Embora as temperaturas médias anuais em todo o país tenham aumentado cerca de 2,5 graus desde 1970, as temperaturas anuais em Nova Jersey aumentaram cerca de 3,5 graus, disse Lauren Casey, meteorologista da Climate Central, a organização sem fins lucrativos que reuniu os dados de temperatura.

De acordo com as conclusões do grupo, Nova Jersey é o terceiro estado de aquecimento mais rápido no país.

Um porta-voz do Departamento de Proteção Ambiental, que publicou um relatório em 2020, que também observou o rápido aumento das temperaturas no estado, disse que o estado está esquentando mais rápido que seus vizinhos por estar no extremo sul da região Nordeste e por causa de suas cidades urbanizadas. “É importante ressaltar”, disse ele, que “os padrões de uso da terra e a densidade de desenvolvimento no estado criam condições que criam um efeito de ilha de calor urbana”.

O fenómeno da ilha de calor descreve como as cidades, com todo o seu betão e asfalto, absorvem o calor, tornando-as vários graus mais quentes do que as áreas circundantes. Newark, a cidade mais populosa de Nova Jersey, por exemplo, pode atingir 100 graus no verão, enquanto outros pontos do estado ficam na década de 90.

Delaware, vizinho de Nova Jersey no meio do Atlântico, ocupa o segundo lugar na classificação da Climate Central dos estados com aquecimento mais rápido, com um aumento de 3,6 graus entre 1970 e o ano passado. E o Alasca, que se estende até ao Ártico, uma área que regista uma rápida perda de neve e de gelo marinho, entra primeirocom um aumento de mais de 4 graus.

O Nordeste tem o conjunto de estados com aquecimento mais rápido do país, mostram os dados da Climate Central. Além de Nova Jersey, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, Vermont, New Hampshire e Maine estão na lista dos 10 primeiros (Nova York aparece em 11º lugar). Todos eles experimentaram aumentos de temperatura de mais de 3 graus e estão aquecendo mais rápido do que locais escaldantes como o Arizona e o Texas.