Um grande protesto no Brooklyn contra a ofensiva militar de Israel em Gaza explodiu em uma cena caótica no sábado, quando a polícia prendeu dezenas de manifestantes pró-Palestina e às vezes os confrontou violentamente.

Em vídeos postados nas redes sociais, policiais podem ser vistos socando pelo menos três pessoas que estavam caídas no chão durante a manifestação no bairro de Bay Ridge. A agressão foi corroborada por testemunhas oculares. Outro manifestante que filmava a polícia foi abordado e preso.

Pelo menos 34 pessoas foram presas, de acordo com um alto funcionário responsável pela aplicação da lei que falou sob condição de anonimato para discutir uma situação em desenvolvimento. As acusações que eles enfrentam não eram claras na manhã de domingo.

“Vi a polícia agarrar pessoas indiscriminadamente nas ruas e nas calçadas”, disse Nerdeen Kiswani, fundador do Within Our Lifetime, um grupo ativista liderado por palestinos que organizou a manifestação. “Eles estavam agarrando pessoas aleatoriamente.”

Nos últimos anos, Within Our Lifetime organizou um comício anual em meados de maio em Bay Ridge, um bairro com uma grande população árabe, para comemorar o que os palestinos chamam de Nakba, ou “catástrofe” – quando centenas de milhares de palestinos foram forçados a abandonar o país. suas casas durante a guerra que levou à fundação de Israel em 1948.

Dada a guerra em Gaza e meses de protestos em Nova Iorque, o protesto deste ano foi carregado desde o início. Tudo começou às 14h no cruzamento das avenidas Fifth e Bay Ridge. Em cerca de 25 minutos, um grande grupo de policiais chegou e alertou os manifestantes para subir na calçada. Aqueles que permanecessem na rua seriam presos, disse a polícia.

A partir daí, o evento alternou entre marchas de protesto e impasses com a polícia. Num vídeo feito por Katie Smith, uma jornalista independente, um comandante da polícia de camisa branca desfere pelo menos três socos numa pessoa caída na calçada. Em outro vídeo que ela gravouum policial dá pelo menos seis socos em um homem que está no chão e um comandante de camisa branca aponta um chute no homem, mas não é possível saber se o golpe acertou.

Num caso separado filmado por outra jornalista independente, Talia Jane, um oficial arremessa um manifestante contra uma placa de sinalização e então o joga na calçada, onde ele é imobilizado por dois policiais e leva um soco de um terceiro.

As imagens da polícia, incluindo pelo menos um comandante, agredindo os manifestantes recordaram alguns dos Conduta da NYPD capturada em vídeo nas manifestações Black Lives Matter em 2020. A cidade acabou pagando US$ 13 milhões para resolver uma ação coletiva movida por esses manifestantes.

Em um vídeo do protesto de sábado postado no Twitch, meia dúzia de pessoas puderam ser vistas filmando um grupo de policiais e comandantes caminhando pela Avenida Bay Ridge. Um comandante da polícia agarrou o mais próximo, seguido por mais dois comandantes e um grupo de oficiais de camisa azul.

O manifestante foi jogado no chão, algemado e preso. Outras pessoas na multidão continuaram gravando o evento.

Os presos foram conduzidos a vans da polícia e levados à sede em Manhattan. Começou a cair uma chuva leve e por volta das 20h o protesto já havia se dispersado.

Sabir Hasko relatórios contribuídos.