Durante meses, o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, recusou-se a oferecer um cronograma para o fim da guerra contra o Hamas em Gaza, uma reticência que os seus críticos vêem como uma tática política. Mas ele foi colocado em dúvida pelo anúncio do presidente Biden delineando uma proposta de trégua.

Netanyahu, um conservador, há muito que concilia interesses pessoais, políticos e nacionais concorrentes. Ele agora parece estar enfrentando uma escolha difícil entre a sobrevivência de seu governo linha-dura e agressivo e trazer para casa os reféns mantidos em Gaza, ao mesmo tempo em que coloca a si mesmo e a Israel em um novo caminho, longe do crescimento internacional. isolamento.

Os críticos do primeiro-ministro retrataram-no como indeciso e dizem que existem dois Netanyahus. Um, dizem, funciona pragmaticamente no pequeno gabinete de guerra que formou com alguns rivais centristas, para lhe conferir legitimidade pública. O outro está efectivamente a ser mantido como refém pelos membros da extrema-direita da sua coligação governamental, que se opõem a qualquer concessão ao Hamas e que garantem a sua sobrevivência política.

Na sexta-feira, Biden delineou termos gerais que, segundo ele, foram apresentados por Israel aos mediadores americanos, catarianos e egípcios que têm pressionado por um acordo para interromper os combates e libertar os reféns em Gaza. As autoridades israelitas confirmaram que os termos correspondiam a uma proposta de cessar-fogo que tinha sido aprovada pelo gabinete de guerra de Israel, mas ainda não apresentada ao público israelita.

Agora, dizem os analistas, é um momento crucial para Bibi, como o primeiro-ministro é popularmente conhecido.

Biden “tirou Netanyahu do armário da ambiguidade e apresentou ele próprio a proposta de Netanyahu”, escreveu Ben Caspit, biógrafo e crítico de longa data do primeiro-ministro, no Maariv de domingo, um diário hebraico. “Depois ele fez uma pergunta simples: Bibi apoia a proposta de Netanyahu? Sim ou não. Sem bobagens e ar quente.

Os líderes dos dois partidos de extrema direita da coalizão – Bezalel Smotrich, ministro das finanças de Israel, e Itamar Ben-Gvir, ministro da segurança nacional – prometeram derrubar o governo de Netanyahu se o primeiro-ministro concordar com o acordo delineado. pelo Sr. Biden antes que o Hamas seja totalmente destruído. Alguns membros da linha dura do partido Likud, de Netanyahu, disseram que se juntarão a eles.

Ao mesmo tempo, Benny Gantz e Gadi Eisenkot, dois ex-chefes militares que se juntaram ao governo de emergência durante a guerra, ameaçaram retirar o apoio ao seu partido centrista Unidade Nacional até 8 de junho se Netanyahu não comparecer. com um caminho claro a seguir. E os partidos da oposição começou a organizar para tentar derrubar o governo.

A proposta de cessar-fogo envolve três fases. Segundo o plano, grupos de reféns seriam libertados em troca de centenas de prisioneiros palestinianos nas prisões israelitas, um cessar-fogo temporário transformar-se-ia numa cessação permanente das hostilidades e seria lançado um esforço apoiado internacionalmente para reconstruir Gaza.

Mais de 100 reféns foram libertados ao abrigo de um acordo mais limitado em Novembro passado. Estima-se que 125 pessoas ainda estejam detidas pelo Hamas e outros grupos armados em Gaza, embora se acredite que dezenas estejam mortas.

Os israelenses tiveram que analisar duas declarações após o discurso de Biden que o gabinete de Netanyahu divulgou – incomumente – durante o sábado. As declarações não endossaram veementemente a proposta nem negaram que ela tivesse sido apresentada por Israel aos mediadores. Condicionais e abertas à interpretação, foram aparentemente concebidas para deixar em aberto as opções do Sr. Netanyahu.

A primeira declaração dizia que Netanyahu autorizou a equipe de negociação de Israel a apresentar uma proposta que provocaria a libertação dos reféns e também “permitiria a Israel continuar a guerra até que todos os seus objetivos fossem alcançados, incluindo a destruição das forças armadas e governamentais do Hamas”. capacidades.”

O segundo reiterou essas condições para acabar com a guerra e acrescentou: “A noção de que Israel concordará com um cessar-fogo permanente antes que estas condições sejam cumpridas é um fracasso”.

Notavelmente ausente, porém, estava o objetivo frequentemente declarado de Netanyahu de “vitória total” sobre o Hamas em Gaza – um slogan que Biden rejeitou na sexta-feira como um objetivo vago que significaria uma guerra indefinida.

Embora alguns dos mais ferrenhos apoiadores de Netanyahu tenham adotado o uso de bonés de beisebol azuis estampados com o logotipo “Vitória Total”, as declarações do gabinete do primeiro-ministro no fim de semana pareciam calibradas para se alinharem aos objetivos de guerra articulados pelo governo israelense. estabelecimento militar e de defesa, bem como pelo Sr. Biden.

