A cidade de Nova York já foi o playground de Donald J. Trump, o lugar onde ele fez seu nome e depois o espalhou em todos os lugares que pôde.

Agora, a cidade que ajudou a torná-lo rico e famoso tornou-se o seu campo de batalha. E o Sr. Trump continua perdendo.

A sua condenação esta semana foi o terceiro e mais pesado golpe que o ex-presidente sofreu na sua antiga cidade natal este ano – uma série de desafios ao seu ego, aos seus resultados financeiros e agora, talvez, à sua liberdade.

Sua condenação por crime na quinta-feira, proferida por um júri de 12 moradores de Manhattan, trouxe consigo a possibilidade de que ele pudesse eventualmente ser preso em Nova York, muito longe da imagem que passou décadas cultivando como magnata do mercado imobiliário e homem da cidade.

Em fevereiro, Trump sofreu outra humilhação: um julgamento de mais de US$ 450 milhões em um caso de fraude civil movido pela procuradora-geral do estado, Letitia James, por supervalorizar seu patrimônio líquido. A decisão minou um elemento central da sua identidade pública como um empresário brilhante.

E em janeiro, outro júri em Manhattan condenou o ex-presidente a pagar US$ 83,3 milhões por difamar o escritor E. Jean Carroll, de quem Trump já havia sido considerado responsável por abuso sexual em um vestiário da Bergdorf Goodman na década de 1990.

Tomados como um todo, os três casos minaram constantemente a personalidade que Trump construiu ao longo das suas décadas na cidade de Nova Iorque, apesar de a maioria das sondagens mostrarem que ele continua a liderar a corrida presidencial deste outono.

Os resultados das eleições de 2016 e 2020 em Manhattan, onde Trump perdeu feio, sugerem que ele se esgotou há algum tempo. Na sexta-feira, quando o último grande golpe ocorreu, alguns nova-iorquinos pareciam sugerir que estavam felizes por ele ter se mudado para a Flórida.

“Acho que muitas pessoas pensam assim em relação a ele: que ele é notícia velha”, disse George Artz, um consultor político e de mídia de longa data que conhece Trump há décadas e que trabalhou para o prefeito Ed Koch, que morreu em 2013 e foi um dos inimigos do Sr. Trump. Muitos nova-iorquinos, disse Artz, “gostariam de tirá-lo das manchetes”.

Trump, em entrevista coletiva na Trump Tower na sexta-feira, criticou duramente o veredicto de 34 crimes e disse que planejava apelar. Mas ele também parecia reconhecer que as acusações pelas quais foi condenado – falsificação de registos comerciais – atingiram o cerne da sua imagem como mestre das negociações financeiras.

“Parece tão ruim quando dizem que falsificar isso é uma coisa ruim para mim”, disse ele. “Eu nunca tive isso antes.”

O julgamento criminal, assim como o caso de fraude civil, abriu a cortina sobre muitas das práticas comerciais de Trump, enquanto os promotores mergulhavam em sua mesquinhez e em sua recusa em pagar dívidas, incluindo inicialmente protelar o pagamento a uma estrela pornô da soma de US$ 130 mil. o centro do caso.

Tal história – sexo com uma mulher bonita – poderia ter se encaixado perfeitamente na imagem de Trump como um playboy solteiro, que foi polida pelos tablóides da cidade.

Mas o testemunho da Sra. Daniels foi tudo menos lisonjeiro para o ex-presidente. O sexo com o casado Trump foi breve e memorável, disse ela, e foi seguido por pedidos de mais encontros, que ela rejeitou. (O Sr. Trump nega ter feito sexo com a Sra. Daniels.)

Na sexta-feira, os republicanos ficaram furiosos com o veredicto, com os líderes conservadores instando os procuradores distritais e procuradores-gerais republicanos a “indiciar a esquerda” enquanto outros apoiadores do Sr. Trump pediram um boicote à cidade de Nova York.

Os aliados republicanos de Trump no Congresso ligaram para o promotor distrital de Manhattan, Alvin L. Bragge um dos promotores que trabalharam no caso, Matthew Colangelo, para testemunhar lá.

Grande parte da indignação entre os conservadores foi recebida com alegria em muitos cantos da cidade de Nova Iorque.

“Acordei com um sorriso no rosto”, disse Robert Clark, 63 anos, fotógrafo que mora no bairro de Williamsburg, no Brooklyn, e que passou a manhã procurando um exemplar do The New York Times para adicionar à sua coleção de primeiras páginas famosas. . “Quero ver a capa!”

Outros foram ainda mais contundentes.

“Seu legado vai além do lixo”, disse Mark Samuels, 70 anos, aposentado que trabalhou com publicidade e cresceu em Staten Island. Nem sempre foi assim, acrescentou. Por um tempo, disse ele, Trump fez um certo sentido espalhafatoso na Nova York das décadas de 1970 e 1980.

