É uma frase que não é comumente associada à doutrina jurídica: devolver a América a “um lugar de piedade”.

E, no entanto, quando questionado por uma mulher que se fez passar por católica conservadora num jantar na semana passada, o juiz Samuel A. Alito Jr. pareceu endossar a ideia. O momento de descuido somou-se aos apelos a um maior escrutínio por parte dos Democratas, muitos dos quais estão ansiosos por abrir investigações oficiais sobre a influência externa no Supremo Tribunal.

Mas o cerne da ideia expressa ao Sr. Alito, de que o país deve combater o declínio do cristianismo na vida pública, vai além das questões de preconceito e influência no mais alto tribunal do país. Uma série de conservadores, incluindo activistas antiaborto, líderes religiosos e legisladores estaduais conservadores, abraçaram abertamente a ideia de que a democracia americana precisa de ser fundamentada em valores cristãos e protegida contra a ascensão da cultura secular.

São católicos e evangélicos de direita que se opõem ao aborto, ao casamento entre pessoas do mesmo sexo, aos direitos dos transgéneros e ao que consideram o domínio das visões liberais nos currículos escolares. E tornaram-se um segmento crucial da coligação política do ex-presidente Donald J. Trump, misturado com o movimento MAGA que o impulsionou à Casa Branca e que espera fazê-lo novamente em Novembro.

A ascensão do movimento tem sido evidente em todo o país desde que Trump perdeu a reeleição em 2020. A Associação Nacional de Legisladores Cristãos foi formada para promover os valores e a legislação cristãos entre as autoridades eleitas. Esta semana em Indianápolisos delegados da Convenção Baptista do Sul, a maior denominação protestante da América, estão a votar questões como a restrição da fertilização in vitro e a limitação adicional das mulheres em posições pastorais.

E no Congresso, Mike Johnson, um homem com raízes profundas neste movimento e a Alliance Defending Freedom, um grupo conservador cristão de defesa jurídica, é agora o presidente da Câmara.

Agora, os juízes do Supremo Tribunal foram apanhados no debate sobre se a América é uma nação cristã. Embora o Juiz Alito dificilmente defenda abertamente estas opiniões, ele está a abraçar uma linguagem e um simbolismo que se alinham com um movimento muito mais amplo que se opõe ao declínio do poder do Cristianismo como religião maioritária na América.

O país tornou-se mais diversificado etnicamente e a proporção de adultos americanos que se descrevem como não afiliados religiosamente aumentou. subiu de forma constante ao longo da última década. Ainda assim, um relatório de 2022 do Pew Research Center descobriu que mais de quatro em 10 os adultos acreditavam que a América deveria ser uma “nação cristã”.

O acordo do juiz Alito não é a primeira vez que ele adota formas cristãs de falar sobre a lei e a sua visão para a nação.

Pouco depois de o Supremo Tribunal ter anulado Roe v. Wade há dois anos, uma decisão para a qual o juiz Alito escreveu a opinião maioritária, o juiz voou para Roma e discursou numa cimeira privada sobre liberdade religiosa organizada pela Universidade de Notre Dame. A sua preocupação geral era o declínio do cristianismo na vida pública, e alertou para o que considerava uma “crescente hostilidade à religião, ou pelo menos às crenças religiosas tradicionais que são contrárias ao novo código moral que está em ascensão”.

“Não podemos presumir levianamente que a liberdade religiosa desfrutada hoje nos Estados Unidos, na Europa e em muitos outros lugares irá sempre perdurar”, disse ele, referindo-se aos cristãos “despedaçados por feras selvagens” no Coliseu antes da queda do Império Romano.

Uma bandeira associada ao apoio a um governo mais cristão também foi hasteada na casa de praia do juiz Alito, segundo comunicando do The New York Times.

A bandeira “Apelo ao Céu”, ou bandeira do Pinheiro, é um símbolo do período da Guerra Revolucionária, mas ganhou nova força entre os apoiadores cristãos conservadores do movimento “Stop the Steal”, alguns dos quais carregaram a bandeira durante o período de janeiro. .6 ataque ao Capitólio dos EUA. Juiz Alito disse que sua esposaMartha-Ann Alito, foi a “única responsável” pelas bandeiras hasteadas em suas casas.

No mesmo evento da semana passada, onde o juiz Alito falou em apoio à “piedade”, sua esposa disse que queria hastear uma “bandeira do Sagrado Coração de Jesus” para resistir a uma bandeira do Orgulho do bairro, de acordo com comentários registrados mais secretamente. O juiz Alito, disse sua esposa, pediu-lhe que se abstivesse de colocá-lo após a recente controvérsia sobre a bandeira.

Os tempos não ouviu a gravação completa e não editada e revisou apenas a gravação editada postada online, depois que a mulher que a gravou, uma ativista liberalrecusou-se a enviar ao Times a gravação completa.

Na tradição católica, o Sagrado Coração de Jesus é um sinal místico do amor divino de Jesus pela humanidade, muitas vezes simbolizado pela imagem de um coração humano envolto numa coroa de espinhos, como a que Jesus usou quando foi crucificado.

Data de uma santa francesa nascida em 1647 chamada Margarida Maria Alacoque, que ficou paralisada quando criança e teve visões de Jesus revelando-lhe seu Sagrado Coração. Ela inspirou uma tradição de devoção e um dia sagrado católico oficial, a Festa do Sagrado Coração. Leonard Leo, o ativista jurídico conservador e antigo chefe da Sociedade Federalista, deu o nome da santa à sua falecida filha Margaret Mary, que sofria de espinha bífida grave.

Mas a ressonância do Sagrado Coração vai além de um simples conceito religioso abstrato, assim como faz a bandeira do Orgulho. Cada um é notável pela visão da América que simbolizam e pelas diferentes visões de casamento, família e moralidade que representam. Para uma parte da América que celebra os direitos LGBTQ, junho é o Mês do Orgulho. Para mais uma fatia católica devota e tradicional, junho é um momento para relembrar o Sagrado Coração.

Trump, por sua vez, há muito que corteja os cristãos conservadores, explorando o seu sentimento de rejeição numa sociedade cada vez mais secularizada. Em 2016, ele fez o que se tornou um famosa promessa de campanha que se ele fosse eleito, “o Cristianismo terá poder”.

Mesmo agora, enquanto Trump tenta apresentar-se como mais moderado em relação ao aborto, rompendo com alguns dos seus mais leais apoiantes, ele continua a cortejar o seu apoio.

Ele falou por mensagem de vídeo em uma reunião na Convenção Batista do Sul na segunda-feira, onde prometeu a uma coalizão cristã mais ampla “um retorno como nenhum outro” caso votassem nele. Os democratas, disse ele, eram “especialmente contra a sua religião”.

O grupo a que se dirigiu, o Instituto Danbury, é uma coligação de igrejas cristãs e activistas conservadores que pretende ver o aborto “totalmente erradicado” na América.

“Estes serão os seus anos, porque vocês retornarão como nenhum outro grupo”, disse Trump. “Eu sei o que está acontecendo. Eu sei de onde você vem e para onde está indo. E estarei com você lado a lado.”

Abbie Van Sickle relatórios contribuídos.