Depois de oito meses devastadores de guerra, os muçulmanos em Gaza marcarão no domingo um sombrio Eid al-Adha, um grande feriado religioso geralmente celebrado através da partilha de carne entre amigos, familiares e necessitados.

Adha significa sacrifício, e o abate ritual de uma ovelha, cabra ou vaca naquele dia é um símbolo da disposição do profeta Abraão de sacrificar seu filho. Mas este ano, quase todos em Gaza são necessitados. A fome tomou conta do território palestino enquanto Israel desencadeou uma ofensiva militar de oito meses no enclave e restringiu severamente o que é permitido entrar, incluindo ajuda humanitária.

Muitos não têm vontade de comemorar.

“Não haverá Eid, nem qualquer atmosfera de Eid”, disse Zaina Kamuni, que vivia com a família numa tenda numa extensão de terra arenosa no sul de Gaza chamada Al-Mawasi. “Não como carne há cinco meses.”

“Será um dia como qualquer outro, assim como o Eid al-Fitr”, acrescentou ela, referindo-se ao outro grande feriado muçulmano, que os habitantes de Gaza observaram há mais de dois meses nas mesmas condições.

Desde que a guerra começou, em 7 de outubro, após o ataque liderado pelo Hamas a Israel, que Israel estima ter matado 1.200 pessoas, os habitantes de Gaza têm sofrido intensos bombardeios regulares e privações. Mais de 37 mil pessoas foram mortas, segundo as autoridades de saúde de Gaza, e a fome é galopante.

“Com as contínuas restrições ao acesso humanitário, as pessoas em #Gaza continuam a enfrentar níveis desesperadores de fome”, afirmou a UNRWA, a agência das Nações Unidas para os refugiados palestinianos. postado nas redes sociais no sábado, acrescentando que mais de 50 mil crianças necessitam de tratamento para desnutrição aguda.

No domingo, os militares israelitas anunciaram uma pausa diária nas operações militares perto de uma passagem da fronteira no sul de Gaza, a fim de permitir a entrada de mais ajuda no território, embora não tenha ficado imediatamente claro se entrariam muito mais fornecimentos. esta semana, o sul de Gaza poderá em breve testemunhar os níveis catastróficos de fome anteriormente vividos pelos habitantes de Gaza no norte do território.

Muitos habitantes de Gaza agarraram-se à esperança em meio a relatos de negociações e propostas de acordos de cessar-fogo entre Israel e o Hamas. Mas a passagem de cada feriado – incluindo o Natal e a Páscoa para a pequena população cristã de Gaza – é uma lembrança de quão arraigada esta guerra se tornou.

Nos últimos anos, Adnan Abdul Aziz, 53 anos, que vive em Deir al Balah, no centro de Gaza, conseguiu comprar um cordeiro e abatê-lo no Eid. Na manhã do Eid, ele e sua família comiam fígado de cordeiro no café da manhã e no almoço faziam um prato tradicional palestino com a carne. Eles dariam o resto para familiares e amigos e para os necessitados.

Agora, devido à falta de electricidade e aos custos mais elevados nos mercados, o Sr. Abdul Aziz tem de comprar alimentos diariamente, dependendo do que está disponível e do que pode pagar. Mas a festa não é a única coisa que ele sentirá falta este ano, disse ele.

“Há visitas e reuniões familiares, dar dinheiro às crianças, comprar roupas novas para todos, fazer doces, fazer orações do Eid”, disse ele. “Nada disso é possível este ano. Todo mundo está triste e perdeu alguém ou alguma coisa.”

Aya Ali Adwan, 26 anos, ficou noiva antes do início da guerra. O seu casamento, marcado para fevereiro, foi adiado, outra celebração interrompida pelo conflito.

Originária do norte de Gaza, ela e a sua família foram forçadas a fugir oito vezes durante a guerra. Eles estão agora abrigados numa tenda apertada em Deir al Balah, onde o calor se aproxima dos 95 graus Fahrenheit, tornando a tenda insuportavelmente quente.

“Meu ânimo está arrasado”, disse ela. “Devíamos estar ocupados com os preparativos para o Eid, como assar biscoitos e as tarefas habituais, como limpar a casa e comprar roupas, como qualquer família palestina antes do Eid. Mas este ano não há nada.”

Muitos parentes que teriam visitado sua casa durante o Eid foram mortos na guerra, disse ela.

“Neste momento, a única coisa que precisamos é nos sentir seguros, mesmo que nos falte tudo”, disse ela. “A única coisa que precisamos é que a guerra acabe e que regressemos às nossas casas.”

Ameera Harouda e Bilal Shbair relatórios contribuídos.