Nonny Hogrogian, uma ilustradora que explorou sua herança armênia para trazer diversidade e maravilha às suas xilogravuras e aquarelas – uma abordagem que ajudou a expandir o mundo da literatura infantil e a tornou duas vezes ganhadora da Medalha Caldecott, morreu em 9 de maio em um hospital em Holyoke, Massachusetts. Ela tinha 92 anos.

Seu marido, o poeta David Kherdian, disse que a causa foi o câncer.

Sra. Hogrogian estava entre um pequeno número de ilustradores que ganharam vários Caldecotts, considerada uma das maiores honras da literatura infantil. Ela recebeu sua primeira medalha em 1966 pelo livro “Always Room for One More”, escrito por Sorche Nic Leodhas, e a segunda em 1972 por “One Fine Day”, baseado em um conto popular armênio que ela recontou e ilustrou.

Ela também recebeu o Caldecott Honor, um prêmio para os segundos classificados, por “The Contest” (1977), outro conto popular armênio que ela recontou e ilustrou.

Sra. Hogrogian era amiga íntima de ilustradores renomados Maurício Sendak e Ezra Jack Keats, e como eles ela se baseou na arte e nas tradições europeias do velho mundo de sua família de imigrantes para ampliar a literatura infantil americana a partir da década de 1960.

“Nonny ajudou a abrir a porta para o atual movimento multicultural em livros infantis”, escreveu Richard Michelson, amigo e colega autor infantil, por e-mail. “Ela orgulhosamente explorou sua herança armênia em seus muitos livros – explorando seus contos populares e sua própria história – numa época em que a maioria dos livros estava mais interessada em criar um ‘caldeirão cultural’ do que uma ‘colcha de retalhos’.”

Hogrogian fez grande parte de seu trabalho usando xilogravuras, embora também usasse aquarela, carvão e caneta, dependendo do projeto. Ela disse que começou estudando o texto para ver qual meio ele exigia, em vez de impor uma abordagem única para todo o seu trabalho.

Independentemente do meio, seus livros impressionavam os leitores com uma simplicidade enganosa, que, quando examinada de perto, revelava uma riqueza complexa de cores e tons. Suas obras se destacavam como arte, ao mesmo tempo em que davam vida às histórias contadas.

Em seu discurso de aceitação após receber seu primeiro Caldecott, a Sra. Hogrogian descreveu seu processo de pensamento ao decidir como ilustrar “Always Room for One More”, baseado em uma canção folclórica escocesa sobre um homem pobre que continua recebendo convidados em sua casa.

“As xilogravuras, há muito tempo meu meio favorito, eram fortes demais para as pessoas gentis da urze”, disse ela. “Então peguei minhas aquarelas e giz, um pouco de tinta e uma caneta, e em pouco tempo, de uma forma quase sem esforço, os desenhos pareciam fluir.”

May Hogrogian nasceu em 7 de maio de 1932, no Bronx. Um tio deu-lhe o apelido de Nonny quando ela era criança, e o apelido pegou.

Os seus pais, Mugerdich e Rakel (Ansoorian) Hogrogian, eram imigrantes que fugiram do genocídio arménio, uma tragédia que assombrou grande parte do seu trabalho (e do seu marido, o Sr. Kherdian, cujos pais também fugiram do país).

Seu pai era fotogravador, enquanto sua mãe trabalhava por peça. Ambos pintavam nas horas vagas, o que inspirou a Sra. Hogrogian desde muito jovem. Mais tarde, ela se descreveu como uma criança extremamente tímida que usou suas prodigiosas habilidades artísticas para desenhar personagens de Walt Disney e impressionar seus colegas e professores.

Hogrogian estudou artes plásticas no Hunter College, em Manhattan, e depois de se formar em 1953, encontrou um emprego desenhando capas de livros para uma editora de Nova York, Thomas Y. Crowell.

Embora ela tivesse permissão para fazer obras de arte para alguns dos livros, ela queria ser uma artista em tempo integral. Ela estudou xilogravura na New School e acabou partindo para uma carreira freelance.

O trabalho como designer freelancer era difícil e ela voltava a trabalhar para editoras de vez em quando, e até considerou mudar de carreira para se tornar terapeuta ocupacional. Seu primeiro Caldecott apagou todas as preocupações que ela tinha, dando-lhe um suprimento constante de trabalhos de alto nível.

Hogrogian conheceu Kherdian quando foi contratada para desenhar a capa de seu livro de 1971, “Homenagem a Adana”. Eles se casaram naquele ano. Ele é seu único sobrevivente imediato.

Ela ilustrou vários outros livros de seu marido, enquanto continuava sua própria carreira.

O casal viveu uma vida itinerante, primeiro em Lyme Center, NH, e depois no interior do estado de Nova York. Eles também passaram sete anos na zona rural do Oregon, em uma fazenda com outros seguidores de George Gurdjieff, um filósofo e místico armênio.

Eles se mudaram para a Armênia após as eleições presidenciais de 2016, mas uma lesão nas costas que ela sofreu os fez retornar aos Estados Unidos, primeiro para Black Mountain, NC, e mais tarde para o oeste de Massachusetts.

Hogrogian disse repetidamente que seu próximo livro seria o último, e ela frequentemente se referia a si mesma como aposentada, mesmo enquanto continuava a trabalhar.

“Provavelmente estive mais ocupada na aposentadoria do que fora dela”, escreveu ela em um esboço autobiográfico em 2001. Mas a palavra “aposentadoria”, acrescentou ela, “indica mais um momento da minha vida em que preciso viver como realmente desejo. viver e trabalhar é uma grande parte do que tenho prazer em fazer.”