Negociadores israelenses viajaram para o Catar, país do Golfo, na sexta-feira, pela primeira vez em semanas, para reiniciar os contatos sobre um acordo de cessar-fogo que encerraria a guerra em Gaza, após semanas de impasse nas negociações.

Uma autoridade israelense, falando sob condição de anonimato, descreveu a reunião como uma discussão preliminar com negociações mais substantivas a seguir.

David Barnea, chefe do serviço de inteligência estrangeiro Mossad de Israel, liderou a delegação israelense a Doha, a capital do Catar, onde deveria se encontrar com Mohammed bin Abdulrahman bin Jassim Al Thani, o primeiro-ministro do Catar.

As negociações de cessar-fogo ficaram paralisadas durante semanas até quarta-feira, quando o Hamas anunciou que tinha trocado algumas ideias com mediadores sobre um novo caminho a seguir. Autoridades dos EUA e de Israel disseram que a posição revisada do Hamas poderia permitir um acordo, mas alertaram que, no entanto, uma série de deliberações prolongadas e difíceis ainda estava por vir.

Ambos os lados teriam de definir a identidade, o número e as condições para a libertação dos prisioneiros palestinianos, que seriam libertados em troca dos 120 reféns vivos e mortos detidos pelo Hamas e seus aliados. Teriam também de determinar uma sequência apropriada de retirada das forças israelitas e quanto controlo as forças israelitas teriam nas diferentes fases do acordo.

Mais criticamente, Israel e o Hamas teriam de chegar a acordo sobre uma fórmula para resolver o principal ponto de discórdia que tem frustrado as conversações durante meses: o Hamas quer nada menos que um cessar-fogo completo e uma retirada total das forças israelitas, enquanto Israel prometeu derrubar o regime do Hamas. governar Gaza e manter o controle de segurança do território no pós-guerra.

Israel e o Hamas têm negociado com base num quadro de cessar-fogo em três fases divulgado pelo Presidente Biden no final de maio. Os dois lados recusam-se a dialogar diretamente, exigindo que mediadores catarianos e egípcios conduzam uma diplomacia entre eles.

Nos termos do acordo proposto, primeiro observariam uma trégua de seis semanas durante a qual os reféns seriam libertados em troca de prisioneiros palestinianos. Durante essas seis semanas, as autoridades negociariam o fim da guerra e a retirada das tropas israelitas de Gaza.

Mas o governo de Israel está profundamente dividido sobre o acordo proposto, que alguns argumentam que deixaria efectivamente o Hamas no poder em Gaza. Embora a liderança israelita tenha dado luz verde à proposta, dois membros seniores da coligação do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu prometeram opor-se à mesma, forçando-o potencialmente a escolher entre um cessar-fogo ou a sua sobrevivência política.

Durante semanas, Netanyahu não apoiou inequivocamente a proposta. Numa entrevista televisiva no mês passado, ele pareceu recuar no seu apoio, dizendo que não aceitaria o fim da guerra contra o Hamas. Após protestos das famílias dos reféns, Netanyahu ziguezagueou e apoiou publicamente a proposta no final de junho.

O Hamas enfrenta um cálculo igualmente complexo.

Alguns habitantes de Gaza criticam cada vez mais o grupo armado por lançar o ataque de 7 de Outubro a Israel, que desencadeou a guerra, sem fazer o suficiente para proteger os civis de Gaza. Outros dizem que o Hamas está a demorar para acabar com a guerra, temendo pela sua própria sobrevivência política quando os combates terminarem.

E qualquer acordo necessitaria da bênção do líder do Hamas dentro de Gaza, Yahya Sinwar, que Israel prometeu matar pelo seu papel no ataque surpresa.

Enquanto os líderes de ambos os lados avaliam o caminho a seguir, a guerra de Israel em Gaza aproximava-se do fim do seu nono mês. A grande maioria da população está deslocada, muitos vivem em tendas, e encontrar comida e água suficientes para sobreviver tornou-se uma luta diária.

Na sexta-feira, as forças israelenses continuaram a lutar em Shajaiye, um bairro perto da cidade de Gaza, no norte do território, numa tentativa de reprimir os militantes palestinos ali. Os militares israelitas têm regressado cada vez mais às áreas de Gaza que as suas forças percorreram pela primeira vez meses atrás, enquanto lutam contra novas insurreições do Hamas e de outros grupos armados.