Pelo menos 15 agentes da lei e quatro civis foram mortos em dois ataques aparentemente coordenados por homens armados na república do Daguestão, no sul da Rússia, disseram investigadores russos na segunda-feira.

Empunhando rifles e coquetéis molotov, os agressores atacaram sinagogas e igrejas ortodoxas na noite de domingo em duas grandes cidades do Daguestão, uma região predominantemente muçulmana no Mar Cáspio.

Um dos civis mortos foi Nikolai Kotelnikov, padre da cidade de Derbent. Os agressores também incendiaram uma sinagoga na cidade.

Durante horas, os homens armados estiveram à solta, envolvendo-se em tiroteios com membros das forças de segurança, segundo declarações do Ministério do Interior da região. Cinco agressores foram mortos, disseram autoridades locais.

Os investigadores russos consideraram o ataque um ato de terrorismo, mas não ficou imediatamente claro quem foi o responsável.

As autoridades locais declararam um período de luto de três dias no Daguestão, uma região multi-religiosa e etnicamente diversa, e disseram que as famílias das vítimas receberiam uma compensação especial.

O porta-voz do Kremlin disse na segunda-feira que o presidente Vladimir V. Putin estava recebendo relatórios regulares sobre o ataque, mas que não planejava falar à nação sobre isso. O porta-voz, Dmitri S. Peskov, recusou-se a comentar os motivos dos homens armados.

O ataque foi o mais recente de uma série de actos de violência extremista na Rússia nos últimos meses, sublinhando os complexos desafios de segurança do país, que continua atolado numa crise guerra contra a vizinha Ucrânia.

Em março, quatro homens armados matou 145 pessoas em uma sala de concertos perto de Moscovo num ataque reivindicado pelo Estado Islâmico. E no Daguestão, em Outubro passado, uma multidão, aparentemente à procura de passageiros judeus, invadiu um avião chegando de Tel Aviv.

As autoridades russas tentaram mascarar as falhas de inteligência em torno do ataque à sala de concertos de Moscovo, atribuindo a culpa ao Ocidente e à Ucrânia, sem fornecer provas. E as declarações iniciais das autoridades após o ataque de domingo sugeriram que o governo pode adoptar uma táctica semelhante no Daguestão.

“Entendemos quem está por trás desses atos de terror”, disse Sergei Melikov, o principal funcionário do Daguestão, em um comunicado. endereço aos seus moradores. Ele fez uma comparação entre as vítimas do ataque e os soldados russos que lutavam na Ucrânia, dizendo que enfrentavam o mesmo inimigo.

“Precisamos compreender que a guerra entra em nossa casa”, acrescentou Melikov.

Peskov, porta-voz do Kremlin, em seu briefing diário de imprensa na segunda-feira, pareceu traçar uma conexão entre a violência no Daguestão e um ataque separado da Ucrânia no domingo na Crimeia ocupada. No entanto, não culpou directamente a Ucrânia ou o Ocidente pelo ataque no Daguestão.

O comité antiterrorismo da Rússia, órgão que coordena a luta contra o terrorismo no país, afirmou num comunicado que dois agressores foram mortos em Derbent e mais três em Makhachkala. Ele disse que os policiais estavam procurando cúmplices.

Os investigadores não revelaram as suas identidades e os seus motivos não foram imediatamente esclarecidos.

A agência também postou um vídeo mostrando carros queimados, armas em poças de sangue e agentes do serviço de segurança fortemente armados perseguindo os aparentes perpetradores dentro de uma igreja ortodoxa. O vídeo não pôde ser verificado de forma independente.

Melikov disse que a caça ao homem continuaria na república até que “todos os membros das células adormecidas extremistas” que foram “sem dúvida preparados também do estrangeiro” fossem capturados.

Na segunda-feira, ele visitou os locais do ataque em Derbent. Ele caminhou pelos corredores da sinagoga local, lar de uma das comunidades judaicas mais antigas da Rússia. O salão principal da sinagoga foi incendiado como resultado do ataque, segundo um vídeo publicado pelo governo regional. Esse vídeo também não pôde ser verificado de forma independente.

Oleg Matsnev contribuiu com pesquisas.