Mova-se, Microsoft e Apple. O mercado de ações tem um novo rei.

Na terça-feira, a Nvidia ultrapassou dois dos nomes mais famosos da tecnologia para se tornar a empresa pública mais valiosa do mundo, de acordo com dados da S&P Global. Sua ascensão foi impulsionada pelo boom da inteligência artificial generativa e pela crescente demanda pelos chips da empresa – conhecidos como unidades de processamento gráfico, ou GPUs – que tornaram possível a criação de sistemas de IA.

A ascensão da Nvidia está entre as mais rápidas da história do mercado. Há apenas dois anos, o valor de mercado da empresa era superior a US$ 400 milhões. Agora, no espaço de um ano, passou de 1 bilião de dólares para mais de 3 biliões de dólares.

Na terça-feira, as ações da Nvidia subiram 3,6%, elevando seu valor de mercado para US$ 3,34 trilhões. Microsoft e Apple caíram, terminando o dia atrás da fabricante de chips do Vale do Silício.

Anos antes de outras grandes empresas de chips, o presidente-executivo da Nvidia, Jensen Huang, apostou que as GPUs seriam essenciais para a construção de inteligência artificial e adaptou sua empresa para acomodar o que acreditava ser o próximo grande boom da tecnologia.

Sua grande aposta está valendo a pena. Segundo algumas medições, a Nvidia controla mais de 80% do mercado de chips usados ​​em sistemas de IA. Os maiores clientes da Nvidia disputam regularmente pedidos de chips para operar computadores em seus gigantescos data centers e estão construindo seus próprios chips de IA para não ficarem tão dependentes de um fornecedor.

“Ninguém mais viu ou apreciou isso completamente”, disse Daniel Newman, executivo-chefe do Futurum Group, uma empresa de pesquisa tecnológica. “Eles viram a tendência, construíram para a tendência e capacitaram o mercado. Eles podem efetivamente cobrar o que quiserem.”

A ascensão da Nvidia fez de Huang uma celebridade no mundo da tecnologia. Após uma conferência de informática em Taiwan no início deste mês, ele foi cercado por participantes que queriam seu autógrafo, incluindo uma mulher que lhe pediu para assine o peito dela.

A ascensão da empresa lembra titãs da era pontocom, como Cisco e Juniper Networks, que construíram os equipamentos que administravam redes de comunicações para a Internet. As ações da Cisco aumentaram mais de mil vezes entre a sua oferta pública inicial em 1990 e 2000, quando se tornou brevemente a empresa mais valiosa do mundo.

A velocidade com que o valor da Nvidia cresceu tem sido surpreendente. A Apple ultrapassou US$ 1 trilhão em agosto de 2018 e se tornou a primeira empresa de US$ 3 trilhões em junho passado. A Microsoft também levou quase cinco anos para passar de US$ 1 trilhão para US$ 3 trilhões.

Mas os investidores da Nvidia estão apostando mais no seu potencial do que nos seus lucros atuais. Microsoft e Apple geram mais de US$ 85 bilhões em lucros anuais, enquanto a Nvidia gera US$ 42,6 bilhões.

“Os números aumentaram tão rapidamente que as pessoas se preocupam: isso é sustentável?” disse Stacy Rasgon, analista da Bernstein Research. “Se o retorno da IA ​​não existir, a coisa toda desmoronará.”

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