Imagine a seção de metais de uma orquestra sinfônica.

Agora, em vez de traje formal e uma sala de concertos bem iluminada, imagine o trompista principal vestindo uniforme camuflado, agachado sobre um rifle carregado em um campo de tiro. Para os milhares de músicos clássicos empregados pelas forças armadas dos EUA, esta imagem aparentemente incongruente é uma realidade.

Os militares se autodenominam o maior empregador de músicos do país, e suas fileiras incluem alguns dos empregos de performance musical mais cobiçados do país. Os assentos nas principais bandas militares são frequentemente tão competitivos quanto os das principais sinfonias do país, em parte devido à sua estabilidade, remuneração e benefícios.

No entanto, existem aspectos do trabalho que podem exigir ajustes para um músico civil. Os membros da banda devem aderir a padrões militares rigorosos – como passar em testes de aptidão física, usar uniforme durante o ensaio e, o mais assustador de tudo, completar 10 a 12 semanas de treinamento sem acesso aos seus instrumentos.

Minha última história, que publicou esta manhã, explora como alguns músicos se tornam militares. Passei mais de oito meses acompanhando a jornada de uma tocadora de eufônio, Ada Brooks, desde sua audição para a West Point Band, passando por um período congelante no campo de treinamento em Ozarks, até seu primeiro show.

No boletim informativo de hoje, explicarei o papel único que as bandas militares desempenham no mundo da música clássica e as intensas demandas que acompanham o trabalho.

A música e os militares estão interligados há muito tempo. Os tambores eram usados ​​para definir o ritmo das marchas e os pífaros serviam como comunicação no campo de batalha antes que houvesse rádios. A primeira banda militar do país, a Banda Marinha dos Estados Unidos – conhecido como “The President’s Own” – foi formado por um ato do Congresso em 1798.

Loras John Schissel, musicólogo sênior da Biblioteca do Congresso, disse que durante a Guerra Civil, os membros da banda largavam seus instrumentos, pegavam suas armas e lutavam – e então voltavam a tocar.

Hoje, as funções de um músico militar além da música podem envolver a realização de testes de drogas para cadetes ou dar aulas. Um membro da West Point Band me disse que ajuda a manter o site da banda. E embora a exposição direta ao combate tenha se tornado cada vez mais rara para músicos militares, ela não é inédita. Em 1941, todos os 21 músicos a bordo do encouraçado Arizona morreram no ataque a Pearl Harbor enquanto passavam munição para os canhões do navio. Em 11 de setembro de 2001, a Banda do Exército dos EUA ajudou na busca e resgate no Pentágono.

Existem inúmeras bandas militares regionais que representam as forças armadas em cerimônias, desfiles e celebrações de feriados nos Estados Unidos. Um grupo menor de bandas de elite – incluindo a West Point Band, The President’s Own, a US Air Force Band, a US Army Band e a US Navy Band – se apresenta em inaugurações e visitas de dignitários estrangeiros.

Os assentos nas bandas premier são particularmente atraentes. O salário inicial é de cerca de US$ 70 mil, e os músicos também recebem incentivos fiscais, benefícios educacionais e assistência médica. Por causa desses fatores, os membros da banda tendem a permanecer por muitos anos, senão por toda a carreira.

Esta estabilidade pode ser apelativa para os músicos clássicos, que têm menos oportunidades de ganhar a vida do que muitos outros artistas, como me explicou Donald Passman, autor e especialista em negócios musicais. “É irônico que o jazz e a música clássica sejam os mais difíceis, desafiadores e exijam algumas das pessoas mais qualificadas, e ainda assim essas duas áreas ganham muito menos do que a música pop”, disse Passman. “Se você é um músico pop, ainda pode fazer shows sozinho, o que não é tão fácil para um violista.”

Alguns aspectos de uma audição para uma banda militar – como tocar para um júri escondido atrás de uma cortina, para se proteger contra possíveis preconceitos – são familiares para a maioria dos músicos de orquestra. Outros detalhes são exclusivos dos militares. Quando participei de um teste para a West Point Band, dois dos outros quatro candidatos disseram que precisavam perder peso para se qualificarem, e os finalistas foram testados quanto à proficiência em exercícios de marcha.

A vida militar pode ser um choque para os músicos, muitos dos quais não têm experiência anterior com as forças armadas. Um tocador de tuba da West Point Band, o sargento. Alec Mawrence, disse que no início foi “um pouco estranho” ter que usar uniforme de combate completo para tocar tuba. “Eventualmente, sua cabeça é raspada e você grita: ‘Sim, sargento instrutor’”, disse ele.

Mas os benefícios são aparentes. Mawrence, que frequentou a Escola de Música Bienen da Northwestern University, disse que conseguia pensar em poucos outros em sua turma de graduação com uma carreira musical.

Como me disse Brooks, o tocador de eufônio: “O treinamento básico não é grande coisa comparado a 20 anos de trabalho performático”.

Para mais: Leia minha história completaque inclui fotos de Christopher Lee da época de Brooks no campo de treinamento.

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