Esses dias já acabaram, disse o Sr. Samuels: “Estamos em uma das cidades mais importantes do planeta e ele veio e caiu. É a sua ascensão e queda.”

A reputação de Trump entre alguns membros da elite da cidade sempre esteve ligada às suas origens como um lutador do Queens, cujo pai também era um incorporador que fez nome e fortuna fora de Manhattan.

Trump tentou e conseguiu entrar no mercado de Manhattan. Mas Kathryn S. Wylde, presidente da Partnership for New York City, um grupo empresarial, disse que ele “não era um adepto” quando se tratava da comunidade empresarial de Nova Iorque.

“Ele sempre quis ser o Cavaleiro Solitário”, disse ela.

Isso incluiu quando ele estava embarcando em projetos aparentemente cívicos, como a tão alardeada (por ele, entre outros) reforma do Wollman Rink do Central Park.

E então, disse ela, a comunidade empresarial da cidade não se voltou exatamente contra ele: “Porque quem estava torcendo por ele?”

Trump tem os seus apoiantes entre os mais de oito milhões de residentes da cidade. Existem bairros mais conservadores em todos os cinco distritos e um reduto republicano – e uma congressista – em Staten Island.

Na sexta-feira, em frente à Trump Tower, os seus apoiantes encheram as calçadas, envolvendo-se em gritos com manifestantes anti-Trump. Eles carregavam cartazes e bandeiras feitas à mão, incluindo uma vista em frente a uma loja Prada onde se lia “Trump ou Morte”.

Colleen Ortiz, 50, que estava a caminho do trabalho, disse sentir que “os democratas e os poderes constituídos não o querem no cargo”.

“Pessoalmente, sinto que o tiro sairá pela culatra e ele vencerá em novembro”, acrescentou Ortiz, que mora no Bronx.

Lá dentro, Trump, que fazia comentários no corredor sujo do tribunal todos os dias durante o julgamento, aparentemente procurou recuperar algum glamour durante a entrevista coletiva, no átrio de mármore e latão do prédio. A caminho do púlpito, ele passou pelas escadas rolantes que o levaram até o anúncio de sua primeira candidatura à presidência em 2015.

Diante de uma fileira de bandeiras americanas, ele fez um discurso incoerente, atacando o caso, o juiz e os democratas, e expondo teorias de conspiração infundadas sobre o presidente Biden orquestrando o caso de Manhattan e uma conspiração nefasta para livrar a nação dos carros. . Ele chamou o julgamento de “muito injusto” e uma “fraude”. Ele saiu sem responder perguntas.

No Trump Village Estates, um complexo de apartamentos no bairro de Coney Island, no Brooklyn, que o pai de Trump, Fred Trump, construiu, Vernon Schlamowitz, 89 anos, disse que não era surpreendente que 12 moradores de Manhattan tivessem condenado o ex-presidente.

“Assim como o juiz, escolhido a dedo. Todos democratas”, disse Schlamowitz sobre os jurados. (As identidades dos jurados não foram divulgadas e suas filiações partidárias são desconhecidas.)

Ele também parecia orgulhoso de morar em um prédio que leva o nome Trump.

“Acho que ele era um empresário melhor do que o pai”, disse ele, “mas assumiu muito mais riscos e enfrentou muitos problemas ao longo do caminho”.

Alguns nova-iorquinos pareciam reconhecer que a própria cidade – com o seu espírito de “chegar lá, chegar a qualquer lugar” e a constante agitação capitalista – ajudou a criar a identidade de Trump.

“Suponho que Nova York permitiu que parte disso florescesse”, disse Sarah Williams, 72 anos, psiquiatra semi-aposentada da cidade que mora no Brooklyn há 36 anos. Ela suspirou. “Isso é Nova York”, acrescentou ela. “Acho que cada vez mais nos preocupamos apenas com dinheiro. O que é realmente lamentável porque eu amo Nova York.”

Ainda assim, para muitos residentes da cidade, o próprio veredicto parecia justificar a sua aversão pelo 45º presidente.

Lennox Hannan, 63 anos, um escritor que mora em Williamsburg, disse estar “muito feliz” e comparou Trump a um chefe da máfia, Richard Nixon, e a personagens ainda mais desagradáveis.

Ele também disse que o veredicto também aumentou seu orgulho como nova-iorquino, dizendo que “o início de sua queda” aconteceu na cidade.

“É justo que o primeiro juiz que ele enfrentou tenha sido na cidade de Nova York”, disse Hannan. “Tudo volta para a cidade de Nova York.”

Anusha Bayya, Olivia Bensimon, Maia Coleman, Michael Ouro, Christopher Maag, Wesley Parnell e Nate Schweber relatórios contribuídos.