Manifestantes pró-palestinos na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, entraram em confronto com policiais na segunda-feira, às vezes fisicamente, enquanto tentavam ocupar áreas externas e restabelecer um acampamento de protesto nos últimos dias do trimestre da primavera.

Mais de 20 manifestantes foram presos na noite de segunda-feira. Alguns foram libertados após receberem citações de contravenção por perturbar o campus.

A manifestação começou na segunda-feira na forma de um cortejo fúnebre, percorrendo o campus enquanto os manifestantes liam os nomes dos palestinos mortos durante a guerra Israel-Hamas. Foi a mais recente indicação de que os manifestantes pretendiam permanecer vocais, antes das cerimônias de formatura no final desta semana e de uma decisão na quarta-feira dos regentes da Universidade da Califórnia sobre quem será o próximo chanceler da UCLA.

A universidade passou por uma primavera tumultuada. Os ataques violentos perpetrados por apoiantes de Israel começaram na noite de 30 de Abril, seguidos cerca de um dia depois pelo desmantelamento de um acampamento pró-Palestina, envolvendo centenas de detenções.

Os administradores permitiram que o acampamento permanecesse de pé durante dias, mas, na segunda-feira, dezenas de policiais e seguranças particulares avançaram rapidamente. Num caso, correram para confrontar manifestantes que tentavam barricar-se num pátio. Noutro caso, dois agentes apontaram armas não letais aos manifestantes enquanto outro manifestante era preso e levado para um edifício do campus.

Por volta das 20h, seguindo uma ordem de dispersão no início da noite, policiais com equipamento de choque de diversas agências começaram a deter pessoas. Cerca de 100 manifestantes permaneceram, gritando para os policiais.

“Nossas equipes de Assuntos Estudantis e Segurança do Campus estão no local para ajudar a garantir o bem-estar e a segurança de nossa comunidade”, disse Mary Osako, vice-reitora de comunicações estratégicas da universidade, em comunicado na noite de segunda-feira.

Em Abril, os administradores adoptaram inicialmente uma abordagem indiferente ao acampamento pró-palestiniano que se reunia num pátio exclusivo no campus, porque afirmavam que as políticas da Universidade da Califórnia davam ampla liberdade à liberdade de expressão pacífica.

Mas as tensões aumentaram posteriormente à medida que os apoiantes de Israel estabeleceram o seu próprio espaço nas proximidades e confrontaram manifestantes pró-Palestina. Ao mesmo tempo, ativistas pró-palestinos tentaram impedir que alguns estudantes tivessem acesso aos prédios e calçadas do campus, segundo funcionários da universidade.

Vários dias depois de o acampamento ter sido estabelecido, os contramanifestantes atacaram manifestantes pró-Palestina, numa noite de violência que foi amplamente condenada. Os seguranças do campus e os agentes da lei aguardaram durante horas enquanto os manifestantes eram espancados e submetidos a spray de pimenta.

Os administradores da universidade foram duramente criticados por não interromperem imediatamente o ataque. Na noite seguinte, os policiais ordenaram que os manifestantes se dispersassem e prenderam mais de 200 pessoas enquanto demoliam o acampamento.

O chanceler Gene Block, que já estava prestes a renunciar em julho, evitou por pouco a censura e um voto de desconfiança por membros do Senado Acadêmico que ficaram frustrados com a forma como lidou com o protesto.

O maior sindicato de trabalhadores da Universidade da Califórnia, que representa cerca de 48 mil trabalhadores académicos, votou em Maio pela greve devido ao que consideraram ser discriminação contra o discurso pró-palestiniano, com base na resposta ao acampamento. Um juiz do Tribunal Superior do Condado de Orange suspendeu temporariamente a greve na sexta-feira depois que a Universidade da Califórnia argumentou que ela era muito perturbadora para os estudantes.

O protesto de segunda-feira ocorreu dois dias antes de os regentes da Universidade da Califórnia escolherem o sucessor de Block.