O número de pessoas que vivem nas ruas e no metrô da cidade de Nova York aumentou ligeiramente, atingindo o nível mais alto em quase duas décadas, de acordo com os resultados de uma pesquisa anual de campo de uma noite divulgada pela cidade na quinta-feira.

A pesquisa, realizada em janeiro, revelou que cerca de 4.140 pessoas vivem sem abrigo, um aumento de 2,4% em relação aos 4.042 do ano passado e o maior número desde 2005, quando a cidade começou a realizar as pesquisas em janeiro ou fevereiro.

O aumento ocorre num momento em que a cidade tem lutado para fornecer abrigo a até 70 mil migrantes todas as noites.

Mas a comissária de serviços sociais da cidade, Molly Wasow Park, disse numa entrevista na quinta-feira que a cidade não vê provas de “qualquer aumento sistémico no número de pessoas desabrigadas que procuram asilo”.

A cidade tem monitorizado os sem-abrigo desabrigados – pessoas que vivem nas ruas, no metro ou em parques – perto de centros de serviços para os migrantes, como em redor do Hotel Roosevelt, em Manhattan, e contacta frequentemente equipas de sensibilização.

No mês passado, a cidade começou a impor um limite de 30 dias sobre quanto tempo os migrantes adultos solteiros podem permanecer em abrigos. A Sra. Park disse que embora as autoridades não esperem um aumento no número de migrantes que vivem nas ruas e no metro, é “algo que iremos monitorizar muito de perto”.

O aumento ocorreu mesmo quando a cidade intensificou os esforços para transferir pessoas desabrigadas para moradias permanentes e subsidiadas. Tem-se concentrado principalmente em colocá-los nas chamadas habitações de apoio, que incluem serviços sociais no local, ou em quartos privados ou semiprivados em abrigos com menos regras, em vez de abrigos restritivos, semelhantes a quartéis.

Desde que o prefeito Eric Adams assumiu o cargo em janeiro de 2022, a cidade transferiu 2.000 pessoas desabrigadas para moradias permanentes. Isso inclui 500 pessoas com quem os trabalhadores comunitários se conectaram no metrô, onde o prefeito deu um grande empurrão para remover moradores de rua. A oferta de camas de abrigo menos restritivas cresceu sob o comando de Adams, para 4.000 camas, e a cidade planeia abrir mais 500 dessas camas até ao final do ano.

Ainda assim, Park disse que diminuir o número de sem-abrigo nas ruas é difícil porque as pessoas que dormem ao ar livre ou no sistema de trânsito “têm falhado em todos os níveis da sociedade e em todos os níveis de governo”.

David Giffen, diretor executivo da Coligação para os Sem-Abrigo, um grupo de defesa, disse que embora a coligação tenha aplaudido o aumento de abrigos com menos regras, “não está nem perto do número necessário, essas camas estão cheias todas as noites e há ainda milhares de pessoas dormem desabrigadas na cidade de Nova York.”

A tendência dos sem-abrigo desabrigados depende de onde você vai. Em comparação com 2023, o número de pessoas que vivem nas ruas aumentou 46 por cento no Queens e mais do que duplicou em Staten Island, para cerca de 100 pessoas, contra cerca de 40 no ano passado, de acordo com alguém que viu os dados, mas não está autorizado a discuti-los. . No Brooklyn, o número caiu 12%. Em Manhattan, onde se encontra a maioria das pessoas desabrigadas, o número aumentou 4%.

Os críticos questionam frequentemente a fiabilidade do inquérito, conhecido como estimativa HOPE, que é mandatado a nível federal a nível nacional e em Nova Iorque é conduzido por uma mistura de voluntários e trabalhadores de proximidade. Por decreto federal, acontece em uma noite, na época mais fria do ano. (O clima na noite da pesquisa de 2024 era quase idêntico ao clima em 2023.)

Giffen disse que a estimativa HOPE subestima tão drasticamente a população desabrigada que é “sem sentido”.

Ele disse que durante um ano e meio no início da pandemia do coronavírus – quando a estimativa HOPE era menor do que é agora – a coalizão descobriu que 9.200 pessoas concordaram em se envolver com trabalhadores comunitários e depois aceitar encaminhamentos para abrigos, um “fração de fração” do número que deve ter estado desabrigado durante esse período.

Outra medida do sem-abrigo desabrigado, o número de pessoas nos casos das equipes de extensão de rua, mostra um aumento mais acentuado do que a estimativa HOPE: o valor de 2024 para o trimestre encerrado em 31 de março aumentou 15 por cento em comparação com o mesmo período de 2023 e 85 por cento em relação a 2022, quando o prefeito Adams assumiu o cargo. Esses números podem ser impulsionados em parte pelo aumento da divulgação.