Quase duas dúzias de pessoas foram mortas e mais de 300 ficaram feridas nas manifestações que se tornaram violentas no Quénia na terça-feira. manifestantes que se manifestavam contra novos aumentos de impostos entraram em confronto com a polícia, disseram grupos de direitos humanos na quarta-feira. Esse número de mortos faz deste um dos dias mais sangrentos da história recente do país.

Roseline Odede, presidente da Comissão Nacional de Direitos Humanos do Quénia, uma agência estatal, disse numa conferência de imprensa que o grupo iria iniciar um inquérito sobre o episódio violento.

“Isso viola muitos direitos em termos de resposta”, disse Odede.

A agência estatal estimou o número de mortos em 22, enquanto a Comissão independente de Direitos Humanos do Quénia e o Grupo de Trabalho para a Reforma da Polícia, uma coligação de organizações de base, citaram 23 mortos.

Um clima tenso persistia nas principais cidades do Quénia no dia seguinte aos manifestantes terem invadido o Parlamento e incendiado partes dele em acções que o Presidente William Ruto disse representarem um “perigo existencial” para a nação da África Oriental e que o levaram a mobilizar militares.

Alguns manifestantes prometeram marchar novamente na quinta-feira para protestar contra a repressão e lamentar os mortos.

No centro de Nairobi, a capital, o forte cheiro de gás lacrimogéneo ainda pairava no ar na quarta-feira, após os confrontos entre os manifestantes e a polícia. Grandes pedras e um carro queimado foram espalhados ao lado dos escritórios da Prefeitura que os manifestantes invadiram. Do outro lado da rua, a cerca de entrada do complexo do Supremo Tribunal Federal foi destruída.

Os agentes da polícia também isolaram as ruas que conduzem ao Parlamento e não permitiram a passagem de peões.

Embora as empresas estivessem a reabrir lentamente em todo o Quénia, os jornais vendidos nas ruas de Nairobi capturaram o caos do dia anterior. “Pandemônio”, dizia a primeira página do jornal Daily Nation. “Mortes, caos, raiva”, declarou o jornal The Star.

“Estou chocado, triste e furioso”, disse John Thwagi, um motorista de táxi que se aventurou pela cidade. “A morte e a destruição são tão inacreditáveis ​​e desnecessárias.”

Os protestos a nível nacional têm sido sem líderes, com jovens manifestantes a utilizar as redes sociais para se organizarem e dirigirem-se diretamente aos seus legisladores. Os observadores dizem que a grande maioria dos manifestantes são membros da Geração Z, a geração nascida em meados da década de 1990 e no início da década de 2000.

Muitos recorreram a plataformas como X e TikTok para agitar contra o projeto de lei – e também dizer aos políticos para ficarem longe das manifestações e não turvar o seu movimento.

Várias pessoas também fazer chamadas nas redes sociais sobre amigos, colegas e familiares que foram vistos pela última vez durante os protestos de terça-feira. Os activistas dizem que a onda de raptos que ocorreu nos dias e horas que antecederam as manifestações continuou depois.

Cerca de 50 jovens quenianos foram raptados, disse Faith Odhiambo, presidente da Law Society of Kenya. Eles manifestaram-se abertamente sobre os aumentos de impostos e foram ameaçados, perseguidos fisicamente e as suas comunicações monitorizadas, disse ela. Entre os sequestrados estava a assistente pessoal da Sra. Odhiambo, ela disse em um comunicado.

Há muito que grupos de defesa dos direitos humanos acusam a força policial do Quénia de raptos e desaparecimentos extrajudiciais. Os raptos abalaram o país e levou a juíza Martha Koome a condená-los na terça-feira.

O Juiz Koome apelou a que os detidos fossem apresentados em tribunal no prazo de 24 horas e instou o poder judicial a investigar adequadamente e a abordar quaisquer acusações. Os raptos, disse ela, “representam um ataque direto ao Estado de direito, aos direitos humanos e ao constitucionalismo, que são os nossos valores nacionais orientadores”.

Dois dos sequestrados foram lançados na terça-feira, de acordo com a Sra. Odhiambo. Mas outros continuaram desaparecidos, incluindo Gabriel Oguda, um ativista e analista político, e Kasmuel McOure, um músico e ativista que o The New York Times entrevistou nos últimos dias, Sra. Odhiambo disse.

Um manifestante proeminente, que não quis ser identificado por razões de segurança, disse na quarta-feira que sobreviveu a uma tentativa de sequestro e estava escondido. O manifestante disse que vários homens tentaram colocá-lo em um carro perto de sua casa, mas ele fugiu depois que o público os inundou.

Os protestos de terça-feira foram os maiores até agora devido a uma lei financeira que o governo de Ruto apresentou no mês passado para aumentar as receitas através da imposição de impostos adicionais. O governo diz que a lei é necessária não só para pagar a elevada dívida do país, mas também para cobrir os custos de iniciativas como estradas, electrificação rural e subsídios agrícolas.

Mas a legislação alimentou descontentamento generalizado entre o público, com os oponentes argumentando que isso aumentará onerosamente o custo de vida. Os críticos do projeto também apontou para o estilo de vida luxuoso do Sr. Ruto e membros de sua administração, e pediram aos funcionários que limitassem suas despesas. Jovens manifestantes, que os observadores dizem ter em grande parte iniciou e orientou as manifestaçõestambém ficaram indignados com a forma desdenhosa como alguns líderes abordaram as suas preocupações.

Na terça-feira, enquanto os legisladores debatiam e votavam o projecto de lei, os manifestantes em Nairobi marcharam até ao Parlamento para instá-los a recuar. Mas a aliança de Ruto, que tem maioria no Parlamento, aprovou rapidamente a legislação.

As tensões tomaram conta da cidade pouco depois, com grandes multidões a chegarem ao Parlamento, escalando os seus muros e saqueando partes das instalações. Depois do pôr do sol, O ministro da Defesa, Aden Duale, disse que enviaria militares apoiar a polícia no tratamento da “emergência de segurança” no país. A Sociedade Jurídica do Quênia denunciou a medida do ministro como “inconstitucional”.

Uma hora depois, Ruto adotou um tom intransigente num discurso televisionado, qualificando os protestos de “traiçoeiros” e culpando “criminosos que fingem ser manifestantes pacíficos” pela violência.

“Garanto à nação que o governo mobilizou todos os recursos à disposição do país para garantir que uma situação desta natureza não se repetirá a qualquer custo”, disse o Sr. Ruto.

Na quarta-feira, líderes políticos e grupos de direitos humanos instaram o presidente a acalmar a situação. Raila Odinga, o líder da oposição que perdeu para Ruto nas eleições de 2022, apelou-lhe para rejeitar o projecto de lei e falar com os manifestantes.

“O Quénia não se pode dar ao luxo de matar as suas crianças só porque as crianças pedem comida, emprego e ouvidos atentos”, disse Odinga. disse em um comunicado.