Ainda lutando contra os inimigos externos de Israel em múltiplas frentes, o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu acordou na segunda-feira para um novo campo de batalha político em casa.

O partida neste fim de semana, de Benny Gantz e seu partido centrista Unidade Nacional, do governo de emergência de Israel em tempo de guerra, provavelmente não cortará imediatamente o controle de Netanyahu no poder. A coligação governamental do primeiro-ministro ainda detém uma estreita maioria de 64 assentos no Parlamento de 120 assentos.

Mas a medida de Gantz significa que Netanyahu está agora totalmente dependente dos seus parceiros de coligação ultra-ortodoxa e de extrema-direita, enquanto prossegue a guerra em Gaza face à aumentando o opróbrio internacionaldeixando-o cada vez mais isolado e exposto no país e no estrangeiro.

Gantz e Gadi Eisenkot, outro membro poderoso da Unidade Nacional, também deixaram O pequeno gabinete de guerra do Sr. Netanyahu. Ambos são antigos chefes militares que eram amplamente vistos como vozes-chave de moderação no órgão de cinco membros, que foi formado em Outubro, depois do ataque liderado pelo Hamas a Israel ter provocado o bombardeamento israelita e a invasão terrestre de Gaza.

Os dois políticos centristas aumentaram a confiança do público no processo de tomada de decisão do governo num momento de trauma nacional. Também conferiram ao gabinete de guerra uma aura de legitimidade e consenso enquanto Israel lutava contra o Hamas em Gaza, bem como contra o seu arquiinimigo Irão e os seus outros representantes, incluindo a poderosa milícia Hezbollah ao longo da fronteira norte de Israel com o Líbano.

Gantz acusou Netanyahu de “procrastinação política”, sugerindo que ele estava adiando decisões estratégicas críticas para garantir sua sobrevivência política. A sua decisão de abandonar o governo em tempo de guerra inaugura um novo período de instabilidade política e deixou muitos israelitas a perguntarem-se para onde irá o país a partir daqui.

Descrevendo a mudança política como “incrivelmente consequencial”, Yohanan Plesner, presidente do Israel Democracy Institute, um grupo de pesquisa apartidário em Jerusalém, disse em comunicado que os israelenses já estavam dando notas baixas para o governo em uma série de questões de guerra. Isso incluiu a condução dos combates e as relações com os Estados Unidos, o aliado crucial de Israel, disse ele.

“Com a ausência de Gantz, espero que essas notas caiam ainda mais”, disse Plesner.

Gantz emitiu um ultimato há três semanas, alertando Netanyahu de que desmembraria o governo de emergência, a menos que o primeiro-ministro apresentasse planos claros, incluindo quem substituiria o Hamas como governante de uma Gaza do pós-guerra e como trazer de volta as dezenas de reféns que ainda se encontram detidos no enclave palestiniano.

Gantz ingressou no governo em outubro passado para promover um sentimento de unidade em tempos de crise. Ele uniu forças com seu rival político, Netanyahu, apesar de uma profunda falta de confiança entre os dois e de um histórico de traição. A última vez que Gantz assumiu um governo com Netanyahu, em 2020, também terminou mal depois que Netanyahu quebrou o acordo de partilha de poder. A influência do Sr. Gantz e do Sr. Eisenkot, cujo filho, um soldado, foi morto em Dezembro, durante os combates em Gaza, diminuiu nos últimos meses, levando muitos israelitas a perguntarem por que não abandonaram o governo de emergência e se juntaram à oposição mais cedo. Gantz apelou a eleições antecipadas neste outono.

Os parceiros formais do Sr. Netanyahu que permanecem no o gabinete de guerra são seu ministro da Defesa, Yoav Gallant, um rival dentro do partido conservador Likud, a quem Netanyahu tentei atirar ano passado; e Ron Dermer, um confidente experiente de Netanyahu com mais experiência diplomática do que política. Não está claro se continuará a funcionar.

Um gabinete de segurança separado e mais amplo inclui dois líderes partidários ultranacionalistas: Itamar Ben-Gvir, o ministro da segurança nacional, e Bezalel Smotrich, o ministro das finanças. Ambos querem reassentar Gaza com os israelenses.

Ben-Gvir e Sr. Smotrich têm ambos prometeu derrubar o governo do Sr. Netanyahu se ele prosseguir com uma proposta israelense de um acordo envolvendo uma trégua e uma troca de reféns por prisioneiros palestinos, o que, conforme descrito pelo presidente Biden há mais de uma semana, encerraria efetivamente a guerra.