou Roe, na segunda-feira: cinco tiveram o aborto negado, mesmo quando entraram em choque séptico, ficaram inconscientes, abortaram ou descobriram que um feto não tinha crânio; a sexta não conseguiu concluir seus planos de ter um segundo filho por meio de fertilização in vitro depois que uma decisão da Suprema Corte do Alabama fechou clínicas no estado.

Tresa Undem, que há 25 anos pesquisa pessoas sobre o aborto, estimou que antes da decisão da Suprema Corte no caso Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, o caso que derrubou Roe, menos de 15% do público considerava o aborto pessoalmente relevante – mulheres que poderia engravidar e escolheria um aborto.

“Agora é sobre gravidez, e todo mundo conhece alguém que teve um filho ou quer ter um filho ou pode engravidar”, disse ela. “É profundamente pessoal para a maioria do público.”

Nas suas sondagens e grupos focais, os eleitores relacionam o aborto com preocupações sobre segurança, saúde e cuidados médicos. Setenta e três por cento dos independentes que apoiam o direito ao aborto disseram que histórias sobre mulheres que quase morreram devido às proibições afetariam a forma como votam.

“As pessoas costumavam falar sobre políticos tentando controlar nossos corpos”, disse ela. “Agora é que eles não têm nada a ver com se envolver nessas decisões médicas, esses políticos não têm experiência médica, eles estão fazendo essas leis e não as baseiam em cuidados de saúde ou na ciência”.

Os americanos geralmente têm sido confusos quanto aos detalhes da reprodução. Quando Undem perguntou a adultos em uma pesquisa em agosto de 2020 se era verdade que “a maioria das mulheres menstrua no primeiro dia do mês”, 75% obtiveram a resposta certa – falsa – mas notáveis ​​21% disseram que “não eram”. claro.” Dois meses depois de Dobbs, 22% dos adultos disseram não ter certeza se os óvulos dentro dos ovários de uma mulher têm casca (não têm).

Mas nos últimos dois anos, as mulheres cada vez mais falado em público e nas redes sociais sobre complicações na gravidez que poderiam ou terminaram em aborto. Muitos contaram histórias como a da modelo Chrissy Teigen, que em setembro de 2022 anunciou que havia percebido tardiamente que o procedimento que ela descreveu em uma postagem anterior nas redes sociais como um aborto espontâneo às 20 semanas era na verdade um aborto devido a complicações na gravidez.

Grupos anti-aborto responderam tentando fazer a diferença entre o “aborto eletivo” para gravidezes indesejadas – que eles querem banir – e a “separação materno-fetal” em emergências médicas. (O procedimento médico é o mesmo.)

“Os democratas pró-aborto recorrem ao fomento do medo para impulsionar a sua agenda radical sobre o aborto, em vez de apresentar às mulheres os factos que elas merecem”, disse Marjorie Dannenfelser, presidente da Susan B. Anthony Pro-Life America.

Ainda assim, a pressão dos activistas anti-aborto para estabelecer que a vida começa na concepção tem preocupações agravadas sobre como a proibição do aborto afeta os procedimentos populares de saúde. Os republicanos no Congresso correram para defender a fertilização in vitro este mês, depois que a Convenção Batista do Sul votou contra ela. Homens e mulheres presentes na convenção imploraram a outros membros da igreja que apoiassem a fertilização in vitro, contando entre lágrimas como isso lhes permitiu aumentar as suas famílias.

Os opositores há muito que estigmatizam o aborto como algo que as mulheres irresponsáveis ​​usam como controlo de natalidade ou porque se preocupam mais com as suas carreiras do que com a ideia de ter filhos. “Quando o foco muda para os perigos que a proibição do aborto inflige às pessoas grávidas”, disse Reva Siegel, professora de direito constitucional em Yale que escreveu extensivamente sobre o conflito do aborto no país, “é mais fácil para os americanos falarem sobre isso”.

Não é só que as histórias sobre complicações na gravidez estão ganhando cada vez mais atenção. A tecnologia e o direito penal inverteram o roteiro, disse ela.

Embora o aborto esteja agora fora do alcance de milhões de mulheres, especialmente as pobres, aquelas com gravidezes indesejadas podem utilizar testes caseiros que lhes permitem saber mais cedo que estão grávidas, e podem encomendar comprimidos para o aborto online.

Mas para as mulheres com complicações na gravidez, existem novos obstáculos. Antes de Roe legalizar o aborto a nível nacional em 1973, a lei permitia mais margem de manobra para o que era considerado “aborto terapêutico”. Os médicos, muitas vezes profissionais individuais, poderiam usar o seu julgamento de boa fé para fornecê-los. Até mesmo a Convenção Batista do Sul apoiou o aborto em casos de deformidade fetal ou quando a saúde física ou mental da mulher estava em risco.

Agora, a ameaça de acusação, multas de 100.000 dólares e a perda das suas licenças médicas esfriaram os médicos e os sistemas hospitalares no tratamento de mulheres com complicações na gravidez. Na maioria das vezes, em alguns estados, os advogados são tomando as decisões.

“As pessoas estão começando a perceber o quanto isso afeta, além da assistência ao aborto, entre aspas”, disse a Dra. Nisha Verma, especialista em planejamento familiar complexo na Geórgia e membro do Colégio Americano de Obstetras e Ginecologistas que testemunhou perante o Congresso.

Na Geórgia, disse ela, mais pessoas se opuseram à proibição estadual do aborto após seis semanas de gravidez, uma vez que foram informadas de que isso significava duas semanas depois que a mulher média perde a menstruação – e não, como seu próprio parceiro acreditava, seis semanas após a concepção. Alguns eleitores, disse ela, acreditam que seis semanas significam seis semanas depois que as mulheres descobrem que estão grávidas.

“Não queremos levantar apenas alguns abortos como dignos”, disse o Dr. Verma. Ao mesmo tempo, ela acrescentou: “O ‘nosso corpo, nossa escolha’, fizemos isso por muito tempo, não estava funcionando. A mensagem histórica do nosso movimento tem um lugar, mas pode ser profundamente polarizadora para as pessoas que lutam com a complexidade do aborto, que é a maioria dos americanos.”