O governador Gavin Newsom pediu na terça-feira a proibição estadual do uso de smartphones nas escolas da Califórnia, juntando-se a um esforço nacional crescente para conter o cyberbullying e a distração em sala de aula, limitando o acesso aos dispositivos.

Newsom, que tem quatro filhos em idade escolar, disse que trabalharia neste verão com os legisladores estaduais para restringir drasticamente o uso do telefone durante o dia escolar no estado mais populoso do país. Sua diretriz veio horas antes de os membros do conselho do Distrito Escolar Unificado de Los Angeles, o segundo maior distrito escolar do país, votarem pela proibição de seus próprios smartphones, que poderia começar em janeiro.

“Quando as crianças e os adolescentes estão na escola, devem concentrar-se nos estudos e não nos ecrãs”, disse Newsom num comunicado.

O esforço para restringir os dispositivos no campus transcendeu as linhas políticas, como os estados liderados pelos republicanos gostam Flórida e Indiana já instituíram as suas próprias restrições. A cidade de Nova York deixa que os campi individuais determinem suas próprias políticas depois de abandonar a proibição geral dos celulares em 2015, mas a governadora Kathy Hochul disse no mês passado que buscaria uma proibição em todo o estado em 2025.

As mudanças na Califórnia seguiram uma ligação esta semana para etiquetas de advertência nas plataformas de redes sociais pelo cirurgião-geral dos EUA, Dr. Vivek Murthy, que argumentou que estavam a alimentar uma crise de saúde mental entre os adolescentes.

“Adolescentes que passam mais de três horas por dia nas redes sociais enfrentam o dobro do risco de sintomas de ansiedade e depressão”, Dr. escreveu na segunda-feira em um artigo de opinião para o The New York Times. “E o uso médio diário nesta faixa etária, no verão de 2023, era de 4,8 horas.”

Muitos distritos escolares na Califórnia já têm restrições ao uso de celulares durante o dia escolar, mas a fiscalização pode ser um desafio para professores e administradores, e as políticas são suficientemente brandas para que os dispositivos ainda possam interromper as atividades diárias.

Em Los Angeles, por exemplo, os alunos são proibidos de usar seus telefones durante as aulas, mas podem trazê-los para fora durante os intervalos. Os membros do conselho escolar disseram na terça-feira que agora queriam proibir o uso de telefones e plataformas de mídia social durante todo o dia.

No passado, alguns pais opuseram-se às proibições porque temiam perder o acesso aos seus filhos no caso de um tiroteio na escola ou outra emergência. E os sindicatos de professores têm-se mostrado relutantes em assumir a responsabilidade de aplicar as políticas, embora também tenham saudado os esforços para evitar distrações.

Newsom, um democrata, disse que deseja que o Legislativo da Califórnia restrinja os limites existentes de telefones celulares nas salas de aula para os mais de 5,5 milhões de alunos de escolas públicas do estado antes do término da sessão do Legislativo em agosto, um anúncio que foi relatado pela primeira vez pelo Politico.

Sr. Newsom anteriormente legislação assinada em 2019 autorizando, mas não exigindo, que os distritos adotem proibições de telefones celulares. Ele assinou um lei de segurança on-line em 2022, exigindo que sites e aplicativos instalassem proteções para crianças e, em seguida, no ano passado, instou os líderes da indústria de tecnologia na Califórnia a desistir de uma ação judicial que contestava os requisitos.

Ambas as leis foram aprovadas com amplo apoio bipartidário numa legislatura estadual onde tal cooperação é rara e os democratas controlam esmagadoramente a agenda.

Ano passado, um estudo da Common Sense Media descobriram que 97% dos adolescentes usavam celulares durante o dia escolar. Um estudo divulgado em abril do Pew Research Center descobriu que 72% dos professores do ensino médio e 33% dos professores do ensino médio dos EUA disseram que as distrações do celular eram um grande problema nas salas de aula.

Newsom, cujos dois filhos mais velhos são adolescentes, tem experiência pessoal com as dificuldades de navegar num mundo em que as redes sociais e o uso de smartphones proliferaram.

No mês passado, na Conferência Global do Milken Institute, em Los Angeles, a esposa de Newsom, Jennifer Siebel Newsom, acusou a indústria tecnológica de não abordar a dependência das redes sociais e outros problemas de saúde mental entre os jovens, exacerbados pela tecnologia. A certa altura, disse ela, ela e o marido tiraram uma das filhas da escola por causa do cyberbullying cometido por adultos, que foi então imitado pelos colegas de classe da criança.

Votação de terça-feira pelo conselho do Distrito Escolar Unificado de Los Angeles para iniciar uma proibição de smartphones afectaria mais de meio milhão de estudantes em mais de 1.400 escolas.

George McKenna, membro de longa data do conselho, votou contra a proposta. Argumentou que os professores já tinham dificuldade em fazer cumprir as restrições existentes e que os pais precisavam de poder contactar os seus filhos durante catástrofes naturais e outras emergências. E, previu ele, será apenas uma questão de tempo até que os estudantes subvertam a proibição.

“As crianças serão crianças, não importa a idade em que vivam”, disse ele.

Mas Nick Melvoin, um dos membros do conselho que patrocina a proposta, disse que o distrito estava ajudando a liderar um movimento nacional.

“Quando o governo colocou rótulos de advertência nos cigarros, há quase 60 anos, 42% dos adultos neste país fumavam. Agora caiu para cerca de 11%”, disse ele. “Acho que estaremos na vanguarda aqui, e os estudantes e toda a cidade e o país serão beneficiados como resultado.”

Jonathan Wolfe contribuiu com reportagens de Los Angeles.