Durante cerca de duas horas na manhã de segunda-feira, as negociações de cerca de 40 ações na Bolsa de Valores de Nova York foram interrompidas depois que uma falha técnica levou a cotações incorretas de preços, incluindo os da Berkshire Hathaway, que mostraram uma queda de mais de 99 por cento.

O erro foi corrigido, disse a bolsa posteriormente, acrescentando que quaisquer negociações realizadas antes da suspensão seriam revisadas. É comum que as bolsas revertam negociações realizadas quando os preços estão claramente incorretos.

Os números estranhos apareceram logo após o sino de abertura, por volta das 9h45, quando as ações Classe A da Berkshire Hathaway estavam cotadas a apenas US$ 185,10 – uma queda de 99,97% em relação aos US$ 626 mil que foram arrematadas no final do pregão de sexta-feira. As negociações na Berkshire Hathaway foram imediatamente interrompidas.

Menos de duas horas depois, a suspensão foi suspensa e as ações da Berkshire encerraram o dia em US$ 631.110, uma alta de 0,6%. (As ações Classe B da Berkshire, como a grande maioria das emissões negociadas, não foram afetadas pela falha.)

Num comunicado, uma porta-voz da Bolsa de Valores de Nova Iorque disse que o mau funcionamento foi causado por “um problema técnico” com um feed de dados que exibe ofertas e preços, conhecido como processador de informações de títulos.

A Comissão de Valores Mobiliários exige que todas as bolsas enviem alterações em seus melhores lances e ofertas ao feed, que é operado por um braço da bolsa de valores.

Outras ações afetadas pelo problema incluem Chipotle, GameStop e a rede de cinemas AMC. As empresas cujos preços das ações caíram temporariamente quase 100 por cento incluíram a Barrick Gold, o Banco de Montreal e a NuScale Power, uma desenvolvedora de pequenos reatores nucleares.

No geral, o S&P 500 subiu ligeiramente na segunda-feira e as negociações em outras partes do mercado não pareceram ter sido afetadas pela falha.

Falhas comerciais como a de segunda-feira são raras, mas acontecem. Em 2023, um erro levou a oscilações violentas nos preços que afetaram mais de 250 ações. As quedas naquele dia foram menos extremas, com ações de grandes empresas como a Verizon oscilando de ganhos para perdas antes da retomada dos pedidos.

As bolsas usam “disjuntores” integrados para pausar automaticamente a negociação quando o preço de uma ação oscila repentinamente em grande quantidade. As bolsas também têm regras que permitem aos comerciantes sinalizar negociações erradas e buscar indenização, se necessário.