Senador Chuck Schumer de Nova York, democrata de Nova York e líder da maioria, no início deste ano apelou à renúncia do Sr. Netanyahu e à realização de novas eleições. Em resposta, Sr. Netanyahu atacou o Sr. Schumer em um discurso virtual a portas fechadas para os republicanos do Senado. Na época, Schumer recusou-se a permitir que Netanyahu fizesse um discurso semelhante aos democratas do Senado, argumentando que não era útil para Israel que o primeiro-ministro se dirigisse aos legisladores americanos de forma partidária.

Mesmo antes de o convite ser enviado, na tarde de sexta-feira, a perspectiva da visita de Netanyahu ao Capitólio dividiu os democratas. O senador Bernie Sanders, de Vermont, disse que boicotaria um discurso do primeiro-ministro, e os progressistas da Câmara disseram que planejariam algum tipo de gesto para registrar sua oposição ao governo de Netanyahu e à sua presença no Capitólio.

A ex-presidente da Câmara, Nancy Pelosi, disse que Schumer não deveria adicionar seu nome ao convite.

Mas na sexta-feira, Schumer, junto com o deputado Hakeem Jeffries de Nova York, o líder democrata da Câmara, e o senador Mitch McConnell de Kentucky, o líder da minoria, e o Sr. Congresso imediatamente em uma reunião formal conjunta de ambas as câmaras.

“Os desafios existenciais que enfrentamos, incluindo a crescente parceria entre o Irão, a Rússia e a China, ameaçam a segurança, a paz e a prosperidade dos nossos países e das pessoas livres em todo o mundo”, escreveram os quatro líderes na carta. “Para desenvolver a nossa relação duradoura e destacar a solidariedade da América com Israel, convidamo-lo a partilhar a visão do governo israelita para defender a democracia, combater o terrorismo e estabelecer uma paz justa e duradoura na região.”

A falta de data era um tanto incomum para um convite a um líder estrangeiro.

Netanyahu discursou pela última vez no Congresso em 2015, durante uma sessão conjunta mais formal, na qual subiu ao pódio perante membros da Câmara e do Senado para argumentar vigorosamente contra as políticas do Presidente Barack Obama relacionadas com um acordo nuclear com o Irão. No momento, 58 membros do Congresso boicotaram o discurso.