Na sequência do primeiro debate presidencial, um coro de principal Biden aliados e os responsáveis ​​da campanha apresentaram uma mensagem simples: a corrida não mudou fundamentalmente.

Em certo sentido, eles estão certos.

Longe de virar a disputa, as últimas Pesquisa New York Times/Siena College na quarta-feira constata que o debate reforçou a dinâmica central da eleição: o declínio político do presidente Biden, que já não possui as vantagens que lhe permitiram derrotar Donald J. Trump há quatro anos.

No geral, o resultados da enquete Trump lidera Biden por seis pontos percentuais entre os eleitores prováveis ​​e nove pontos entre os eleitores registrados em todo o país. Em cada caso, trata-se de uma mudança de três pontos em relação a Trump desde a última pesquisa do Times/Siena, realizada imediatamente antes do debate.

Historicamente, uma mudança de três pontos após o primeiro debate não é incomum. Na verdade, é a norma. Nas últimas sete eleições presidenciais, a pessoa geralmente considerada a vencedora do primeiro debate presidencial ganhou em média três pontos nas pesquisas pós-debate. Às vezes, a mudança dura; outras vezes, ele desaparece. Mas de qualquer forma, os debates geralmente não mudam fundamentalmente uma raça.

Em termos de sondagens, este debate não é uma exceção – pelo menos não ainda. O debate pode, em última análise, revelar-se o ponto de ruptura para os políticos democratas que consideram se devem apoiar Biden, mas a sondagem não mostra que o debate tenha mudado completamente a opinião pública sobre os candidatos. Em vez disso, o debate exacerbou as responsabilidades políticas de Biden, que já tinham posto em perigo as suas hipóteses de reeleição.

Há quatro anos, foi a ausência de quaisquer responsabilidades políticas importantes que permitiu a Biden prevalecer sobre Trump. Ele ganhou a nomeação democrata e, em última instância, a presidência porque era um candidato querido, relativamente moderado e amplamente aceitável, que conseguia unir os eleitores politicamente diversos que não gostavam de Trump. Na época, as pesquisas mostravam que a maioria dos eleitores tinha uma visão favorável de Biden. Foi apenas o suficiente para ele prevalecer por pouco no Colégio Eleitoral – por menos de um ponto percentual em todos os estados decisivos.

Biden já não é um candidato amplamente aceitável, mostram as sondagens, e como consequência já não lidera Trump. Muito antes do debate, os seus índices de aprovação e favorabilidade mergulharam profundamente na zona de perigo para um titular. O que é mais ameaçador é que os seus números estavam a cair, embora as condições para um regresso de Biden parecessem estar sempre ao virar da esquina. A inflação estava diminuindo. As eleições gerais estavam esquentando. No papel, um titular deveria ter sido o favorito – e o seu adversário era um candidato acusado de múltiplos crimes e, recentemente, condenado de um crime.

Mas hoje, seu índice de aprovação é de quase 10 pontos líquidos inferior ao que era antes das eleições intercalares de 2022, quando a inflação era superior a 7 por cento. Com a melhoria da economia e da confiança dos consumidores desde então, talvez a melhor explicação que resta para esta erosão constante seja a crescente preocupação com a sua idade.

Em todos os aspectos, a sondagem conclui que o debate teve ainda outro impacto na já diminuída visão que o público tinha dele. Seu índice de favorabilidade caiu dois pontos após o debate, de 38% para 36%. Em contrapartida, foi de 52 por cento na sondagem final do Times/Siena antes das eleições de 2020.

A parcela de eleitores que disseram que Biden é “muito velho para ser um presidente eficaz” aumentou cinco pontos, para 74 por cento, contra 69 por cento antes do debate. Apenas 36 por cento disseram que Biden era muito velho em junho de 2020.

Estas mudanças modestas após um debate não são necessariamente significativas no grande esquema das coisas. Certamente não é uma mudança “fundamental”. O que é fundamental é uma mudança de 15 ou 30 pontos ao longo de quatro anos. Embora Biden às vezes tenha um desempenho melhor do que na semana passada, a tendência de longo prazo sugere que o efeito acumulado de inúmeras entrevistas, discursos, fotografias e postagens nas redes sociais deixou grande parte do público com a impressão de que ele não está mais tão bem. equipado para servir como presidente.

Durante grande parte do ciclo, o argumento optimista a favor de Biden baseou-se no pressuposto de que os eleitores se concentrariam cada vez mais nas deficiências de Trump assim que a campanha se intensificasse. Nesta visão, eleitores desengajados iriam sintonizar e votar sobre a democracia e o aborto, como muitos fizeram nas eleições intercalares.

Na verdade, Trump continua tão impopular como era há quatro anos. Na verdade, a percentagem de eleitores com uma visão favorável de Trump é quase exactamente a mesma após o debate (43 por cento entre os prováveis ​​eleitores) como tem sido nas sondagens do Times/Siena até agora este ano (44 por cento); e como estava à frente das provas intermediárias (43 por cento); ou como era antes das eleições presidenciais de 2020 (44 por cento).

Mas no debate da semana passada, Biden não foi capaz de concretizar esse argumento optimista. Milhões de eleitores sintonizaram um confronto entre Biden e Trump, e o foco acabou na idade de Biden – e se concentrará nesse tópico nos próximos dias ou semanas – em vez de nas questões que poderiam lhe render o prêmio. eleição.

Historicamente, as mudanças nas sondagens após os debates podem ser passageiras. Os candidatos consideraram que os perdedores poderiam se recuperar no próximo debate ou conseguir voltar a atenção para o adversário. Com muitos democratas angustiados sobre se devem apoiar Biden, é difícil ver como a disputa se afastará das questões sobre a idade do presidente tão cedo. Pior ainda, o desempenho de Biden sugere que ele talvez não consiga convencer os céticos de que está apto para o cargo. Mas se Biden conseguir satisfazer as preocupações do seu partido, as baixas classificações favoráveis ​​de Trump sugerem que ainda há um caminho para uma disputa mais acirrada.

Os dados do Times/Siena oferecem menos provas para apoiar outra razão pela qual as sondagens podem mudar após um debate: a tendência dos apoiantes do vencedor do consenso responderem às sondagens em números descomunais. Em contraste com a sondagem pré-debate, Democratas e Republicanos responderam à sondagem desta semana em números quase iguais (tendo em conta a raça), tal como fizeram em quase todas as sondagens do Times/Siena no ano passado. Se nossa última enquete foi de fato um pouco favorável demais ao Sr. Trumpé possível que ele tenha ganhado ainda mais terreno do que a mudança de três pontos mostrada aqui.

Não há como ter certeza se a idade de Biden é seu único problema, um grande problema ou apenas um dos muitos problemas. Talvez o ressentimento persistente em relação aos preços elevados e à fronteira ainda desse a Trump uma vantagem contra um hipotético jovem Biden. Afinal, a economia continua a ser a questão número 1 para os eleitores nas sondagens. Ou talvez os eleitores anseiem por mudanças que duvidam que Biden e os democratas – que ocuparam a Casa Branca durante 12 dos últimos 16 anos – possam proporcionar.

Mas se Biden não conseguir convencer os eleitores – ou os democratas – de que está apto para a presidência, os outros desafios podem não importar.