As autoridades levaram uma semana para encontrar os corpos de Julianne Williams e Laura Winans perto de seu acampamento em um parque nacional na Virgínia, em 1996, depois que sua família denunciou seu desaparecimento. Mas seriam necessárias quase três décadas para que as autoridades identificassem a pessoa que acreditam tê-los matado.

O escritório do FBI em Richmond anunciou na quinta-feira que novas evidências de DNA mostraram que Walter Leo Jackson Sr., um estuprador em série condenado de Ohio que morreu na prisão há seis anos, matou o casal no que inicialmente se acreditava ter sido um anti-gay. crimes de ódio e levou a acusações contra outro homem que eventualmente foram retiradas pelos promotores em 2004.

“Depois de 28 anos, agora podemos dizer quem cometeu os assassinatos brutais de Lollie Winans e Julie Williams no Parque Nacional de Shenandoah”, disse Christopher R. Kavanaugh, procurador dos EUA para o distrito oeste da Virgínia. disse em um comunicado à imprensa. “Quero estender novamente minhas condolências às famílias Winans e Williams e espero que o anúncio de hoje forneça um pouco de consolo.”

Uma equipe investigativa do FBI revisitou o caso em 2021, disse a agência. Reexaminou pistas e entrevistas anteriores e provas recuperadas no local dos assassinatos. Os investigadores submeteram algumas das evidências para testes de DNA e encontraram uma correspondência com o DNA do Sr. Jackson, disse a agência.

“Mesmo tendo essa correspondência de DNA, tomamos medidas adicionais e comparamos as evidências dos assassinatos de Lollie e Julie diretamente com um esfregaço bucal contendo o DNA de Jackson”, disse Stanley M. Meador, agente especial do FBI responsável em Richmond, em um comunicado à imprensa. .

Jackson, que ganhava a vida pintando casas, morreu em uma prisão de Ohio em março de 2018, disseram autoridades. Ele tinha um extenso histórico criminal, incluindo condenações por estupro, sequestro e agressão.

No uma coletiva de imprensa na quinta-feiraas autoridades disseram que havia evidências de que o Sr. Jackson havia agredido sexualmente as duas mulheres antes de matá-las.

Os guardas florestais descobriram Williams e Winans com a garganta cortada em 1º de junho de 1996, perto do Skyland Resort no Parque Nacional de Shenandoah, de acordo com autoridades e uma reportagem do The Roanoke Times em 2002.

Naquele ano, os promotores federais anunciaram que outro homem, Darrell David Rice, havia sido indiciado pelo assassinato das mulheres, informou o The Roanoke Times.

O procurador-geral dos EUA na época afirmou que Rice, que tinha um histórico de violência contra mulheres e foi acusado de atacar uma mulher no mesmo parque nacional, tinha como alvo o casal porque eram mulheres e lésbicas, disse o jornal. relatado.

Em 2004, os promotores retiraram as acusações de homicídio contra Rice porque as evidências de DNA não correspondiam a ele nem às mulheres.

Na entrevista coletiva, as autoridades disseram que investigaram se Jackson poderia ser acusado de crime de ódio, mas não encontraram nenhuma evidência que sugerisse que ele soubesse da orientação sexual das mulheres.

No momento dos assassinatos, acredita-se que Jackson, que as autoridades disseram ser um caminhante ávido, dirigia um Chestnut Brown AMC Eagle 30 1984 e mais tarde uma van Ford.

Na entrevista coletiva, o FBI divulgou detalhes sobre seus veículos junto com fotos do Sr. Jackson e pediu a ajuda do público para determinar se ele tinha vítimas adicionais.