Da ponte do windjammer de três mastros, o Espírito da Nuvem do Maro capitão gritou as palavras que todos esperávamos.

“Vamos içar as velas!” ele gritou, depois de desligar os motores, enquanto manobrava para manter um ângulo ideal para que seus 18 marinheiros subissem nas mortalhas e desenrolassem manualmente os 44.132 pés quadrados de velas do navio.

Como acrobatas, a tripulação subiu pelos mastros até as velas superiores que se erguiam quase 60 metros acima de nós. O capitão do navio, Vukota Stojanovic, insistiu mais tarde que nada disso era para mostrar. “Sempre que há oportunidade de navegar, nós navegamos”, disse ele.

Durante a hora seguinte, a tripulação puxou as cordas até que as 28 velas estivessem balançando ao vento, impulsionando o navio de 452 pés de comprimento – o maior veleiro de passageiros do mundo em que as velas são levantadas manualmente – em direção ao seu primeiro porto de escala. , Portofino, Itália.

Numa altura em que as empresas de cruzeiros estão a embalar os seus navios cada vez mais gigantescos com parques aquáticos e quadras de basquete, destaca-se o Sea Cloud Spirit, com capacidade para 136 passageiros, com seu design antiquado e decks de madeira. É o mais novo navio da empresa com sede em Hamburgo Cruzeiros nas Nuvens Marítimase embora seja o maior da empresa, Sea Cloud disse que queria deixar espaço para os passageiros se conectarem aos elementos circundantes.

“Onde quer que você esteja no navio, parece que está sentado na água”, disse Amelia Dominick, 71 anos, corretora imobiliária aposentada de Colônia, Alemanha, que estava em seu terceiro cruzeiro a bordo do Sea Cloud Spirit.

Eu havia chegado para uma “navegação experimental” de quatro noites de Nice, na França, para a região da Ligúria, na Itália, projetada para motivar os passageiros a se inscreverem em um cruzeiro mais longo. Aqui está o que eu encontrei.

O Spirit oferece muitos confortos e luxos, incluindo academia, biblioteca, salão de cabeleireiro e spa com sauna finlandesa com vista para o mar. Os layouts do deck são espaçosos, com recantos escavados para privacidade e relaxamento.

Sessenta e nove cabines espaçosas possuem janelas que se abrem para o mar. Meu quarto, uma suíte júnior no terceiro andar, tinha duas grandes janelas em arco, mesas de mogno, varanda e um sofá e poltrona confortáveis. O banheiro de mármore era luxuoso, com pia folheada a ouro e grande banheira de hidromassagem.

O elegante design interior é inspirado no Sea Cloud original, construído em 1931 para Marjorie Merriweather Post, a herdeira americana da General Foods Corporation, com painéis de madeira brilhante e detalhes dourados. O Sea Cloud era o maior iate à vela privado do mundo antes de Post entregá-lo à Marinha dos EUA para uso como navio de previsão do tempo durante a Segunda Guerra Mundial. O navio de quatro mastros e 64 passageiros foi restaurado à sua antiga glória e navegará pelo Egeu e pelo Adriático neste verão.

A experiência pareceu autêntica – mesmo antes de as velas serem içadas – com um exercício de segurança detalhado. Na maioria dos cruzeiros, o exercício envolve um vídeo de segurança e login em um ponto de encontro. Mas aqui, os passageiros vestiram os coletes salva-vidas e passaram por cenários de emergência que incluíam racionamento de alimentos e pesca no barco salva-vidas.

Todos os dias, as velas eram içadas, mesmo durante fortes chuvas e ventos com velocidades superiores a 30 nós. Os hóspedes que desejam participar do cordame geralmente são convidados a fazê-lo, mas as condições climáticas tornaram esta navegação muito arriscada.

