Poucas horas depois de vencer um caso que o definirá para sempre, Alvin L. Bragg enviou um e-mail para sua equipe no gabinete do promotor distrital de Manhattan.

Ele não comemorou nem descreveu o caso em detalhes. Ele não mencionou o ex-presidente Donald J. Trump. Em vez disso, Bragg agradeceu aos mais de 500 promotores de seu gabinete que não faziam parte da equipe de julgamento por sua paciência e trabalho árduo.

“Quero assegurar-lhes que faremos tudo o que estiver ao nosso alcance para restaurar as operações normais o mais rápido possível”, disse ele.

Na sexta-feira, menos de 24 horas depois de ter visto os jurados anunciarem a primeira condenação criminal de um presidente americano, o próprio Bragg parecia estar a tentar regressar à normalidade. Ele voltou para uma de suas verificações de rotina no julgamento, sentado, como sempre faz, em um tribunal quase vazio e ouvindo um policial testemunhar contra um homem acusado de estupro e roubo.

Foi a quintessência de Alvin Bragg. Ele é alérgico à ordenha a qualquer momento, por mais notável que seja. Desde que assumiu o cargo, há dois anos, Bragg, o primeiro promotor público negro de Manhattan, tem tido uma relação difícil com os holofotes, especialmente quando se trata de seu caso contra Trump.

Mas embora Bragg possa esforçar-se por regressar à normalidade, será difícil conseguir isso, dada a reacção descomunal ao seu importante caso. A adulação que ele está conquistando dos adversários políticos de Trump é refletida pelas invectivas que ele está recebendo dos aliados do ex-presidente. Os congressistas republicanos exigiram que ele comparecesse perante eles, e os aliados de Trump condenaram a condenação como uma “farsa” politicamente motivada.

Bragg recusou-se a responder aos ataques de Trump, que ridicularizou o veredicto como produto de um sistema corrupto, ao mesmo tempo que prometeu recorrer, ou a comentar sobre qualquer potencial pena de prisão que o seu gabinete possa aplicar. Ele conteve a emoção quando questionado em uma entrevista coletiva na noite de quinta-feira sobre os anos de críticas que recebeu pela forma como lidou com o caso.

“Eu fiz o meu trabalho e nós fizemos o nosso trabalho”, disse ele. “Há muitas vozes por aí, mas a única voz que importa é a voz do júri, e o júri falou.” Ele encerrou a entrevista coletiva após 15 minutos.

Ele também se recusou a comentar este artigo. Ele ainda não conduziu uma entrevista ou refletiu publicamente sobre as implicações da condenação: o Sr. Trump foi considerado culpado de todas as 34 acusações criminais contra ele relacionadas com conspiração ilegal para ajudar na sua eleição de 2016, suprimindo três histórias negativas e encobrindo o último deles com registos comerciais falsificados.

Ao vencer o caso, Bragg classificou Trump de criminoso e também lançou dúvidas sobre a legitimidade de sua primeira e única campanha vencedora.

Ex-procurador federal formado em Harvard, Bragg, 50 anos, tem sido alvo dos republicanos desde que assumiu o cargo e introduziu políticas destinadas a enviar menos pessoas para a prisão. Ele ajustou alguns deles após um amplo clamor público.

A pressão sobre ele provavelmente se intensificará. Na sexta-feira, o deputado Jim Jordan, republicano de Ohio, convocou Bragg e um dos principais promotores do caso Trump, Matthew Colangelo, para testemunhar em uma audiência. O assunto é o que Jordan, numa carta, chamou de “o recente processo político do presidente Donald Trump pelo gabinete do procurador distrital de Manhattan”. (Sr. Jordan e Sr. Bragg também bateu cabeça depois que o Sr. Trump foi indiciado.)

Uma porta-voz de Bragg não quis comentar.

O mandato de Bragg está intimamente ligado à longa investigação de seu gabinete sobre Trump, um caso que ele herdou de seu antecessor, Cyrus R. Vance Jr. Trump, mas recusando-se a fazê-lo.

Vance investigou o ex-presidente durante anos, primeiro por um pagamento secreto que o ex-conservador de Trump, Michael D. Cohen, fez a uma estrela pornô e depois porque os promotores de Vance acreditavam que Trump havia cometido um crime. crime ao inflacionar fraudulentamente seu patrimônio líquido.

Quando Bragg anunciou sua candidatura em um vídeo no verão de 2019, a investigação havia sido interrompida e ele não mencionou qualquer inquérito sobre Trump.

Em vez disso, ele se concentrou na educação cívica.

