Uma era terminou na França.

O domínio de sete anos da política nacional pelo presidente Emmanuel Macron foi posto de lado pela derrota esmagadora do seu partido na primeira volta das eleições parlamentares no domingo. Não só dissolveu o Parlamento ao convocar uma votação instantânea, como também dissolveu efectivamente o movimento centrista conhecido como “macronismo”.

O Rally Nacional, de extrema-direita, ao obter um terço dos votos, não garantiu que obterá a maioria absoluta numa segunda volta daqui a seis dias, embora provavelmente chegue perto. Mas Macron, arriscando tudo ao convocar as eleições, acabou por garantir que será marginalizado, com talvez não mais do que um terço dos assentos que o seu partido detém actualmente.

“A decisão de dissolver a Assembleia Nacional pôs, de facto, fim à configuração política que emergiu das eleições presidenciais de 2017”, disse Édouard Philippe, um dos antigos primeiros-ministros de Macron.

Em 2017, Macron, então com 39 anos, chegou ao poder, eviscerando os gaullistas de centro-direita e os socialistas de centro-esquerda, os pilares da França do pós-guerra, em nome de um realinhamento do século XXI em torno de um centro pragmático. Funcionou durante algum tempo, mas cada vez mais, à medida que Macron não conseguiu formar um partido político moderado credível, o resultado foi um homem e um círculo cada vez menor de aliados que se opuseram aos extremos da direita e da esquerda.

Essa posição, que por vezes serviu bem ao Sr. Macron, ruiu agora num dos mais evidentes desastres autoinfligidos na política europeia recente.

Macron não teve de convocar eleições poucas semanas antes dos Jogos Olímpicos de Paris, apesar de o Comício Nacional o ter derrotado nas eleições parlamentares europeias. É uma medida da situação desesperadora da França hoje que uma vitória escassa de Macron seria agora definida como manter o Comício Nacional, liderado por Marine Le Pen, de uma maioria absoluta na Assembleia Nacional, mesmo que o preço disso é um caos ingovernável.

“Eles acabaram”, disse Luc Rouban, pesquisador sênior da Universidade Sciences Po, em Paris, sobre o movimento centrista de Macron. “Não vejo nenhuma margem de manobra para eles.”

A França, ao contrário da Itália ou da Bélgica, não tem a cultura de viver no limbo sem um governo nomeado durante longos períodos. Mas essa possibilidade surge agora.

Se o Comício Nacional obtiver maioria absoluta, Macron terá quase certamente de conviver com Jordan Bardella, 28 anos, protegido de Le Pen, como seu primeiro-ministro, uma vez que esse partido tentaria derrubar qualquer outro. Mas Macron e Bardella – com pontos de vista opostos – encontrar-se-iam numa parceria desconfortável.

Se não houver essa maioria na Reunião Nacional, o Sr. Macron enfrentará um grande grupo de extrema-direita e uma grande aliança de esquerda e de extrema-esquerda na Assembleia, todos visceralmente opostos a ele. Não está claro como ele formaria uma coalizão governamental. A única possibilidade poderá ser alguma forma de governo provisório liderado por tecnocratas, enquanto se aguarda uma nova dissolução da Assembleia daqui a um ano, quando a Constituição o permitir novamente.

O Rally Nacional e os seus aliados qualificaram-se para a segunda volta de votação em mais de 480 distritos e estiveram na liderança ou foram eleitos directamente em 297 deles, de acordo com um relatório. análise dos resultados pela Franceinfo. A coligação centrista de Macron, pelo contrário, está prestes a perder muitos dos 250 assentos que ocupava desde 2022, qualificando-se para a segunda volta em 319 distritos e liderando ou sendo eleita diretamente em apenas 69 deles. Um partido precisa de 289 assentos para ter maioria absoluta na Assembleia.

O Partido Renascentista de Macron instou os seus candidatos a abandonarem algumas disputas eleitorais onde terminaram em terceiro lugar na primeira volta. O objetivo é evitar a divisão dos votos e, assim, evitar que a extrema direita obtenha a maioria absoluta.

Mas, em mais um sinal de divisão, alguns centristas mostraram-se relutantes em fazê-lo a favor da esquerda devido ao que consideram um programa económico catastrófico e às observações de Jean-Luc Mélenchon, o líder da extrema esquerda cujo apoio apaixonado à causa palestiniana pareceu mais de uma vez cruzar a linha do anti-semitismo.

“Ninguém escolheu esta dissolução”, disse Gabriel Attal, o primeiro-ministro cessante que já foi um dos favoritos de Macron, na segunda-feira. “Mas recuso que sejamos suas vítimas.”

Macron, cujo mandato é limitado e deve deixar o cargo em 2027, permanecerá como presidente e, se Bardella se tornar primeiro-ministro, sem dúvida se apresentará como a muralha sobrevivente contra uma extrema direita que vê os imigrantes como segunda posição. aula.