“Foi incrível ver o trabalho de levantar e abaixar as velas e sentir a força do vento puxando o navio tão rápido sem os motores”, disse Malte Rahnenfuehrer, psicólogo de 50 anos de Zurique, que estava viajando com seu companheiro e dois filhos.

É raro que os passageiros do cruzeiro vejam o capitão do navio após as bebidas iniciais de boas-vindas ou o jantar de gala. Mas o capitão Vukota Stojanovic foi onipresente durante todo o cruzeiro, desde o lançamento das velas até o salva-vidas e a convivência com os hóspedes.

Originário de Montenegro, o capitão Stojanovic pilotou navios porta-contêineres durante anos. Quando lhe pediram para considerar dirigir o Sea Cloud original há quase 10 anos, ele hesitou porque não tinha experiência em velejar. Mesmo depois de aprender as cordas – e há 340 cordas (conhecidas como cordames de corrida) no navio – ele não tinha certeza. “Aprendi a amar as viagens, os barcos, a tripulação e o estilo de vida, mas ainda sentia que pertencia a navios porta-contêineres”, disse ele. “Seria uma grande adaptação, principalmente porque eu teria que me barbear todos os dias”, brincou.

Eventualmente, ele aceitou a oportunidade e trabalhou incansavelmente para aprender a navegar e operar o navio. Hoje, ele mantém uma política de “ponte aberta”, permitindo que os passageiros visitem a sala de controle, mesmo quando ele está lutando contra o vento.

“A tripulação e os passageiros fazem parte da experiência e gosto de conhecer pessoas e receber o seu feedback”, disse o capitão Stojanovic.

A Sea Cloud Cruises pretende adotar uma abordagem “suave”, utilizando a energia eólica para conduzir os seus navios sempre que possível, mesmo que isso signifique mudar de rumo para obter condições meteorológicas ideais. Quando não é possível navegar, o Spirit possui dois motores diesel-elétricos que funcionam com diesel marítimo com baixo teor de enxofre. A empresa também está trabalhando com portos que possuem capacidade de energia em terra para serem conectados à energia elétrica local.

A bordo, há ênfase em garrafas reutilizáveis ​​e canudos de papel, e os tripulantes separam os resíduos sólidos para serem compactados e removidos quando estiverem no porto.

Fizemos escalas em Portofino, San Remo, Itália, e St.-Tropez, França, ancorando no mar e chegando à terra por meio de um barco auxiliar – um contraste com os grandes navios de cruzeiro com as suas buzinas barulhentas e espessas nuvens de gases de escape expelidos dos seus funis.

Para os passageiros que desejam dar um mergulho (não há piscina), a tripulação marcou uma área na água com boias e escorregador inflável. A água estava gelada, mas muitos passageiros mergulharam na piscina. Os hóspedes também podem fazer “Zodiac Safaris” ao redor do navio para obter vistas do navio a partir da água.

As excursões variaram de passeios gastronômicos e de vinho a passeios de bicicleta elétrica e viagens à praia. Em Portofino, os passageiros tinham liberdade para explorar os pontos turísticos de forma independente, incluindo o Fortaleza Castelo Brown e a farol na rocha Punta del Capo. Houve tempo suficiente para fazer as refeições em terra, pois o navio só partiu às 23 horas. Durante o verão, o Sea Cloud Spirit navegará para Espanha, Portugal, França e Açores, entre outros destinos. Em 11 de novembro, ela partirá para St. Maarten, no Caribe, para passar o inverno.

Onde quer que o navio vá, disse Mirell Reyes, presidente da Sea Cloud Cruise para a América do Norte, a empresa tenta “ficar longe das multidões e dos portos onde os grandes navios de cruzeiro transportam 6.000 passageiros”.

Os preços de verão, que incluem alimentos e bebidas, variam de US$ 3.995 para um cruzeiro de quatro noites em cabine superior a US$ 9.420 para uma suíte com varanda. As viagens de sete noites custam entre US$ 6.995 e US$ 16.495.


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