“Na América, todos devemos ser iguais perante a lei, cada um de nós”, Bragg disse no vídeo, acrescentando“Mas mesmo agora, mesmo aqui em Manhattan, muitas vezes existem dois padrões de justiça: um para os ricos, poderosos e conectados e outro para todos os demais.”

Dois anos depois, quando a campanha para substituir Vance estava em pleno andamento, a investigação de Trump ganhou impulso. Sr. competiu com outros sete candidatos democratas para sinalizar que ele estava mais bem equipado para assumir o caso. Ele falava frequentemente sobre o ex-presidente, mas não cumpriu as promessas que pelo menos um de seus principais rivais fez de abrir uma investigação sobre a filha de Trump, Ivanka. Depois de vencer as eleições e assumir o cargo, ele se recusou a discutir publicamente Trump.

Dentro do escritório, a investigação de Trump tornou-se um problema para Bragg quase imediatamente. Dois meses depois de ele ter tomado posse, procuradores seniores pediram a sua permissão para abrir um processo criminal contra o ex-presidente por inflacionar fraudulentamente o seu património líquido. Bragg considerou esse caso contra Trump, mas acabou dizendo não aos promotores.

Sua decisão gerou demissões e, em breve, um alvoroço sobre a forma como Bragg lidou com o inquérito. Ele foi ridicularizado na televisão tarde da noite; alguns democratas o acusaram de ter aceitado dinheiro para recusar o caso.

“Tomei minha decisão com base no que me foi apresentado”, disse ele em entrevista no final de 2022, refletindo sobre a decisão. Ele observou que os seus críticos republicanos o acusaram de estar no bolso do financista George Soros, que ajudou a financiar campanhas para procuradores progressistas, enquanto os seus críticos liberais o acusaram de estar no bolso de Trump.

“Esse é um bolso muito estranho”, brincou Bragg então.

A essa altura, ele já havia reorientado silenciosamente a investigação de seu escritório sobre Trump, passando do caso do patrimônio líquido para o pagamento em dinheiro secreto à estrela pornô Stormy Daniels.

O pagamento foi um dos três decorrentes de uma reunião que Trump teve em agosto de 2015 com Cohen e o editor do National Enquirer, David Pecker. Pecker diz que concordou na reunião em suprimir notícias negativas que poderiam prejudicar a nascente campanha presidencial de Trump.

Duas histórias foram compradas e enterradas por Pecker, mas a terceira – a história de Daniels sobre ter feito sexo com Trump em 2006 – foi comprada por Cohen, que disse ter feito isso sob orientação de Trump. Trump, que nega a história de Daniels, reembolsou Cohen com cheques, assinando a maioria deles no Salão Oval, cada um supostamente relacionado a um acordo de retenção inexistente.

Casos envolvendo registros comerciais falsos são um elemento básico da prática do colarinho branco do promotor distrital de Manhattan. Em reuniões internas, Bragg sugeriu que Trump poderia ser acusado de falsificar registros comerciais para encobrir uma violação de uma lei estadual pouco conhecida que proíbe conspirações ilegais para ajudar na eleição de um candidato. Era uma teoria jurídica nova e aparentemente arriscada para ser aplicada num caso contra um ex-presidente. (Em Nova Iorque, falsificar registos comerciais é uma contravenção, a menos que os registos sejam falsificados para ocultar outro crime.)

O caso não foi bem compreendido e amplamente criticado quando Bragg conseguiu uma acusação contra Trump em março de 2023, tornando-se o primeiro promotor a acusar um presidente americano. Foi ainda mais criticado quando se tornou claro que, apesar de Trump enfrentar outras três acusações relacionadas com a sua conduta enquanto estava no cargo, seria o primeiro caso a ir a julgamento.

Mas, diante dessas críticas e durante todo o julgamento, disseram os funcionários, Bragg permaneceu tranquilo. Um membro da equipe de Bragg que passou algum tempo com ele durante semanas de julgamento o descreveu como estranhamente calmo, enquanto seus promotores interrogavam 22 testemunhas, incluindo Cohen. O Sr. Trump não testemunhou.

A abordagem de Bragg foi validada na quinta-feira, quando, depois de deliberar durante menos de dois dias, um júri devolveu uma das condenações mais importantes da história dos EUA.

Mas Bragg se recusou a ser eloqüente sobre a natureza singular do caso, reconhecendo-o brevemente antes de passar às semelhanças com outros que seu escritório investiga.

Embora este réu possa ser diferente de qualquer outro na história americana”, disse Bragg na quinta-feira, “chegamos a este julgamento e, finalmente, hoje a este veredicto, da mesma maneira que qualquer outro caso que passa pelas portas do tribunal: por seguindo os fatos e a lei.”