Todos os americanos com 6 meses ou mais devem receber uma das novas vacinas Covid-19 quando estiverem disponíveis neste outono, disseram consultores científicos dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças na quinta-feira.

A recomendação surge no momento em que o país enfrenta uma onda de Covid no verão, com o número de infecções aumentando em pelo menos 39 estados e territórios.

A maioria dos americanos adquiriu camadas de imunidade contra o coronavírus devido a infecções repetidas ou doses de vacina, ou ambos. As vacinas oferecem agora um reforço gradual, permanecendo eficazes apenas durante alguns meses, à medida que a imunidade diminui e o vírus continua a evoluir.

Ainda assim, em todas as faixas etárias, a grande maioria dos americanos que foram hospitalizados por causa da Covid não recebeu uma das vacinas oferecidas no outono passado, de acordo com dados apresentados numa reunião do Comité Consultivo sobre Práticas de Imunização do CDC.

“Os profissionais e o público em geral não compreendem até que ponto este vírus sofreu mutações”, disse Carol Hayes, representante do comité no American College of Nurse-Midwives. “Você precisa da vacina deste ano para estar protegido contra a cepa do vírus deste ano.”

Uma vacina da Novavax terá como alvo a JN.1, a variante que prevaleceu durante meses no inverno e na primavera. Os disparos a serem feitos pela Pfizer e Moderna são direcionados ao KP.2, que até recentemente parecia equilibrado ser a variante dominante.

Mas KP.2 parece estar dando lugar a duas variantes relacionadas, KP.3 e LB.1, que agora representam mais da metade de novos casos. Todas as três variantes, descendentes de JN.1, são juntas apelidadas de FLiRT, após duas mutações nos genes do vírus que contêm essas letras.

Acredita-se que as mutações ajudem as variantes fugir de algumas defesas imunológicas e como resultado se espalha mais rapidamente, mas não há evidências de que as variantes causem doenças mais graves.

As visitas ao departamento de emergência relacionadas à Covid na semana encerrada em 15 de junho aumentaram quase 15 por cento, e as mortes, quase 17 por cento, em relação ao total da semana anterior. As hospitalizações também parecem estar aumentando, mas as modas baseiam-se em dados de um subconjunto de hospitais que ainda reportam números ao CDC, embora a exigência para fazê-lo tenha terminado em maio.

“A Covid ainda está por aí e não creio que vá desaparecer”, disse o Dr. Steven P. Furr, presidente da Academia Americana de Médicos de Família, numa entrevista.

O maior fator de risco para doenças graves é a idade. Adultos com 65 anos ou mais são responsáveis ​​por dois terços das hospitalizações por Covid e 82% das mortes hospitalares. No entanto, apenas cerca de 40% dos americanos nessa faixa etária foram imunizados com uma vacina contra a Covid oferecida no outono passado.

“Esta é uma área onde há muito espaço para melhorias e pode evitar muitas hospitalizações”, disse a Dra. Fiona Havers, pesquisadora do CDC que apresentou os dados de hospitalização.

Embora os adultos mais jovens tenham muito menos probabilidade de ficar gravemente doentes, não existem grupos completamente isentos de risco, disseram os investigadores do CDC. As crianças – especialmente as menores de 5 anos – também são vulneráveis, mas apenas cerca de 14 por cento foram imunizadas contra a Covid no outono passado.

Muitos pais acreditam erroneamente que o vírus é inofensivo em crianças, disse o Dr. Matthew Daley, membro do painel e investigador sênior da Kaiser Permanente Colorado.

“Como a carga era tão alta nas faixas etárias mais avançadas, perdemos de vista a carga absoluta nas faixas etárias pediátricas”, disse o Dr. Daley.

Mesmo que as crianças não fiquem doentes, elas podem alimentar a circulação do vírus, especialmente quando regressam à escola, disse o Dr. Furr.

“São eles que, se forem expostos, têm maior probabilidade de levar o vírus para casa, para os pais e avós”, disse ele. “Ao imunizar todos os grupos, é mais provável que você evite a propagação.”

Entre as crianças, os bebês com menos de 6 meses foram os mais atingidos pela Covid, segundo dados apresentados na reunião. Mas eles não são elegíveis para as novas injeções.

É “fundamental que as pessoas grávidas sejam vacinadas, não apenas para se protegerem, mas também para protegerem seus bebês até que tenham idade suficiente para serem vacinados”, Dra. Denise Jamieson, uma das palestrantes e reitora do Carver College of Medicine em a Universidade de Iowa, disse em uma entrevista.

Tanto entre crianças como entre adultos, a cobertura vacinal foi mais baixa entre os grupos de maior risco de contrair a Covid: nativos americanos, negros americanos e hispano-americanos.

Nas pesquisas, a maioria dos americanos que disseram que provavelmente ou definitivamente não receberiam as injeções no outono passado citaram efeitos colaterais desconhecidos, estudos insuficientes ou desconfiança no governo e nas empresas farmacêuticas.

O CDC disse que as vacinas estão associadas a apenas quatro efeitos colaterais graves, mas milhares de americanos entraram com ações por outras lesões médicas, afirmam. foram causados ​​pelos tiros.

Na reunião, os investigadores do CDC afirmaram ter detectado, pela primeira vez, que a vacina Covid da Pfizer pode ter levado a quatro casos adicionais de síndrome de Guillain-Barré, uma doença neurológica rara, por cada milhão de doses administradas a adultos mais velhos. (Os números disponíveis para as vacinas Moderna e Novavax eram demasiado pequenos para análise.)

O risco pode não ser real, mas mesmo que seja, a incidência de SGB é comparável à taxa observada com outras vacinas, disseram os investigadores.

O CDC também investigou um risco potencial de acidente vascular cerebral após a vacinação, mas os resultados até agora são inconclusivos, disseram os cientistas da agência. Em qualquer caso, os benefícios das vacinas superam os danos potenciais, disseram.

Os palestrantes lamentaram a queda acentuada no número de prestadores de cuidados de saúde que aconselham os pacientes sobre a importância da vacinação contra a Covid. Quase metade dos prestadores disseram que não recomendavam as injeções porque acreditavam que seus pacientes recusariam.

Também tem havido um aumento do abuso físico e verbal em hospitais e ambientes de saúde, disse a Dra. Helen Keipp Talbot, professora de medicina na Universidade Vanderbilt e presidente do comitê.

“Alguns de nossos médicos podem não recomendá-lo devido a preocupações com a segurança deles e de sua equipe”, disse ela.

Embora desta vez os painelistas tenham recomendado por unanimidade a vacinação contra a Covid para pessoas de todas as idades, eles debateram a viabilidade de recomendações universais no futuro. As vacinas são muito mais caras do que outras injeções e têm melhor relação custo-benefício quando administradas a adultos mais velhos.

A nível individual, a Lei de Cuidados Acessíveis exige que as seguradoras, incluindo o Medicare e o Medicaid, cubram gratuitamente as vacinas recomendadas pelo comité consultivo. Mas até 30 milhões de americanos não têm seguro saúde.

O Bridge Access Program, uma iniciativa federal que disponibiliza vacinas para americanos com e sem seguro, terminará em agosto.

A menos que o preço das vacinas caia, o custo de imunizar todos os americanos pode não ser sustentável, disseram os painelistas.

“À medida que mais e mais pessoas da sociedade forem expostas a vacinas ou a doenças, isso se tornará muito menos rentável”, disse o Dr. Talbot. “Precisaremos de uma vacina mais barata para que isso funcione.”