O atirador que abriu fogo na sexta-feira em um supermercado em Fordyce, Arkansas, matando quatro pessoas e ferindo outras 10, não parecia ter como alvo ninguém, dizem as autoridades, nem tinha qualquer ligação conhecida com as vítimas. Mas os policiais da cidade de 3.400 habitantes que correram para lá e acabaram subjugando o agressor não poderiam ter se sentido mais conectados.

“Eles conheciam todos pessoalmente, desde o suspeito até as vítimas no local”, disse o coronel Mike Hagar, diretor da Polícia do Estado de Arkansas. Ele disse que os policiais e deputados não estavam se referindo às vítimas de forma genérica. “Eles estão chamando-os pelo nome. Eles conhecem essas pessoas. Eles são amigos deles. Eles são seus vizinhos.” E isso, disse ele, tornou tudo “tão pessoal e tão difícil”.

Esse nível de proximidade estava entre as revelações de domingo, quando a polícia forneceu o relato mais completo do que foram essencialmente oito minutos de confusão. Os policiais chegaram ao supermercado Mad Butcher três minutos após o primeiro tiro ter sido disparado e derrubaram o atirador cinco minutos depois.

Quatro pessoas morreram: Callie Weems, 23; Roy Sturgis, 50; Shirley Taylor, 62; e Ellen Shrum, 81. Outra pessoa foi identificada na noite de sábado como tendo sido ferida pelo atirador, elevando o total para 10. Das cinco pessoas que permaneceram hospitalizadas, uma mulher ainda estava em estado crítico em um hospital em Little Rock, Sr. . Hagar disse.

A Sra. Weems, que tinha formação em enfermagem, estava dentro do supermercado. Quando ela viu que alguém havia levado um tiro, ela cuidou dessa pessoa em vez de fugir da loja, disse Hagar. Então ela mesma levou um tiro.

“Um dos atos mais altruístas que já vi”, disse ele.

O suspeito, Travis Eugene Posey, 44 anos, da vizinha New Edinburg, deverá ser acusado de quatro acusações de homicídio capital, que podem incluir pena de morte. Não estava claro quando ele compareceria pela primeira vez ao tribunal, disse Hagar.

Falando em entrevista coletiva em Little Rock, ele advertiu que a investigação ainda continuava e que os motivos de Posey permaneciam obscuros. Mas Hagar acrescentou que ainda não surgiu nenhuma indicação. “Foi apenas um ato completamente aleatório e sem sentido”, disse ele.

E embora Hagar tenha dito que não sabia se Posey, conhecido como Joey, tinha algum problema médico ou de saúde mental, “isso é obviamente algo que será o foco da investigação”.

Ainda assim, como comunidade em luto preparado para realizar uma vigília à luz de velas no domingo à noite em frente à loja Mad Butcher, o Sr. Hagar não mascarou sua indignação com o que chamou de “as ações mais covardes e patéticas que se possa imaginar, já que estava literalmente atacando vítimas indefesas, a maioria das quais eram mulheres.”

Pouco antes do meio-dia de sexta-feira, Posey chegou em seu caminhão a um pequeno shopping center que inclui o Mad Butcher, armado com uma espingarda calibre 12 e uma pistola, e usando uma bandoleira com dezenas de cartuchos de espingarda, disse Hagar.

Ele não estava usando armadura corporal. Ele imediatamente começou a atirar nas pessoas no estacionamento, depois entrou no supermercado e começou “a atirar indiscriminadamente contra clientes e funcionários”, disse Hagar.

Posey estava agindo sozinho, acrescentou. Oficiais do Departamento de Polícia de Fordyce e do Gabinete do Xerife do Condado de Dallas, incluindo o Xerife Mike Knoedl, responderam. Depois que Posey foi ferido no tiroteio, que totalizou dezenas de tiros, as autoridades optaram por detê-lo no condado vizinho de Ouachita, devido ao forte envolvimento das autoridades locais.

“Só precisávamos de um pouco de separação e espaço”, disse Hagar.

O Departamento de Polícia de Fordyce postou posteriormente em sua página no Facebook que aquele foi o pior dia da história da cidade. “Foi uma experiência aterrorizante para a comunidade e para nós, como agentes da lei”, disse.

Em uma entrevista no domingo, Helen Browning, mãe da Sra. Weems, disse que sua filha, que trabalhava no Dallas County Medical Center, não muito longe do Mad Butcher, “provavelmente cuidou de todos os policiais que estavam lá ou de seus filhos”.

“Ela morreu fazendo o que amava”, disse Browning.

Browning também disse que conhecia a família Posey, que vive na região há gerações.

“Não há ódio em meu coração, isso não é nada para eles”, disse ela. “Vou até a casa deles mais tarde e contarei isso pessoalmente, porque sei que eles também estão sofrendo.”

No sábado, Patricia Pinckard, 65 anos, que mora em uma pequena casa branca à esquerda e atrás do Mad Butcher, começou a chorar ao discutir o tiroteio. Ela foi residente intermitente durante toda a sua vida.

Fordyce, disse ela, é uma “pequena cidade”.

Erica Sweeney relatórios contribuídos.