Mas a sua autoridade na política interna será limitada e a sua voz na cena internacional, tradicionalmente domínio exclusivo dos presidentes franceses, será diminuída, especialmente no que diz respeito à União Europeia, onde a Reunião Nacional eurocéptica fará o que puder para devolver o poder de Bruxelas à nação. Macron tem sido um defensor ferrenho do que chama de “poder europeu”.

Foi surpreendente que tanto Le Pen quanto Bardella tenham escolhido fazer seus discursos de vitória no domingo tendo como pano de fundo a bandeira francesa, sem a bandeira azul e dourada da União Europeia que está pendurada em todas as prefeituras e escritórios do governo na França, incluindo o Hôtel de Matignon, residência do primeiro-ministro, e Palácio do Eliseu do presidente. A mensagem de que as prioridades internacionais estão a mudar era inequívoca.

Então, por que o Sr. Macron convocou as eleições?

Parece claro que ele calculou mal, especialmente no que diz respeito à esquerda, que ele pensava que se dividiria entre os socialistas moderados e a França Insubmissa de Mélenchon, aumentando as hipóteses de o seu próprio partido se qualificar para a segunda volta. Essa fratura nunca aconteceu. Em vez disso, a coligação da Nova Frente Popular desses partidos de esquerda obteve 27,99% dos votos contra os 20,04% de Macron e garantiu um lugar em muitas outras segundas voltas.

Um segundo erro de cálculo foi que Macron acreditava que ainda poderia ser uma figura unificadora quando a animosidade contra ele cresceu constantemente ao longo dos seus sete anos de presidência. Ele queria encarnar a República e os seus valores contra os extremos. Muito poucos eleitores estavam dispostos a acreditar nisso.

Em vez disso, parecem ter-se sentido alienados pela sua aparente indiferença e governo altamente personalizado, tipificado pela decisão chocante de convocar as eleições. O antigo tabu contra o Rally Nacional já não contava.

“Esta foi uma rejeição pessoal”, disse Jacques Rupnik, um cientista político. “As pessoas não querem mais que Macron as junte.”

Se for verdade, como parece ser, isso constituiria um duro golpe para Macron. Homem muito inteligente, com um olhar atento e charme, sempre se considerou capaz de persuadir qualquer pessoa, desde o presidente Vladimir V. Putin da Rússia até ao ex-presidente dos EUA Donald J. Trump, a concordar com ele. Nem sempre funcionou, mas a sua ousada determinação em quebrar barreiras políticas nunca diminuiu.

Ele conversou com Putin durante meses após a eclosão da guerra na Ucrânia em 2022, quando quase ninguém mais no Ocidente o faria. Este ano, ele não descartaria a possibilidade de colocar tropas ocidentais no terreno na Ucrânia, quando quase todos, liderados pelo Presidente Biden, recusaram a ideia. Declarou que a Europa enfrentaria a “morte” se não começasse a emancipar-se dos Estados Unidos, quando muitos outros estados europeus pensavam que colocar distância entre os aliados seria a sentença de morte. Finalmente, aconselhado por um pequeno círculo, convocou esta eleição para espanto de muitos dos seus próprios ministros, que viram nela um movimento quase suicida.

“O pensamento de Macron era que a casa iria pegar fogo em três anos”, disse Nicole Bacharan, autora e cientista política, referindo-se à possibilidade de Le Pen ser eleita nas eleições presidenciais de 2027. “Então vamos queimar isso agora. Então veremos.

A França é um país de instituições fortes e de profundas tradições democráticas sustentadas pelo Estado de direito. Não queima e não queimará facilmente. Como membro permanente do Conselho de Segurança das Nações Unidas e como potência nuclear, ocupa um lugar importante nos assuntos internacionais que persistirá, mesmo que as suas dificuldades internas interfiram até certo ponto nisso.

A sua economia, em parte devido às políticas de Macron, atraiu enormes investimentos estrangeiros nos últimos anos e o desemprego diminuiu. Mesmo que a dívida nacional e o défice orçamental tenham subido para níveis que alarmaram tanto a Comissão Europeia como as agências de classificação, a sua vitalidade económica parece maior do que a de uma Alemanha perturbada. Ninguém que conduz pela França vê um país à beira do abismo.

No entanto, Macron conduziu a França a um perigoso divisor de águas. Havia uma razão pela qual uma barreira política foi erguida durante muito tempo contra a Reunião Nacional, com a sua história quase fascista (agora rejeitada) e a sua crença duradoura de que os imigrantes diluem a essência da nação francesa. O partido provoca reações extremas e memórias perturbadas do governo colaboracionista de Vichy durante a guerra.

Muitos membros da grande minoria muçulmana de França, estimada em cerca de cinco milhões de pessoas, têm medo do domínio da Reunião Nacional. Em geral, um sentimento de profunda incerteza tomou conta da França.

“Incendiar uma casa é perigoso”, disse Bacharan, “e o Sr. Macron deveria saber disso”.