No domingo, o ministro da Defesa, Yoav Gallant, reafirmou que “em qualquer processo para pôr fim a esta guerra, não aceitaremos o governo do Hamas”. Ele disse que Israel iria “isolar áreas” em Gaza, libertá-las de agentes do Hamas e “introduzir forças que permitirão a formação de um governo alternativo”, sem entrar em detalhes sobre quem poderiam ser essas forças.

Os opositores de Netanyahu acusaram-no de prolongar a guerra para evitar uma eleição e um acerto de contas público pela inteligência israelita e pelas falhas políticas que levaram ao devastador ataque do Hamas a Israel, em 7 de Outubro. Esse ataque desencadeou a ofensiva militar de Israel em Gaza e a morte e destruição generalizada que se seguiu.

Mas agora há muita coisa em jogo para Netanyahu, que se encontra numa encruzilhada tanto política como estratégica.

Desde a formação do seu actual governo – o mais direitista e religiosamente conservador da história de Israel – há 17 meses, Netanyahu teve um relacionamento cada vez mais irritado com o Sr. Biden. E embora os quatro principais líderes do Congresso formalmente convidado ele discursasse em uma reunião conjunta do Congresso na sexta-feira, eles não marcaram uma data.

A unidade bipartidária mascarou um debate tenso nos bastidores sobre a recepção do primeiro-ministro, dadas as profundas divisões políticas nos Estados Unidos sobre a condução da guerra em Gaza por Israel.

Biden apresentou o acordo de trégua não apenas como uma forma de parar o derramamento de sangue em Gaza, mas também como um caminho para um grande acordo no Médio Oriente que poderia levar Israel a tornar-se mais integrado na região e incluir um “potencial acordo histórico de normalização com a Arábia Saudita”. Arábia.” Israel, disse Biden, “poderia fazer parte de uma rede de segurança regional para combater a ameaça representada pelo Irão”.

Biden reconheceu que algumas partes da coligação de Netanyahu não concordariam com a proposta e prefeririam continuar a lutar durante anos e ocupar Gaza. Ele exortou os líderes israelenses “a apoiarem este acordo, apesar de qualquer pressão que possa surgir”.

O presidente de Israel, Isaac Herzog, disse no domingo que daria a Netanyahu e ao governo todo o seu apoio a um acordo que traria os reféns para casa. Embora o papel do presidente seja sobretudo cerimonial e ele não tenha poderes executivos que possam ajudar Netanyahu caso o seu governo caia, a sua voz deverá ser unificadora e reflectir o consenso nacional.

Depois de o gabinete de Netanyahu ter emitido as declarações sobre a proposta de trégua, John Kirby, porta-voz do Conselho de Segurança Nacional dos EUA, procurou dissipar qualquer ambiguidade sobre as suas origens. “Esta foi uma proposta israelense”, disse ele à ABC News no domingo. “Temos todas as expectativas de que se o Hamas concordar com a proposta, tal como foi transmitida a eles – uma proposta israelense – então Israel dirá sim.”

Ainda assim, com base na experiência passada, alguns analistas israelitas permaneceram cépticos quanto à disposição de Netanyahu de abandonar os seus parceiros de coligação de extrema-direita. Isso, disse Reuven Hazan, professor de ciência política na Universidade Hebraica de Jerusalém, exigiria “um novo Netanyahu”.

“Sempre que ele teve a opção de optar pelo que é bom para o país ou para os seus fanáticos extremistas, ou mesmo para o seu próprio partido, ele sempre optou pelo que é bom para os seus fanáticos extremistas”, disse o professor Hazan. Ele disse que Netanyahu também aprendeu a dizer “Sim, mas…” aos americanos e depois “esperar que o Hamas diga ‘Não’ e arrastá-lo o máximo possível”.

Por sua vez, o Hamas disse em comunicado na sexta-feira que via o discurso de Biden “de forma positiva” e expressou disposição para lidar “de maneira construtiva” com qualquer proposta baseada em um cessar-fogo permanente e outros termos que ele delineou.

Dado o calendário político americano, disse o professor Hazan, Netanyahu só precisa de se envolver em “políticas de sobrevivência” até ao Dia do Trabalho. no final do Verão, após o qual a administração estará concentrada nas eleições presidenciais de Novembro.

“Estará Netanyahu pronto para dar uma volta de 180 graus e fazer o que é bom para o país?” Professor Hazan disse. “Todo mundo está nervoso com isso agora. Não prenda a respiração”, ele advertiu. “Um discurso do presidente Biden não significa que temos um novo Netanyahu.”

Zolan Kanno Youngs contribuiu reportando Rehoboth Beach, Delaware