Nathan Hare, um sociólogo que ajudou a liderar uma greve de cinco meses de professores e estudantes no que hoje é a Universidade Estadual de São Francisco, resultando em um acordo em 1969 para criar o primeiro programa de estudos negros do país, com ele como diretor, morreu em um hospital em São Francisco em 10 de junho. Ele tinha 91 anos.

Sua morte foi confirmada pelo poeta e dramaturgo Marvin X, amigo próximo do Dr. Hare.

Filho de meeiros de Oklahoma que foi educado nas escolas segregadas do estado e mais tarde na Universidade de Chicago, o Dr. Hare foi uma figura importante na introdução das ideias do poder negro nos círculos acadêmicos, primeiro na Howard University e depois no San Francisco State College. (agora Universidade), e mais tarde como cofundador do The Black Scholar, um importante periódico interdisciplinar.

Ele se considerava um nacionalista negro e, em todas as três funções, entrou em conflito tanto com as administrações estabelecidas como com outras facções da esquerda política, especialmente os marxistas.

Hare foi forçado a deixar seu emprego em Howard em 1967, após uma briga pública com seu presidente, que queria aceitar mais estudantes brancos. No ano seguinte, chegou à Universidade Estadual de São Francisco, que já tinha cursos de “estudos das minorias”, e imediatamente começou a promover um programa interdisciplinar dedicado ao estudo da experiência negra.

Ele também se irritou com o termo “estudos de minorias” e rejeitou seu uso ao cunhar o termo “estudos étnicos”.

A administração resistiu, levando a uma greve de cinco meses em 1968 e 1969 por parte de professores e estudantes – que, como o Dr. Hare frequentemente apontava, eram em sua maioria brancos, embora suas fileiras também incluíssem futuras figuras negras como o ator Danny Glover e o político Ron Dellums.

Dois presidentes foram forçados a renunciar devido ao conflito. Um terceiro, presidente interino, SI Hayakawa, reprimiu os protestos, permitindo que a polícia prendesse centenas deles. Mas no início de 1969 ele e os líderes do protesto chegaram a um acordo que incluía a criação de um programa de estudos para negros, a ser liderado pelo Dr. (O Dr. Hayakawa mais tarde foi nomeado presidente permanente e serviu como senador dos EUA de 1977 a 1983.)

A paz não durou muito. Depois que o Dr. Hare insistiu que o departamento não era uma unidade acadêmica tradicional, mas uma ferramenta revolucionária, o Dr. Hayakawa o demitiu.

O Dr. Hare voltou ao campus naquele outono, afirmando que era o legítimo chefe do departamento; ele até tentou ministrar suas próprias aulas. Mas a universidade acabou por forçá-lo a sair e ele deixou a academia para sempre.

“Nathan foi o agente que simbolizou esta grande frente de batalha com o mainstream”, disse Abdul Alkalimat, professor emérito de estudos afro-americanos e biblioteconomia na Universidade de Illinois, por telefone. “E, como os fuzileiros navais, você é atingido e cria a possibilidade daqueles que vêm atrás de você.”

Mais tarde, em 1969, o Dr. Hare juntou-se ao poeta Robert Chrisman e Allan Ross, um impressor, para fundar The Black Scholar em Oakland (hoje é publicado pela Universidade de Boston). Em entrevistas, descreveu-o como um fórum para ligar artistas, activistas e intelectuais à emergente “torre de ébano” dos estudos negros, alimentando-a de ideias e argumentos.

A revista rapidamente se tornou uma das principais publicações intelectuais negras, com ensaios de pensadores como Amiri Baraka e Ângela Davis. Dr. Alkalimat atuou em seu conselho.

“The Black Scholar era a principal revista do pensamento intelectual negro”, disse numa entrevista o poeta e romancista Ishmael Reed, um colaborador frequente. Parte do seu sucesso, disse ele, foi que “não saiu como uma revista acadêmica”.

Hare renunciou em 1975, citando uma virada em direção ao marxismo por parte do resto da liderança da revista, às custas do nacionalismo negro. “Essa maioria agora é marxista negra, e logo descobri que minha contribuição foi sabotada e quase liquidada”, ele disse ao The New York Times no momento.

Nathaniel Hare nasceu em 9 de abril de 1933, em Slick, Oklahoma, a sudoeste de Tulsa, filho de Seddie e Tishia (Lee) Hare.

Seus pais se separaram quando Nathan era jovem. Durante a Segunda Guerra Mundial, sua mãe mudou-se com ele e seus irmãos para San Diego, onde trabalhou como zeladora em uma base naval e onde Nathan desenvolveu um interesse pelo boxe. Quando ele manifestou interesse em se profissionalizar, sua mãe os levou de volta para Oklahoma.

Apesar de seu interesse contínuo pelas artes pugilísticas, ele se destacou na escola e foi aceito na Langston University, a única faculdade historicamente negra em Oklahoma. Ele trabalhou em tempo integral como zelador para pagar suas despesas e se formou em sociologia em 1955.

Hare se casou com uma colega estudante de Langston, Julia Reed, em 1956. Ela morreu em 2019. Ele não teve sobreviventes imediatos.

Ele passou a estudar sociologia na Universidade de Chicago, recebendo o título de mestre em 1957 e o doutorado em 1962.

Ele ingressou no corpo docente de Howard, em Washington, em 1961. A cidade era um centro de ativismo pelos direitos civis, enquanto muitos de seus alunos, incluindo o organizador Stokely Carmichael e o escritor Cláudio Brownpreparavam-se para levar a luta numa direcção radical e separatista.

O Dr. Hare concordou com eles e rapidamente se viu em desacordo com a universidade, que se orgulhava de ser um motor de crescimento para a burguesia negra. Seu primeiro livro, “Black Anglo-Saxons” (1965), foi uma crítica contundente à classe média negra.

As coisas chegaram ao auge em 1967 quando o presidente de Howard James Nabrit Jr., disse ao The Washington Post que aspirava aumentar o número de matrículas de brancos na escola para bem mais da metade do corpo discente.

Hare escreveu uma resposta contundente que não apenas criticou o Sr. Nabrit, mas também apelou a uma nova abordagem ao ensino superior negro, dirigida por professores e estudantes negros. Ele também convidou o boxeador Muhammad Ali para falar no campus, uma medida contestada por Nabrit por causa da posição antiguerra de Ali.

Hare a renunciar em 1967, após o que o estado de São Francisco lhe ofereceu um cargo.

Após sua saída da San Francisco State e do The Black Scholar, o Dr. Hare iniciou uma carreira em psicologia clínica, recebendo um segundo doutorado na California School of Professional Psychology em 1975.

Além de administrar um consultório particular de psicologia, o Dr. Hare e sua esposa fundaram uma instituição de pesquisa, o Black Think Tank, que publicou uma série de livros sobre a vida negra na América, vários dos quais ele mesmo escreveu, incluindo “The Endangered Black Family”. (1984).

Em 2019, o Dr. Hare recebeu uma homenagem pelo conjunto da obra do American Book Awards, que citou “Black Anglo-Saxons” e “The Endangered Black Family” como textos fundamentais no cânone dos estudos negros.