Uma das principais organizações de consultoria médica do país opinou sobre a longa Covid com um relatório de 265 páginas que reconhece a seriedade e a persistência da condição de milhões de americanos.

Mais de quatro anos desde o início da pandemia do coronavírus, a Long Covid continua a prejudicar a capacidade funcional de muitas pessoas, de acordo com as Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina, uma instituição não governamental que assessora agências federais em ciência e medicina.

“A Long Covid pode impactar pessoas ao longo da vida, desde crianças a adultos mais velhos, bem como grupos de sexo, género, raciais, étnicos e outros grupos demográficos”, afirmou, concluindo que “a Long Covid está associada a uma ampla gama de novos ou agravamento das condições de saúde e abrange mais de 200 sintomas envolvendo quase todos os sistemas orgânicos”.

Aqui estão algumas das conclusões das Academias Nacionais, elaboradas por um comitê de 14 médicos e pesquisadores:

O relatório citou dados de 2022 sugerindo que quase 18 milhões de adultos e quase um milhão de crianças nos Estados Unidos tiveram Covid há muito tempo em algum momento. No momento da pesquisa, cerca de 8,9 milhões de adultos e 362 mil crianças tinham a doença.

Pesquisas mostraram que a prevalência da Covid longa diminuiu em 2023, mas, por razões pouco claras, aumentou este ano. Em janeiro, os dados mostravam que quase 7% dos adultos nos Estados Unidos tinham Covid há muito tempo.

Ainda não existe uma forma padronizada de diagnosticar a doença e nenhum tratamento definitivo para curá-la. “Não existe uma abordagem única para a reabilitação, e cada indivíduo precisará de um programa adaptado às suas necessidades complexas”, disseram as Academias Nacionais, aconselhando que os médicos não devem exigir que os pacientes tenham um teste de coronavírus positivo para serem diagnosticados. com longa Covid.

O relatório afirma que alguns dos sintomas mais problemáticos – como confusão mental e fadiga crónica – podem impedir as pessoas de regressar ao trabalho e devem torná-las elegíveis para pagamentos por invalidez, embora os seus sintomas possam não se enquadrar nas actuais categorias de incapacidade da Administração da Segurança Social.

“A Covid prolongada pode resultar na incapacidade de retorno ao trabalho (ou à escola para crianças e adolescentes), má qualidade de vida, diminuição da capacidade de realizar atividades da vida diária e diminuição da função física e cognitiva por seis meses a dois anos ou mais, ”, dizia o relatório.

Pessoas que ficam gravemente doentes devido à infecção inicial por coronavírus têm maior probabilidade de apresentar sintomas de longo prazo. Aqueles que estavam doentes o suficiente para serem hospitalizados tinham duas a três vezes mais probabilidade de desenvolver Covid prolongada.

Mas, afirma o relatório, “mesmo indivíduos com um curso inicial leve da doença podem desenvolver Covid prolongada com efeitos graves para a saúde”. E “dado o número muito maior de pessoas com doenças leves versus graves, elas constituem a grande maioria das pessoas com Covid longa”.

As mulheres têm cerca de duas vezes mais probabilidade de desenvolver Covid prolongada. Outros fatores de risco incluem não estar adequadamente vacinado contra o coronavírus, ter condições médicas ou deficiências preexistentes e fumar.

As crianças têm menos probabilidade do que os adultos de desenvolver Covid prolongada e são mais propensas a recuperar dela, mas algumas crianças “apresentam sintomas persistentes ou intermitentes que podem reduzir a sua qualidade de vida” e “resultam num aumento de faltas escolares e diminuição da participação e desempenho na escola , esportes e outras atividades sociais”, disse o relatório.

Algumas pessoas se recuperam com o tempo e há evidências de que, após um ano, os sintomas de muitas pessoas diminuíram. Mas algumas pesquisas sugerem que a recuperação desacelera ou estagna após o primeiro ano, disse o relatório.

Como a Covid longa varia muito de pessoa para pessoa e afeta muitos sistemas do corpo, cada caso deve ser abordado individualmente.

Para algumas pessoas, “o regresso ao trabalho demasiado cedo pode resultar na deterioração da saúde, e um plano de regresso gradual ao trabalho pode ser aconselhável”, afirma o relatório, especialmente para pessoas com mal-estar pós-esforço, um sintoma que envolve esgotamento de energia ou contratempos após o esforço. realizar atividades que envolvam esforço físico ou mental.

Os empregadores podem precisar oferecer acomodações aos funcionários que retornam, como permitir-lhes fazer pausas frequentes ou trabalhar remotamente.

“Long Covid parece ser uma doença crônica, com poucos pacientes alcançando a remissão completa”, disse o relatório.

Alguns sintomas são semelhantes aos de outras condições que surgem após infecções, incluindo encefalomielite miálgica/síndrome de fadiga crónica, fibromialgia e síndrome de taquicardia ortostática postural.

A causa biológica dos sintomas não é clara. As teorias incluem inflamação, fragmentos de vírus remanescentes e desregulação do sistema imunológico.

A Long Covid apresenta mais obstáculos para as pessoas que enfrentam desafios económicos ou discriminação devido à sua raça ou etnia, ao local onde vivem ou à escolaridade que possuem.

Esses pacientes podem encontrar mais ceticismo em relação aos seus sintomas, podem ser menos capazes de tirar folga do trabalho e podem viver mais longe de clínicas ou programas de tratamento prolongados da Covid.